Humiliation pour Vladimir Poutine alors que les Ukrainiens libèrent la ville clé de Lyman

La Russie a subi une défaite militaire humiliante samedi lorsque les troupes ukrainiennes ont libéré la ville clé de l’est de Lyman, avec des vidéos les montrant hissant un drapeau national bleu et jaune et exécutant une danse de la victoire.

Dans un grave embarras pour Vladimir Poutine, le ministère russe de la Défense a admis que ses soldats s’étaient retirés. Ils avaient été « retirés vers des lignes plus avantageuses », a indiqué le ministère, suite à leur encerclement par les forces ukrainiennes.

La débâcle survient quelques heures après que Poutine a déclaré vendredi que la ville, qui se trouve dans la région de Donetsk, appartenait « pour toujours » à la Russie. Lors d’une cérémonie au Kremlin, il a annoncé l’annexion de la province, ainsi que des territoires de Louhansk, Kherson et Zaporizhzhia.

La stratégie à enjeux élevés de Poutine pour renforcer le soutien national à sa guerre semblait s’effondrer. Les blogueurs nationalistes russes ont exprimé leur fureur contre le commandement militaire à Moscou, tandis que le président tchétchène Ramzan Kadyrov a publié une critique cinglante de ses multiples échecs.

Les troupes ukrainiennes sont entrées dans Lyman. Photographie : @IAPonomarenko/Twitter

Écrivant sur l’application de messagerie Telegram, Kadyrov a appelé le Kremlin à envisager d’utiliser une « arme nucléaire à faible rendement » après son revers de Lyman. Il a demandé sarcastiquement quelles villes la Russie perdrait ensuite, ajoutant: « Tout irait bien si ce n’était pas si mal. »

Plus tôt samedi, les forces armées ukrainiennes ont déclaré avoir entièrement encerclé la ville, piégeant des milliers de soldats russes à l’intérieur. Le gouverneur de la province de Louhansk, Serhiy Haidai, a déclaré que les troupes assiégées avaient supplié vendredi d’être autorisées à quitter Lyman. Leurs commandants ont refusé, a-t-il affirmé.

Les Russes pourraient soit se rendre, essayer de s’échapper ou mourir ensemble, a déclaré Haidai. Certains semblent s’en être sortis. Des images de drones ukrainiens ont montré une colonne de véhicules se dirigeant vers l’ouest, ainsi que des véhicules civils.

D’autres ont eu moins de chance. La vidéo a montré les conséquences apparentes d’une frappe d’artillerie, avec des véhicules incendiés au bord d’une route forestière, des effets personnels éparpillés dans la boue et des soldats russes morts. Des dizaines, voire des centaines d’autres militaires russes semblent avoir été capturés.

Des blogueurs militaires russes ont rapporté que des militaires ukrainiens étaient entrés dans le centre de la ville et distribuaient de la nourriture aux habitants. Ils ont admis que la chute de Lyman avait « gravement nui » à la réputation de Moscou. Ils ont souligné que la ville – en théorie du moins – faisait désormais partie de la Fédération de Russie.

« Quelles que soient les promesses qu’il y avait de nous envoyer des renforts, elles ne se sont jamais matérialisées », a déploré l’un d’entre eux. Des images de téléphones portables ont montré des soldats ukrainiens marchant calmement sur un pont détruit près du village de Torske.

Les forces ukrainiennes ont libéré plusieurs autres colonies environnantes, notamment Yampil, au sud de Lyman, Novoselivka, Shandrigolovo et Drobysheve. Une vidéo de Shandrigolovo montrait des soldats ukrainiens abattant le tricolore russe. Ils l’ont jeté à terre et l’ont piétiné.

La catastrophe de la Russie à Lyman survient peu de temps après une série d’avancées spectaculaires de l’Ukraine. Le mois dernier, les troupes ukrainiennes ont presque complètement libéré la région nord-est de Kharkiv. Son gouverneur, Oleh Synyehubov, a déclaré que la Russie avait bombardé un convoi d’évacuation civile, tuant 20 personnes. Ils fuyaient Kupiansk, une ville située à environ 6 km de la ligne de front. L’attaque semble avoir eu lieu la semaine dernière. Parmi les victimes figureraient plusieurs enfants. Synyehubov a déclaré que Moscou était coupable de « cruauté qui ne peut être justifiée ».

Jeudi, les troupes russes ont attaqué un autre convoi attendant d’entrer dans le territoire sous contrôle russe à Zaporizhzhia, tuant 30 civils, dont deux enfants, et en blessant des dizaines.


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