Lauren Amos et la plateforme CDG x Nike Cortez pour les Sole Mates d’HYPEBEAST

Lauren Amos vit et respire la mode et les chaussures. Si vous parcourez son Instagram, vous remarquerez que beaucoup de ses tenues servent de moments Kodak : elle se pare souvent de tenues si opulentes et expressives qu’on pourrait penser qu’elle se rend au Met Gala. Grâce à son esprit d’entreprise, elle a trouvé un moyen de transformer cette passion en profession en ouvrant des magasins Wish and Antidote à Atlanta, le premier étant une plaque tournante pour les fanatiques de streetwear et de baskets, le second s’adressant aux amateurs de luxe.

Les baskets ont joué un rôle important dans la vie d’Amos depuis qu’elle était une petite fille qui grandissait à Columbus, en Géorgie. Contrairement à la plupart des sneakerheads OG, elle n’était pas intriguée par les coups de pied parce qu’elle faisait du sport ou était galvanisée par la ligne de signature de Michael Jordan avec Nike, d’autant plus qu’elle a adopté le goût de son père pour le design. Ayant beaucoup voyagé et exposé à diverses formes d’art dès son plus jeune âge, Amos a rapidement développé une appréciation pour les baskets et leurs détails esthétiques, matériaux, emballages et histoires. Et donc pour elle Sole Mates caractéristique, c’est avec raison qu’elle a choisi une sneaker qui incarne son style et son attitude personnels : la COMME des GARÇONS x Nike Cortez Platform.

HYPEBEAST s’est entretenu avec Amos pour discuter de ce que la collaboration avec le gros Swoosh signifie pour elle, comment le défilé de l’automne 2004 de Junya Watanabe a changé sa perspective vers la mode et son engagement à servir les communautés d’Atlanta.

Qu’est-ce qui t’a donné envie de baskets ?

J’étais plus fasciné par le côté design et artistique des baskets que par l’aspect sportif. Cela a beaucoup à voir avec le fait que j’ai grandi autour de l’art puisque mon père était collectionneur d’art. Je me souviens que Nike collaborait avec des artistes incroyables comme Stash et Futura. Toutes ces versions étaient super intéressantes pour moi et m’ont fait apprécier un excellent design.

J’ai aussi beaucoup voyagé au Japon en grandissant et j’ai vu à quel point tout, de leurs conceptions à leurs emballages, était à un niveau différent. Me faire des amis à New York qui possédaient des magasins de baskets m’a également aidé à plonger plus profondément dans la culture. J’ai toujours remarqué que les gars étaient vraiment axés sur le côté sportif des choses, et je n’ai jamais eu une histoire de Michael Jordan qui m’a excité. Ce n’est que lorsque j’ai parlé à ces gars de choses comme les coloris, les matériaux, l’emballage, la narration – des choses dont je serais fou – que j’ai pu me connecter avec eux.

À quoi ressemblait la culture des baskets en grandissant à Columbus, en Géorgie ?

La mode et les baskets n’étaient pas à l’honneur dans ma ville. Je suis allé dans une école préparatoire où les enfants riches portaient des bottes Vasque et Patagonia parce qu’ils voulaient avoir l’air plus hipster. C’était un cauchemar. Ma mère faisait les courses pour moi chez Goodwill et je coupais toujours les vêtements et les retravaillais à mon goût. Ma grand-mère était la personne la plus à la mode de ma ville natale. Elle assortissait toujours ses chaussures avec son sac à main et son rouge à lèvres, assistait aux défilés de mode Ebony et lisait Vogue.

Quelles marques et silhouettes avez-vous aimé en grandissant?

J’adorais Nike, et mes silhouettes préférées étaient la Air Max 90 et la Blazer.

« Ils me rendent plus grand et je me sens littéralement plus puissant quand je les porte. Si je sais que je ne me sens pas bien dans ma peau, je peux simplement les mettre et c’est comme, attention.

Si quelqu’un fait défiler votre Instagram, il remarquera à quel point la mode et le style sont importants dans votre vie. Quand cet amour pour la mode a-t-il commencé ?

Il y avait tellement d’expression de soi dans ma maison. Mon père était un grand collectionneur d’art impressionniste américain, et quand nous partions en voyage, nous regardions toujours à travers diverses peintures et architectures. Ces conversations autour de la matérialité et de l’artisanat se sont finalement traduites en vêtements. Cependant, je ne m’en suis pas vraiment rendu compte avant d’avoir vu le défilé d’automne 2004 de Junya Watanabe – et c’est à ce moment-là que je suis passé de la fabrication de mes propres trucs et de l’achat chez Goodwill à la transition vers la mode de luxe. J’ai finalement eu l’impression d’être arrivé, et je ne peux même pas commencer à vous dire ce que cela m’a fait physiquement. Je n’avais même pas encore vu le travail de Rei Kawakubo, mais après avoir vu ce spectacle, j’étais une personne différente.

Vous avez choisi de mettre en avant la plateforme CDG x Nike Cortez pour votre sélection Sole Mates. Qu’est-ce qui vous parle dans cette chaussure ?

Je me souviens d’avoir vu cette sneaker sur la piste de CDG pour la première fois et d’avoir été absolument époustouflé par elle. Cela m’a rappelé l’époque où les gens empilaient les semelles Converse les unes sur les autres. Tout y est tout simplement incroyable. J’ai les deux semelles inférieures et les semelles rayées en deux couleurs. Ils me font grandir et je me sens littéralement plus puissant quand je les porte. Si je sais que je ne me sens pas bien dans ma peau, je peux juste les mettre et c’est comme, attention.

Étiez-vous déjà fan de la Cortez avant cette collaboration ?

Oui. Cependant, j’ai aussi beaucoup de respect pour certaines baskets et les cultures qui les embrassent, et dans certains cas j’ai tellement de respect pour elles que je ne suis pas sûr d’être celui qui les porte. Le Cortez peut être quelque peu intimidant parce que je ne veux jamais avoir l’air d’essayer d’être quelque chose que je ne suis pas ou de m’approprier quoi que ce soit. Il a une histoire vraiment riche et c’est une silhouette étonnante qui est propre et simple. Quand je l’ai vu empilé sur des rayures, j’ai eu l’impression que c’était quelque chose fait pour moi parce qu’il me semblait authentique à qui je suis. C’est un type de baskets de tous les jours pour moi.

Quelle est votre façon préférée de les coiffer ?

En fait, j’aime vraiment les associer avec des robes, en particulier avec des collants. Je les ai portées une fois avec une superbe pièce rose du défilé COMME des GARÇONS et des collants rouges et j’ai adoré ce look.

Toutes les collaborations Nike de CDG ne sont pas conçues pour le même public. Pensez-vous que cet aspect donne plus d’attrait à leurs projets collaboratifs ?

Il y a des collaborations CDG que je ne possède pas, et je pense que c’est parce que j’essaie toujours de chasser le sentiment d’aller avec mon instinct et de porter ce dans quoi je me sens le mieux.

Le marché des baskets pour femmes a radicalement changé, passant du « rétrécir et roser » aux plus grandes collaborations proposées dans les petites tailles et les tailles pour enfants. Que pensez-vous de cette progression ?

Quand j’ai commencé, c’était vraiment difficile. Je porte une taille 5-5,5 chez les hommes et à l’époque il n’y avait rien de tel. Je suivais la culture des baskets mais comme il n’y avait pas de réseaux sociaux à l’époque, il fallait tout trouver par le bouche à oreille ou feuilleter des magazines. C’était une sorte d’exotisme et semblable à la culture des clubs. Mais j’ai bien vu le changement. Il y a plus de tailles inclusives, plus de collaboratrices et plus de femmes sont embauchées pour concevoir, donc ça a fait du chemin.

« Avant, je pensais qu’Atlanta était peut-être plus lente, mais maintenant je réalise qu’Atlanta est sur sa propre voie. Il ne s’agit pas de regarder les autres villes pour certaines choses pour déterminer ce qui est cool, nous faisons notre propre truc.

Qu’est-ce qui vous a poussé à lancer Wish ?

Quand j’ai acheté Wish en 2004, c’était en fait un magasin de raver défaillant que j’ai finalement transformé en magasin de baskets. Je ne savais pas vraiment ce que je voulais faire de ma vie, alors je suis resté là-bas, j’ai fini par devenir directeur des ventes et finalement responsable du marketing. Le début a été très lent au début, mais une fois que j’ai amené ma partenaire commerciale Julie, tout a décollé. Il y a juste un plus grand marché maintenant pour les baskets et la culture streetwear en général, et plus spécifiquement à Atlanta.

Atlanta est connue pour sa créativité – comme l’indique le nombre de rappeurs, d’artistes et de tout le reste qui sortent de la ville. Qu’y a-t-il à propos d’Atlanta qui, selon vous, crée ce type de personnes ?

C’est drôle parce que les gens me disaient : « Je suis désolé, où habites-tu ? » et « Conduisez-vous des tracteurs ? Ils étaient condescendants à propos du Sud et souvent les gens pensent qu’Atlanta est en retard. J’avais l’habitude de penser qu’Atlanta était peut-être plus lente, mais maintenant je réalise qu’Atlanta est sur sa propre voie. Il ne s’agit pas de regarder les autres villes pour certaines choses pour déterminer ce qui est cool, nous faisons notre propre truc. Les gens ici veulent être vus et ils veulent être à la mode. Ils veulent quelque chose de fou et ils veulent s’exprimer. Ils veulent être éduqués autour de la mode.

À quoi un consommateur qui n’est jamais allé chez Wish peut-il s’attendre et qu’est-ce qui, selon vous, différencie votre expérience de vente au détail du reste de l’industrie ?

Ce qui rend Wish si formidable, c’est que nous savons que nous contribuons à la culture du commerce de détail à Atlanta et que nous l’aidons à se développer. Nous nous engageons constamment avec la communauté et essayons de faire les choses à la fois d’un point de vue à but non lucratif et au détail, que ce soit à travers les événements que nous organisons dans le magasin, les soirées d’écoute pour les musiciens que nous organisons, les fêtes de quartier que nous organisons ou les baskets que nous publions. Nous avons tellement d’histoires de personnes entrant dans notre magasin qui ont noué des liens, ont continué à travailler pour nous, ont été inspirées pour créer une marque et ces histoires la rendent précieuse.

Qu’aimeriez-vous accomplir avec Wish et Antidote dans les cinq prochaines années ?

Je veux juste que nous continuions à perfectionner notre métier, que ce soit dans un magasin ou dans plusieurs magasins. Une chose que j’ai aimée chez colette, c’est qu’il n’y avait qu’un seul magasin et qu’ils ont trouvé tout leur succès grâce à cela. En ce moment, je me concentre sur Atlanta parce que j’aime cette ville.

Pourquoi les baskets et leurs histoires sont-elles importantes pour vous ?

J’adore avoir tant de souvenirs avec des baskets. Peu importe qui vous êtes ou d’où vous venez : si vous portez une paire de baskets que j’aime, nous pouvons avoir une bonne conversation et nous entendre. C’est le pouvoir de la mode. Il y a très peu de politique ou de religion là-dedans. C’est une chose très démocratique, émotionnelle et étonnante qui rassemble les gens.


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