« Totalement addictif » : comment Wrexham a repris Reynolds et McElhenney

jeDans un premier épisode de Welcome to Wrexham, il y a une scène enregistrée sur un terrain de cinéma peu de temps après que Ryan Reynolds et Rob McElhenney se soient rencontrés en personne pour la première fois. Récemment approuvés en tant que nouveaux propriétaires d’un club de football de cinquième niveau situé dans une ville ouvrière du nord du Pays de Galles, les acteurs sont filmés en train d’admirer ce qui semble être une plaque en laiton sur un mur de studio commémorant le premier film dans lequel la star de Deadpool Reynolds est apparu. Une inspection plus approfondie et un acte impromptu de vandalisme mineur révèlent que la plaque est faite de plastique et de caoutchouc bon marché, ce qui incite McElhenney à observer joyeusement : « C’est juste Hollywood à un tee-shirt ; belle à l’extérieur mais juste… merde.

Auparavant familiarisé avec Reynolds uniquement grâce à une série d’appels vidéo au milieu de la pandémie au cours desquels ils avaient discuté et négocié l’achat du Wrexham Football Club auprès de ses supporters, McElhenney a été le moteur de la prise de contrôle. Il ne pouvait pas le faire seul et avait besoin de «l’argent de la star de cinéma» fourni par Reynolds, qui a complété son revenu d’acteur déjà obscène avec des participations lucratives dans Aviation American Gin et Mint Mobile. Aucun des deux hommes n’avait jamais mis les pieds au Pays de Galles, sans parler de Wrexham, et la préoccupation dominante parmi les fans concernant l’intérêt particulier du duo hollywoodien était que leur intendance saupoudrée de poussière d’étoiles et la série documentaire qui en ferait la chronique pourraient s’avérer aussi collantes que le studio. pancarte.

Lorsque la nouvelle de la poursuite de Reynolds et McElhenney a commencé à se répandre en 2020, la question compréhensible sur toutes les lèvres était : pourquoi Wrexham ? Plus précisément, quelle motivation pourrait avoir quelques poids lourds de la télévision et du cinéma de l’autre côté de l’étang pour investir dans un club qui foule les eaux de la Ligue nationale depuis plus d’une décennie et que signifierait leur implication pour l’avenir du club et de la ville. ?

Ce sont des questions abordées dans l’épisode d’ouverture de leur série Disney +, qui est à mi-chemin d’une série d’ouverture de 18 épisodes. Dans le premier, McElhenney expose ses références de col bleu en tant que fils d’un homme de la classe ouvrière qui a grandi à Philadelphie et dit qu’il ressent une affinité entre sa ville natale et la ville galloise.

Au cours de sa présentation en ligne et de celle de Reynolds à la confiance des supporters, il dit à son public perplexe que voir ses bien-aimés Eagles de Philadelphie remporter le Super Bowl en 2018 a été l’un des cinq meilleurs moments de sa vie, jusqu’à épouser sa femme et avoir des enfants. Il souligne également sa fascination pour l’idée de promotion et de relégation et à plus d’une occasion dans la série ne cache pas son ambition de faire passer Wrexham en Premier League.

Pour commencer cette odyssée ambitieuse, Wrexham doit d’abord échapper à un purgatoire dans la Ligue nationale qui en est à sa 15e année, le club essayant d’obtenir une promotion dans la Ligue de football à la troisième demande sous Reynolds et McElhenney. Avec cette paire prenant un siège arrière pendant les premiers épisodes, nous sommes invités dans les coulisses du club et, dans un film qui rappelle Sunderland Til I Die, présenté à la ville de Wrexham et à de nombreux membres d’une population à qui le club Veut tout dire.

Reynolds et McElhenney ont donné toutes les indications qu’ils sont là pour le long terme à Wrexham. Photographie : Andrew Boyers/Action Images/Reuters

Il y a Shaun Winter, peintre et décorateur qui « déteste » son métier, père de deux jeunes garçons et qui a du mal à supporter le fait que leur mère vient de le quitter. Wayne Jones est le propriétaire aimable et avisé et le confesseur en chef de l’hôtel Turf, situé juste à côté de l’hippodrome et un sanctuaire du club où les fidèles se rassemblent les jours de match.

Recevant un traitement pour un cancer de l’intestin, Michael « Scoot » Hett est le chanteur principal d’un groupe local dont les membres pourraient difficilement être plus ravis d’entendre leur composition accrocheuse sur les nouveaux propriétaires de Wrexham chantée depuis les terrasses. Comme beaucoup d’autres fans qui menacent rapidement le rôle de Reynolds et McElhenney en tant que personnages principaux de cette série documentaire, Annette Gardner, bibliothécaire locale et bénévole du club, n’est pas à court d’opinion stridente. Lorsque les propriétaires ont finalement décidé de visiter leur club et de la rencontrer, elle les prend sans ambages pour leur décision de nommer Shaun Harvey, l’ancien directeur général controversé de la Ligue anglaise de football et PDG de Leeds United et Bradford City, comme directeur stratégique. conseiller.

Après avoir observé de loin les progrès de Wrexham, ou leur absence, pendant près d’un an, McElhenney et Reynolds ont eu leur première expérience en direct du football de la Ligue nationale par une froide nuit d’octobre à Maidenhead. Leur arrivée discrète est huée par les supporters locaux, qui continuent à sérénader le duo avec des chants de « Vous avez acheté le mauvais club! » alors que Wrexham se rallie vaillamment à partir de deux buts et un homme à terre pour perdre par un but impair sur cinq.

« Je ne sais pas comment les gens font ça, c’est déchirant », a déclaré Reynolds à propos des 450 fans à l’extérieur qui font le voyage de retour tard dans la nuit depuis Berkshire. Le week-end suivant, les deux hommes visitent Wrexham pour la première fois et sont assaillis par des habitants exubérants dans le centre-ville. Après avoir rencontré le personnel du club, les joueurs et le manager, Phil Parkinson, ils se retrouvent dans une épopée alcoolisée dans le Turf, où ils sont bombardés d’opinions de plus en plus stridentes et brouillées par le propriétaire Wayne et sa bande de habitués.

Lors de leur premier match à domicile, un match nul avec Torquay, ils sont assis aux côtés de leur attaquant vedette cher mais suspendu, Paul Mullin. Le buteur de 30 buts dans ce qui s'avérerait être une autre campagne de promotion ratée la saison dernière, ce personnage particulier dans ce que les créateurs présentent comme une "histoire d'opprimé" toucherait 4 000 £ par semaine plus des bonus en tant que non-ligue joueur.

Christian Dibble de Wrexham récupère un ballon haut lors de la demi-finale de la Ligue nationale contre Grimsby
Christian Dibble de Wrexham récupère une balle haute lors de la demi-finale des séries éliminatoires de la Ligue nationale contre Grimsby, mais son équipe a perdu 5-4. Photographie : Bradley Collyer/PA

McElhenney et Reynolds ont au moins donné toutes les indications qu'ils sont sur le long terme après avoir finalisé l'achat de la pleine propriété de Racecourse Ground qui comprend un engagement garantissant qu'il restera la maison de Wrexham jusqu'en 2115 au moins, à moins que le club ne le dépasse.

"Je ne suis propriétaire d'un club de football que depuis très peu de temps", déclare Reynolds, après l'échec de Wrexham à participer aux séries éliminatoires sous le nouveau régime glamour en mai 2021, avant de les avoir vus jouer dans la chair. "Jusqu'à présent, j'ai trouvé que c'était très chronophage, émotionnellement épuisant, financièrement idiot et totalement addictif." Après avoir été de nouveau à court la saison dernière, Wrexham est à un point du sommet après 10 matchs et montre tous les signes qu'il va à nouveau mettre ses propriétaires à l'épreuve.

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