L’histoire secrète des cinq yeux par la critique de Richard Kerbaj – secrets et espions

Oe même jour de printemps de 1946 que Winston Churchill prononça un discours inventant les expressions « relation spéciale » et « rideau de fer », un autre événement historique qui contribuera à façonner les 75 prochaines années se produisit. Un pacte secret a été signé entre le Royaume-Uni et les États-Unis, un accord formel de partage de renseignements afin de combattre la menace soviétique.

Avec le temps, alors que le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande signaient également, cet accord deviendrait connu sous le nom de Five Eyes – bien que ce n’est qu’en 2010 que l’alliance a été rendue publique. Five Eyes, tout comme l’adhésion permanente du Royaume-Uni au Conseil de sécurité des Nations unies et son rôle de chef de file dans l’OTAN, a permis à la Grande-Bretagne de se sentir, après le Brexit, comme si elle avait toujours un siège à la table supérieure. Mais, ce qui est peut-être compréhensible pour une alliance secrète d’agences de renseignement, on en sait peu sur son fonctionnement interne.

Richard Kerbaj, ancien correspondant sécurité du L’heure du dimanche et documentariste, a fait un coup décent pour lever le rideau. Il a persuadé de nombreuses personnes impliquées dans Five Eyes de lui parler et a fouillé dans les archives nationales des cinq nations pour reconstituer une histoire partielle compréhensible.

C’est une histoire qui révèle une alliance entachée de méfiance, d’erreurs et d’erreurs de jugement, une alliance qui aime se considérer comme responsable de la sécurité de ses nations mais qui, parfois, a non seulement échoué dans cette entreprise, mais a également contribué à l’insécurité mondiale.

Jusqu’à la fin de la guerre froide, les cinq nations étaient unies dans leurs tentatives de vaincre l’Union soviétique. Une partie de cela impliquait d’extirper des espions soviétiques ou de transformer des diplomates russes. C’est le travail que les Five Eyes ont été heureux de révéler. Il a été moins désireux de mettre en lumière le rôle plus sombre qu’il a joué.

Les agences de renseignement peuvent aimer se considérer comme des équipes défensives – empêchant les attaques, et non les exécutant elles-mêmes. Mais au cours des 70 dernières années, les agences de renseignement britanniques et américaines ont été responsables d’une série de mouvements agressifs qui ont déstabilisé le Moyen-Orient, contribuant à de nombreux problèmes géopolitiques qui existent encore aujourd’hui.

À la fin des années 1950, le chef de la CIA, Allen Dulles, a orchestré le renversement d’une série de gouvernements démocratiquement élus, de l’Iran au Guatemala. En Syrie, il a supervisé « une série de complots » visant à renverser le gouvernement pour avoir commis le crime de refuser de rejoindre une alliance militaire dirigée par l’Occident. Comme le souligne Kerbaj, « l’opération bâclée de la CIA a amplifié le sentiment anti-occidental déjà croissant au Moyen-Orient ».

Au début des années 1980, la CIA et le MI6 ont travaillé ensemble pour financer, soutenir et armer les moudjahidines en Afghanistan afin de les aider à vaincre l’Union soviétique. L’un des « plus grands bénéficiaires de financement et d’armes » de la CIA, note Kerbaj, était le chef du réseau Haqqani, un groupe que le directeur du renseignement national considère désormais comme un réseau terroriste dont les dirigeants figurent sur la liste des personnes les plus recherchées par les États-Unis.

Et puis il y a l’Irak. Il s’agissait d’une guerre prétendument fondée sur le renseignement, à savoir que Saddam Hussein possédait des armes de destruction massive, qu’il était prêt à les utiliser et qu’il était prêt à les partager avec des groupes terroristes comme Al-Qaïda. Aucune de ces théories n’était vraie. George W Bush et Tony Blair ont peut-être vendu la guerre, mais le matériel qu’ils ont utilisé a été créé par des membres de Five Eyes.

Non seulement cela, ces agences de renseignement étaient également responsables de certaines des violations des droits de l’homme les plus flagrantes commises par les puissances occidentales. La torture étant techniquement illégale, ils ont plutôt kidnappé des terroristes présumés, les ont transportés par avion vers des pays aux règles moins strictes, leur ont permis de pratiquer la torture et ont même fourni des listes de questions à poser une fois que les suspects ont été jugés malléables. C’était une opération dirigée par les Américains – des citoyens canadiens, britanniques et australiens étaient parfois les victimes – mais tous les membres de Five Eyes savaient que cela se passait. En effet, il y a eu de nombreux cas où des responsables britanniques ont été accusés d’implication.

Le programme, nommé « restitution extraordinaire » plutôt que « enlèvement et torture » plus précis, devrait, comme le note Kerbaj, « hanter en fin de compte l’héritage des Five Eyes ».

La méfiance qui a hanté l’alliance depuis le début existe toujours aujourd’hui. Dix-sept ressortissants et citoyens britanniques ont été détenus à Guantánamo, mais il a fallu deux ans avant que les États-Unis acceptent de n’en libérer que cinq. Kerbaj révèle que Peter Clarke, ancien chef du commandement antiterroriste de Scotland Yard, a été exhorté par les États-Unis à les emprisonner à leur retour, ce que Clarke a immédiatement rejeté. « Aucun des documents qu’ils nous ont fournis n’aurait été recevable devant un tribunal », a déclaré Clarke à Kerbaj.

Pire est sans doute le cas de Shamima Begum, qui a quitté Londres en 2015, à l’âge de 15 ans, pour rejoindre l’État islamique, et qui a maintenant été déchue de sa citoyenneté britannique. Kerbaj révèle que Begum a été introduite clandestinement en Syrie par un espion canadien, un fait que les Canadiens ont initialement caché à leur supposé allié. Les gouvernements canadien et britannique ont décidé de garder cela secret. Les avocats de Begum espèrent que cette révélation l’aidera à gagner l’appel contre la décision de retirer sa citoyenneté, qui aura lieu le mois prochain.

Les agences de renseignement nous disent qu’elles nous protègent. Et peut-être qu’ils le font. Mais les histoires racontées par Kerbaj révèlent une vérité différente. À partir de 2001, c’est une histoire d’échec – d’avertissements manquants qui auraient pu empêcher des atrocités, d’utilisation abusive des renseignements pour déclencher une guerre et d’utilisation de son pouvoir presque illimité pour terroriser ses propres citoyens.

Repérez un problème au Moyen-Orient et Five Eyes ne l’a pas vu venir ou lui a donné un coup de main par inadvertance.

Et pourtant Kerbaj, curieusement, arrive à une conclusion différente. Après 15 chapitres décrivant les catastrophes et révélant les outrages, il se termine par un défilé de 14 anciens chefs d’espionnage et premiers ministres expliquant pourquoi Five Eyes est important. Aucune critique n’est citée, et Kerbaj lui-même n’offre aucun point de vue alternatif. Ce qu’il a gagné en accès, il l’a perdu en analyse.

Après plus de 300 pages de scandale, Kerbaj conclut simplement : « L’alliance reste vitale pour tenter de prévoir et de combattre les menaces futures. » C’est une fin bizarre pour un livre parfois brillant.

L’histoire secrète des cinq yeux : l’histoire inédite du réseau d’espionnage international par Richard Kerbaj est publié par John Blake (£25). Pour soutenir la Gardien et Observateur commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

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