Geno Smith: du sac de frappe littéral de la NFL à l’homme de la renaissance des Seahawks

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geno Smith, pendant la majeure partie de sa carrière, avait été synonyme du mot de malédiction le plus perçant de la NFL : buste. À l’approche de cette saison, même s’il avait discrètement montré de la maturité sur le terrain, personne n’a acheté les Seahawks de Seattle en tant que franchise compétitive. Il y avait plusieurs raisons – une gestion de jeu bâclée et des inconnues au coin, parmi elles – mais la plupart du temps, cela était enraciné dans quelques-uns en dehors de Seattle qui considéraient Smith comme un quart-arrière légitime de la NFL.

Il a continué à prouver que les sceptiques avaient tort dimanche, menant les Seahawks à une victoire 48-45 en fusillade contre Detroit sur la route. Smith était électrique. Il a anéanti la mauvaise défense des Lions, lançant des sous à DK Metcalf, Tyler Lockett et Will Dissly. Au total, Smith a été 23 sur 30 pour 320 verges par la passe et deux touchés. Il a également ajouté 49 verges au sol et un score au sol. Smith a réalisé des matchs de passes consécutifs de 300 verges pour la première fois de sa carrière dans la NFL, ce qui témoigne de la confiance croissante de Pete Carroll dans les capacités de son quart-arrière.

Smith n’est pas censé être ici, toujours en train de jouer et de gagner des matchs en tant que titulaire. Sa carrière dans la NFL a commencé avec un bruit sourd: une star en Virginie-Occidentale et une fois un choix potentiel parmi les 10 premiers au repêchage de 2013, Smith est tombé aux mains des New YorkJets au deuxième tour au 39e rang. Smith a dit toutes les bonnes choses à ce sujet, peu importe qu’il soit le premier choix ou le 39e, qu’il allait dans une bonne situation. Il netait pas.

Les Jets étaient à la fin du règne de Rex Ryan, à court de joueurs de talent offensif et de protection. Les deux premières saisons de Smith ont produit 34 interceptions et seulement 25 touchés, et les New-Yorkais, peu connus pour leur patience, l’ont abandonné. Que ce soit un problème avec la culture ou le stratagème (Smith dirigeait la diffusion à l’université), il regardait loin du prochain Joe Namath.

Il a peut-être eu une chance de prendre un nouveau départ lorsque Todd Bowles est entré dans le bâtiment en 2015, mais est ensuite venu le coup de poing. Un coéquipier, IK Enemkpali, s’est approché de Smith dans le vestiaire et l’a frappé au visage à cause d’une dispute sur un billet d’avion, fracturant la mâchoire du quart-arrière. Les coéquipiers de Smith ne faisaient pas exactement la queue pour montrer leur soutien, et Ryan Fitzpatrick est devenu le partant régulier. Puis Smith a déchiré son ACL et sa carrière dans les Jets était effectivement terminée.

D’une certaine manière, même si il était celui qui a été frappé plutôt que l’inverse, Smith a été étiqueté comme un problème. Habituellement, les quarts-arrière qui commencent avec une telle agitation sont laissés pour morts – en particulier les jeunes Noirs au milieu des années 2010. Mais Smith est devenu en bonne santé et a rebondi dans la ligue, obtenant des chances ici et là avant de devenir le remplaçant de Russell Wilson en 2019.

Il a bien fait quand il a eu besoin d’intervenir, mais les Seahawks étaient l’équipe de Wilson… jusqu’à ce qu’ils ne le soient plus. Smith a survécu à une bataille avec Drew Lock – et des rumeurs d’échange pour Jimmy Garoppolo – et, pour la première fois en huit ans, il était partant de la semaine 1.

La résurrection de Smith du purgatoire du quart-arrière est une histoire de bien-être en soi. Mais il n’est pas seulement un remplaçant pendant que l’équipe se reconstruit. Sa prise de décision a été pour la plupart phénoménale, comme nous l’avons vu lors de la victoire de dimanche contre Detroit et de la surprise contre les Broncos de Wilson lors de la semaine 1. C’est une marque de quart-arrière beaucoup plus mature.

Comme Smith l’a dit à l’approche de la saison : « Je n’ai pas à faire tous les jeux, je n’ai pas à jouer au hero-ball. »

Smith dirige maintenant une franchise stable, connaît le livre de jeu, a une meilleure protection que Wilson n’a jamais eu (grâce aux Seahawks qui ont transformé le choix de premier tour du commerce Wilson en titulaire LT Charles Cross) et peut compter sur des receveurs d’élite.

Nous n’en sommes qu’à quatre semaines de la saison et tout peut arriver. Mais dans un NFC faible, pourquoi pas Geno et les Seahawks ?

MVP de la semaine

Saquon Barkley, porteur de ballon, Giants de New York. En cas de doute, SAQUON EST DE RETOUR. Un Barkley maintenant en bonne santé a poursuivi son retour en force, propulsant cette fois les Giants vers une victoire originale de 20-12 contre les Bears de Chicago. Barkley a amassé 146 verges au sol et mène la NFL en se précipitant.

Saquon Barkley mène la NFL en verges au sol. Photographie: Brad Penner / USA Today Sports

Et au quatrième quart avec Daniel Jones blessé à la cheville et Tyrod Taylor victime d’un coup de casque à casque, Barkley a saisi sa cape et a assumé le rôle de quart-arrière (OK, le rôle de quart-arrière sauvage). Pourtant, avec Barkley prenant des clichés directs, les Giants ont conservé une avance étroite et sont maintenant assis à 3-1 dans une NFC East étonnamment compétitive.

Vidéo de la semaine

Je n’ai pas de mots pour cela non plus. Lamar Jackson continue de faire de la magie d’une manière inédite depuis Michael Vick.

Jackson était du côté des perdants de la bataille royale du quart-arrière de cette semaine contre Josh Allen et les Buffalo Bills, perdant 23-20. Les Ravens devront comprendre comment ils ont perdu une avance de 20-3. La situation a empiré: à égalité à 20-20 avec un peu plus de quatre minutes à jouer et très peu d’attaque des Ravens en deuxième mi-temps, John Harbaugh a choisi d’y aller en quatrième et but au lieu d’opter pour un placement sur le terrain et un trois points presque certain. conduire. Jackson a plutôt lancé un choix qui a aidé à mettre en place le panier gagnant de Buffalo.

Statistique de la semaine

Quatre. Trevor Lawrence savait-il qu’il y aurait une averse torrentielle à Philadelphie ? A-t-il déjà joué sous la pluie ? Ce sont les questions que nous nous posons après que Lawrence ait retourné le ballon cinq fois, y compris les quatre échappés perdus lors de la défaite 29-21 de Jacksonville contre Philadelphie. Cela fait de Lawrence le premier joueur de ce siècle à tâtonner quatre fois dans un match.

Trevor Lawrence a eu une semaine à oublier pour les Jaguars
Trevor Lawrence a eu une semaine à oublier pour les Jaguars. Photographie: Bill Streicher / USA Today Sports

Les Jaguars ont pris une avance de 14-0 et semblaient pouvoir renverser la dernière équipe invaincue restante. Mais la défense des Eagles a suivi la performance de neuf sacs de la semaine dernière avec un autre joyau.

Citation de la semaine

« C’est un match que nous devions gagner, c’est sûr. Nous ne pouvons pas perdre 2-2 face à un quart-arrière de la troisième chaîne » –Aaron Rodgers.

Rodgers a ensuite félicité le «quart-arrière de troisième chaîne», également connu sous le nom de recrue des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Bailey Zappe.

Quelle montre exaltante. Zappé. Rodgers. Au fil du temps. La recrue est entrée dans le match lorsque le remplaçant Brian Hoyer est parti avec une blessure à la tête. Les Patriots ont mené une attaque lourde avec Zappe, mais il a réussi un touché controversé de 25 verges à DeVante Parker. Après une première mi-temps terne, Rodgers a pris vie en seconde et a mené les Packers de Green Bay à un panier gagnant en profondeur en prolongation. Parce que bien sûr qu’il l’a fait.

Ailleurs dans la ligue

La série Tom Brady-Patrick Mahomes se situe désormais à 3-3 après que les Chiefs de Kansas City ont battu les Buccaneers de Tampa Bay 41-31 lors du Sunday Night Football. Brady a réalisé sa meilleure performance de la saison, terminant avec trois touchés et aucune interception pour 385 verges par la passe. Mais il n’avait pas de jeu précipité pour le soutenir car les Bucs n’ont réussi qu’à trois mètres de six courses au sol. Mahomes était généralement superbe, réussissant des lancers à couper le souffle, y compris l’effort ridicule ci-dessous.

Patrick Mahomes a fait de la viande hachée de la défense de Tampa Bay pendant une grande partie de la soirée de dimanche
Patrick Mahomes a fait de la viande hachée de la défense de Tampa Bay pendant une grande partie de la soirée de dimanche. Photographie : Jason Behnken/AP

Les appels des médias sociaux au banc Mitchell Trubisky pour Kenny Pickett se sont concrétisés. Trubisky, qui n’a montré pratiquement aucun sens de la poche en trois matchs et demi cette saison, a été remplacé par la recrue. La première passe de Pickett dans la NFL était une interception (tout comme celle de Peyton Manning) et il lancerait deux autres choix qui ont coûté aux Steelers une défaite 24-20 contre les Jets de New York. Mais il a offert plus d’options que Trubisky et a eu deux touchés précipités.

La réinvention de carrière de Baker Mayfield en Caroline continue de décevoir. Les Panthers, bien sûr, sont une équipe assez médiocre et la défense des Cardinals de l’Arizona l’a harcelé toute la journée, mais les luttes de Mayfield ne sont pas seulement dues aux autres. Les fans des Panthers ont hué l’ancien choix n ° 1 au classement général lors de la défaite 26-16 contre les Cardinals alors qu’il renversait les receveurs, avait des passes battues et a donné trois revirements. Quelqu’un pour un peu de Sam Darnold ?

Les Las Vegas Raiders ne sont plus sans victoire ! Ils ont battu les Broncos de Denver 32-23 grâce à une grosse journée de précipitation, enregistrant 212 verges au sol. Russell Wilson a eu un match solide mais Denver a trop souvent échoué à capitaliser sur une bonne position sur le terrain.

Les Cowboys ont une histoire d’excellents quarts-arrière. Mais c’est Cooper Rush qui les a tous dominés dans une catégorie, devenant le premier quart-arrière des Cowboys à remporter ses quatre premiers départs. Rush a de nouveau fourni une présence régulière, mais pas flashy, en lançant pour 223 verges et deux touchés, complétant 15 des 27 tentatives. Mais c’est la défense de Dallas qui a cimenté une victoire 25-10 sur Washington. DeMarcus Lawrence a eu sept pressions de quart-arrière, poursuivant sa candidature au titre de joueur défensif de l’année.

Les dominos continuent de tomber après la commotion cérébrale de Tua Tagovailoa jeudi soir, quatre jours après qu’il a réintégré un match contre les Bills malgré l’air secoué après avoir été enfoncé dans le sol. La NFLPA a licencié le consultant non affilié en neurotraumatologie qui a autorisé Tagovailoa dimanche dernier, bien que la NFL et la NFLPA aient publié une déclaration conjointe selon laquelle elles n’ont pas encore tiré de conclusions sur les erreurs médicales ou les violations de protocole. La ligue et le syndicat ont également convenu de mettre à jour leur protocole sur les commotions cérébrales. À l’avenir, tout joueur présentant une instabilité motrice globale sera automatiquement exclu d’une partie.

JJ Watt en a laissé tomber des nouvelles médicales étrangement chronométrées.

On vient de me dire que quelqu’un a divulgué des informations personnelles à mon sujet et que cela va être signalé aujourd’hui.

Je suis entré dans A-Fib mercredi, j’ai eu mon cœur choqué jeudi et je joue aujourd’hui.

C’est ça.

– JJWatt (@JJWatt) 2 octobre 2022

Nous sommes reconnaissants qu’il soit en bonne santé, d’abord et avant tout. Mais il semble un peu surprenant qu’il ait été autorisé à jouer dimanche.

Et enfin, DK Metcalf nous a montré l’un des avantages d’être bon au football : vous pouvez vous rendre aux toilettes.


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