Inondations, pannes, confusion : la Floride vacille alors que le nombre de morts de l’ouragan Ian augmente

Alors que la Floride continue de lutter contre les conséquences dévastatrices de l’ouragan Ian, le nombre de morts de l’État s’accumule et des histoires de tragédie et de retard émergent.

Plus de 81 personnes sont confirmées mortes et ce bilan devrait augmenter. Les équipes de sauvetage travaillant des quarts de travail brutaux – parfois 20 heures de temps – travaillent toujours à travers l’épave, et les inondations se poursuivent dans de nombreuses régions de l’État.

La Floride a mobilisé plus de 5 200 soldats de sa garde nationale. Opérant à partir d’hydroglisseurs et d’hélicoptères, ces troupes, les garde-côtes américains et les services locaux d’incendie, de police et de recherche et de sauvetage ont parcouru les zones sinistrées à la recherche de survivants, bien que leurs efforts aient été ralentis par le manque d’électricité, de service cellulaire et de Infrastructure.

Après avoir semé la destruction à travers Cuba, l’ouragan Ian a touché terre dans le sud-ouest de la Floride mercredi dernier, le 28 septembre, sous la forme d’une puissante tempête de catégorie 4. Des milliers de Floridiens évacués ou se sont réfugiés dans des abris d’urgence.

Voitures submergées dans le quartier d’Orlovista à Orlando, en Floride, après l’ouragan. Photographie : AFP/Getty Images

Ian a provoqué de violentes ondes de tempête et 20 pouces de pluie, ce qui signifie que de nombreux résidents qui pensaient être en sécurité après avoir survécu aux vents de la tempête ont ensuite dû faire face à des inondations terrifiantes.

« Après le passage d’une tempête, cette période de 48 heures offre la meilleure opportunité de trouver des survivants », a déclaré le capitaine des pompiers de Miami, Ignatius Carroll Jr, au New York Times.

Dimanche, plus de 1 600 personnes avaient été secourues, a indiqué le bureau du gouverneur.

La situation est une « montagne russe émotionnelle », a déclaré à CNN le directeur de la ville de Naples, Jay Boodheshwar. « Les gens doivent prendre soin de leur santé émotionnelle et mentale, car nous allons vraiment devoir travailler ensemble là-dessus. »

L’ambiance tendue en Floride a été renforcée par des débats sur la question de savoir si les autorités locales s’étaient suffisamment préparées à la tempête ou avaient réagi assez rapidement une fois qu’elle avait visé la côte ouest de l’État.

Par exemple, le comté de Lee, qui a été particulièrement durement touché, a attendu moins de 24 heures pour émettre un ordre d’évacuation avant que Ian ne touche terre. Les responsables du comté avaient initialement pensé que la zone éviterait la trajectoire directe de la tempête.

Le commissaire du comté, Kevin Ruane, a défendu la gestion de l’ordre par le gouvernement local. « Dès que nous avons vu le modèle basculer vers le nord-est, nous avons fait exactement ce que nous pouvions pour encourager [evacuation]», a déclaré Ruane dimanche. Il a dit que certains résidents sont devenus « complaisants » et n’ont pas cherché d’abris.

Les réparateurs de lignes électriques travaillent 24 heures sur 24 pour rétablir l’électricité dans les centaines de milliers de foyers sans service. Un responsable des services publics a déclaré qu’il pourrait s’écouler des semaines ou des mois avant que certaines parties de l’État ne soient de nouveau connectées au réseau.

Quatre-vingt-dix-huit pour cent de l’infrastructure électrique de Cape Coral ont été « anéanties », a déclaré à CNN le chef des pompiers et directeur de la gestion des urgences de la ville. Il existe également plus de 100 avis d’ébullition d’eau dans toute la Floride, selon le département de la santé de l’État.

Ajusté en fonction de l’inflation, Ian pourrait être la deuxième tempête la plus coûteuse à avoir jamais frappé la Floride, après Andrew en 1992. Une société de recherche, CoreLogic, a estimé que la tempête entraînera jusqu’à 47 milliards de dollars de pertes assurées – 22 à 32 milliards de dollars de dommages causés par le vent et 6 à 15 milliards de dollars de dommages causés par les inondations.

« L’ouragan Ian changera à jamais le secteur de l’immobilier et l’infrastructure de la ville », a déclaré un vice-président associé de la société, Tom Larsen, dans un communiqué de presse. « Les assureurs feront faillite, les propriétaires seront contraints à la délinquance et l’assurance deviendra moins accessible. »

La tempête a été particulièrement dévastatrice dans les îles-barrières du sud-ouest de la Floride. Ian a détruit la chaussée reliant l’île de Sanibel au continent, coupant les résidents de l’approvisionnement et de l’aide immédiats.

Les responsables locaux des pompiers et de la police ont également exprimé leur appréhension face au pillage ou à la violence, bien qu’il n’y ait pas eu jusqu’à présent de flambées importantes d’anarchie.

« Après trois ou quatre jours, les gens sont frustrés, exaspérés », a déclaré au New York Times Vincent Pangallo, membre d’une équipe de secours travaillant sur la plage de Fort Myers. « Ils pensent que le courant est censé se rallumer. »

Pangallo a ajouté : « Ils deviennent agités. Et ils commencent à aller voir ce qu’ils peuvent obtenir de leur voisin parce que leur voisin est parti. Et la prochaine chose que vous savez, le pillage commence.

« Ne faites pas de tourisme en cas de catastrophe », a déclaré lundi le directeur de la division de la gestion des urgences de la Floride, Kevin Guthrie. « Quiconque se rend dans une zone juste pour voir les dégâts doit partir. »

Joe Biden et la première dame Jill Biden se rendent cette semaine à Porto Rico et en Floride pour montrer le soutien de la Maison Blanche. Les Bidens arriveront en Floride mercredi.

Les climatologues ont conclu que le réchauffement climatique a renforcé les tempêtes, qui se nourrissent de l’eau chaude des océans. Depuis 1980, il y a eu un nombre croissant de puissantes tempêtes de catégorie 4 et de catégorie 5, a rapporté le New York Times.

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