Les Brésiliens choqués alors que la forte élection de Bolsonaro défie les attentes

Les larmes ont rempli les yeux de Beatriz Simões alors qu’elle digérait la performance étonnamment solide de Jair Bolsonaro lors des élections brésiliennes de dimanche.

Quelques heures plus tôt, le publiciste de 34 ans avait été convaincu qu’une aube pleine d’espoir se profilait avec l’élection de Luiz Inácio Lula da Silva à la tête du Brésil.

Mais alors qu’elle se tenait devant le musée d’art de São Paulo – où Lula était venu affirmer que son combat pour le pouvoir était vivant – Simões a pleuré en réfléchissant à la façon dont ses proches avaient aidé le président sortant d’extrême droite brésilien à dépasser les prédictions des sondeurs.

« Comment se fait-il que mes amis, mes proches, les gens qui me connaissent – ​​qui savent que je suis une femme noire – soutiennent toujours le genre de chose que soutient Bolsonaro ? Simões a demandé alors qu’elle et trois amis étaient aux prises avec l’emprise apparemment profonde de l’extrême droite sur la société.

« C’est terrifiant, c’est juste bizarre pour nous, c’est effrayant », a déclaré Raquel Barbosa, une community manager de 28 ans dont la belle-mère était l’une des près de 700 000 Brésiliens tués par une épidémie de Covid que Bolsonaro a qualifiée de « petite grippe ». ”.

Les bolsonaristes ont claironné la performance plus forte que prévu de leur mouvement, qui a vu leur pionnier obtenir plus de 51 millions de voix malgré sa notoriété internationale en tant que fanatique à l’esprit autoritaire.

Lula a remporté le premier tour avec 57 millions de voix, soit 48 % du total contre 43 % pour Bolsonaro. Mais la part étonnamment élevée de Bolsonaro – les sondeurs l’avaient prédit à 36 % ou 37 % – a brisé les prédictions selon lesquelles sa réélection est hors de sa portée lors du second tour du 30 octobre contre Lula.

« Après ce qui s’est passé hier, je n’exclus rien – absolument rien du tout », a déclaré Maria Cristina Fernandes, commentatrice politique du journal Valor Econômico. « Bolsonaro n’est pas exclu. »

Bolsonaro a célébré ce qu’il a déclaré « la plus grande victoire patriotique de l’histoire du Brésil » tandis que son fils sénateur, Flávio, a salué « une victoire sur les médias grand public, qui ont été sans relâche anti-Bolsonaro ». Le président sortant a triomphé dans deux États clés du sud-est, Rio de Janeiro et São Paulo, qui comptent plus de 47 millions d’électeurs.

Ajoutant à la douleur progressive, une vague de partisans de la ligne dure bolsonariste a été élue au Congrès, le parti libéral de Bolsonaro réclamant 99 de ses 513 sièges – le plus grand bloc depuis plus de deux décennies. Les gagnants sont Eduardo Pazuello, le général de l’armée devenu ministre de la Santé accusé d’avoir gâché la réponse du Brésil à Covid, et Ricardo Salles, le controversé ministre de l’Environnement sous la direction duquel la déforestation en Amazonie a grimpé en flèche.

Un homme regarde des journaux brésiliens dans un kiosque à journaux montrant les gros titres un jour après les élections générales à Rio de Janeiro. Photographie : Buda Mendes/Getty Images

Damares Alves, le prédicateur évangélique qui était ministre des droits de l’homme de Bolsonaro, a remporté un siège au Sénat, tout comme son vice-président, Hamilton Mourão, son ancien ministre des sciences Marcos Pontes et son ancien ministre de la sécurité, le juge Sergio Moro.

« Le bolsonarismo… est devenu un projet politique avec un début, un milieu et une fin », a déclaré Fernandes. « Le degré de conservatisme qu’ils ont réussi à insérer dans le congrès est quelque chose de permanent et mettra très longtemps à s’inverser. »

Fernandes pensait que les résultats révélaient une déconnexion troublante entre la façon dont les classes de bavardage et les journalistes brésiliens voyaient Bolsonaro et ce que ressentaient les électeurs eux-mêmes. « Les médias et le monde entier ont été scandalisés par la conduite et la gestion de la pandémie par Bolsonaro… [But] les gens ne partagent pas nos pensées », a-t-elle déclaré. « Il y a un divorce entre la presse et les élites intellectuelles et le peuple. »

Consuelo Dieguez, l’auteur d’un livre sur la droite brésilienne intitulé The Serpent’s Egg, a attribué la performance de Bolsonaro à la rage profonde et généralisée des électeurs face aux scandales de corruption qui ont gâché les 14 années de pouvoir du Parti des travailleurs de Lula (PT). « Leur raisonnement est le suivant : je ne veux pas du PT, je ne veux pas de cet escroc Lula, et je ne veux pas que ces gauchistes viennent défendre des choses comme le mariage gay et l’avortement », a-t-elle déclaré.

Le vote de Bolsonaro avait également été renforcé par des milliards de dollars d’aide sociale aux pauvres. « Il a distribué tellement d’argent – et même ainsi, il n’a pas réussi à gagner », a déclaré Dieguez, rejetant la représentation de l’élection de dimanche comme un triomphe absolu pour le bolsonarisme.

Le fils du président et héritier politique présumé, Eduardo Bolsonaro, a été réélu au Congrès, mais a reçu 1 million de voix de moins que lors de la dernière élection et a pris du retard sur l’un des protégés de Lula, le gauchiste Guilherme Boulos. D’autres bolsonaristes de premier plan tels que Douglas Garcia et Sérgio Camargo ont échoué.

« Ce n’était pas une victoire pour Bolsonaro – il a mal fait », a insisté Dieguez. « C’est la première fois qu’un candidat président arrive deuxième au premier tour. Lula a presque gagné – il a raté de très peu.

Dieguez croyait toujours que Lula battrait Bolsonaro lorsque 156 millions de Brésiliens retourneront aux urnes plus tard ce mois-ci. La candidate à la troisième place, Simone Tebet, est pressentie pour soutenir Lula en échange d’un poste au cabinet.

Mais pour l’instant, la poussée imprévue de Bolsonaro a porté un coup pénible et imprévu à ses ennemis.

« Comment est-ce possible? Comment les gens peuvent-ils encore approuver cela… et penser que Bolsonaro est une option décente ? » a exigé Simões alors que Lula et ses partisans rentraient chez eux en exprimant un mélange de déflation et de défi.

« Mes larmes sont des larmes d’épuisement », a déclaré Simões, « mais pas de reddition. »

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