Les députés conservateurs complotent pour éviter la compression de l’aide sociale après des demi-tours humiliants

Les députés conservateurs complotent pour éviter une compression de l’aide sociale après que Liz Truss et Kwasi Kwarteng ont été contraints à un revirement humiliant sur les plans visant à abolir le taux maximal de 45 % de l’impôt sur le revenu.

Dans un autre revirement, le Guardian comprend que Kwarteng accélérera également les plans pour un nouvel énoncé budgétaire, qui devrait se concentrer sur les dépenses et la déréglementation. Il aura désormais lieu plus tard ce mois-ci, plutôt que le 23 novembre comme prévu, accompagné de nouvelles prévisions du Bureau de la responsabilité budgétaire, dans un autre mouvement visant à rétablir la stabilité du marché.

Les hauts députés ont mis en garde contre de nouvelles rébellions contre les réductions des dépenses publiques, en particulier sur les avantages sociaux, ce que la chancelière a refusé d’exclure.

La menace est venue alors que l’Institute for Fiscal Studies (IFS) et la Resolution Foundation ont déclaré qu’il faudrait des réductions importantes des dépenses publiques à moins qu’il n’y ait de nouveaux revirements sur les politiques annoncées dans le mini-budget le mois dernier.

Dans un discours bref et décontenancé à la conférence des conservateurs, Kwarteng a admis que la journée avait été « difficile » – quelques heures après avoir renoncé à la réduction d’impôt pour les hauts revenus. Il a dit que son plan économique avait provoqué « un peu de turbulences ».

Kwarteng a déclaré que le gouvernement était attaché à son programme radical – et allait bientôt déréglementer des secteurs tels que la garde d’enfants, l’agriculture, l’immigration, la planification et les services financiers.

Mais il a également déclaré que le gouvernement prendrait la discipline budgétaire au sérieux, affirmant qu’il était « absolument déterminé à être de sérieux gardiens des deniers publics ».

Truss et Kwarteng ont décidé d’abandonner la réduction du taux d’imposition de 45% la veille de la conférence lorsque l’ampleur de la rébellion des députés a clairement indiqué qu’elle ne survivrait pas à un vote parlementaire – avec de nombreuses autres batailles difficiles à venir.

Les ministres du Cabinet ont déclaré qu’ils pensaient que c’était la bonne décision. « Je pense que nous sommes entrés en contact avec l’inévitable », a conclu l’un d’eux.

Un autre a déclaré qu’il était clairement nécessaire de revenir à un système plus rigoureux de discussions et de responsabilité du cabinet, et a laissé entendre qu’un remaniement du n ° 10 était en cours.

«Nous n’avons pas eu de véritable gouvernement de cabinet depuis l’époque de Margaret Thatcher. Cela doit changer.

Mais les deux députés ont fait écho aux économistes en avertissant que l’annulation de l’abolition du taux maximal de l’impôt sur le revenu ne ferait que peu de différence dans l’état des finances publiques et se sont dits préoccupés par les réductions de dépenses qui devraient être annoncées.

Mel Stride, président du comité restreint du Trésor, a déclaré qu’il restait des problèmes importants, même si le demi-tour était le bienvenu. « Il se peut qu’il y ait encore d’autres exigences pour démanteler certains de ces postes », a-t-il déclaré.

La Resolution Foundation a déclaré que malgré le demi-tour de lundi, les ménages les plus riches gagneraient encore près de 40 fois plus que les familles les plus pauvres grâce aux politiques annoncées dans le mini-budget.

« À moins que de nouveaux revirements ne soient effectués, la chancelière devra annoncer d’importantes réductions de dépenses le 23 novembre. L’ampleur de ces réductions de dépenses est en grande partie inchangée par le revirement d’aujourd’hui », a déclaré le groupe de réflexion avant que la date de la déclaration budgétaire ne soit avancée.

Paul Johnson, le directeur de l’IFS, a déclaré qu’il faudrait encore une réduction significative des dépenses pour équilibrer les comptes. « À moins qu’il ne revienne également sur certaines de ses autres annonces fiscales beaucoup plus importantes, il n’aura d’autre choix que d’envisager des réductions des dépenses publiques – dans la sécurité sociale, les projets d’investissement ou les services publics », a déclaré Johnson.

Une mesure que Kwarteng était censée envisager est d’augmenter les prestations uniquement en fonction de la croissance des salaires, plutôt que de l’inflation. Cela signifierait une réduction réelle des revenus pour certains des plus pauvres de la société et permettrait d’économiser environ 5 milliards de livres sterling. Des sources gouvernementales de haut niveau ont déclaré que l’option était à l’étude, mais Truss n’avait pas encore fait d’appel.

Le secrétaire en chef du Trésor, Chris Philp, a également écrit aux départements pour les avertir qu’ils doivent respecter les budgets existants ou réaliser des économies d’efficacité.

Un ministre du cabinet a laissé entendre qu’ils craignaient de resserrer la pression sur les plus pauvres et a déclaré que le gouvernement devrait faire « un très bon dossier » pour des pressions supplémentaires sur l’aide sociale afin d’obtenir un soutien.

Ils ont suggéré que même s’il y avait lieu de plaider en faveur d’une réforme de certaines prestations héritées du passé, la plupart des collègues du cabinet ne voulaient pas voir des réductions de dépenses substantielles tomber sur les plus mal lotis.

L'ancien ministre du cabinet Damian Green a déclaré que lui et d'autres collègues ne soutiendraient pas les coupes dans l'aide sociale.

« Non, je ne l'approuverais pas. Et non, je ne pense pas que cela passerait par le parlement », a-t-il déclaré à LBC.

«Et je pense que ce que nous avons appris au cours des dernières 24 heures, c'est que le gouvernement est passé en mode écoute et se rend compte que vous ne pouvez pas simplement faire passer tout ce que vous pourriez vouloir. Et j'espère que cette leçon sera bien apprise pour l'avenir.

L'ancienne secrétaire au travail et aux pensions, Esther McVey, a exhorté le gouvernement à ne pas réduire les prestations lorsqu'il lève la hache sur les dépenses publiques.

« Ce serait une grave erreur de ne pas accorder une augmentation du coût de la vie aux prestations. Ce que nous devons faire, c'est ramener les gens au travail et cela ne se fera pas en sabrant dans le budget des prestations. Nous devons être un catalyseur », a-t-elle déclaré lors d'un panel sur le coût de la vie organisé par le groupe de réflexion du Center for Social Justice.

À travers les réceptions et les événements en marge de la conférence conservatrice à Birmingham, les députés ont salué le demi-tour mais ont laissé entendre qu'un contrôle supplémentaire des dégâts était nécessaire.

Le maire de Tory Tees Valley, Ben Houchen, a déclaré lors d'un événement marginal que Kwarteng devrait aller plus loin et rétablir le plafond des bonus des banquiers, qu'il a supprimé dans le mini-budget le mois dernier. "Même si nous avons ramé, le mal est déjà fait - vous avez tous les inconvénients d'annoncer cette politique sans réellement la mettre en œuvre", a déclaré Houchen.

Mais il restait un groupe central de députés et de ministres qui ont déclaré que Truss devrait doubler ses plans de réduction d'impôts, y compris un ministre du Trésor et l'un des principaux donateurs de la campagne de Truss. Andrew Griffith, un ministre de la ville au Trésor, a déclaré lors d'une réunion en marge que l'impôt sur les successions serait son premier choix pour abolir complètement, tout comme Michael Spencer, un pair conservateur et financier de la ville qui a donné 25 000 £ à la candidature réussie de Truss à la direction des conservateurs.

Outre l'inquiétude suscitée par les réductions de dépenses, une révolte contre la politique du gouvernement en matière de fracturation hydraulique prend également de l'ampleur. Chris Skidmore, le député responsable de l'examen du zéro net du gouvernement, a admis qu'il était "surpris du demi-tour de Truss", mais a déclaré que c'était un bon indicateur des batailles futures. "Cela signifie que la fracturation est définitivement morte si elle a fait demi-tour."

Les députés s'organisent dans les coulisses pour faire une intervention publique et conjointe afin de montrer que le gouvernement n'aurait pas de majorité parlementaire pour tout vote sur la fracturation hydraulique. Le Conservative Environment Network, qui compte 150 députés conservateurs, envisage actuellement de forcer un demi-tour.

Les changements de bien-être et la fracturation hydraulique sont plus difficiles à vaincre au parlement pour les députés, car les changements peuvent ne pas nécessiter de législation primaire.

Les travaillistes envisagent de faire de la fracturation hydraulique l'un des premiers débats de l'opposition afin de forcer une rébellion. Un ministre conservateur a déclaré qu'il n'y avait « absolument aucun moyen de faire de la fracturation, les chiffres parlementaires ne s'accumulent pas ».

Pendant ce temps, deux nouveaux sondages d'opinion ont poursuivi la tendance récente et ont donné aux travaillistes une avance significative sur les conservateurs, dont un de Savanta Comres qui a donné au parti une avance de 25 points, la plus grande avance que le sondeur ait jamais enregistrée avec la plus grande part de vote.

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