Les jeux vidéo offrent le potentiel de la « médecine expérientielle » : diverses interventions numériques remédient au vieillissement cognitif chez les personnes âgées en bonne santé

Après une décennie de travail, les scientifiques du Neuroscape Center de l’UC San Francisco ont développé une suite d’interventions de jeux vidéo qui améliorent les aspects clés de la cognition chez les adultes vieillissants.

Les jeux, qui, selon le co-créateur Adam Gazzaley, MD, PhD, peuvent être adaptés aux populations cliniques en tant que nouvelle forme de « médecine expérientielle », ont montré des avantages sur un éventail de processus cognitifs importants, notamment la mémoire à court terme, l’attention et la longue durée. -mémoire à terme.

Chacun utilise des algorithmes adaptatifs en boucle fermée que le laboratoire de Gazzaley a lancés dans l’étude Neuroracer de 2013 largement citée publiée dans La naturequi a démontré pour la première fois qu’il était possible de restaurer les facultés mentales diminuées chez les personnes âgées avec seulement quatre semaines de formation sur un jeu vidéo spécialement conçu.

Ces algorithmes obtiennent de meilleurs résultats que les jeux commerciaux en augmentant ou en diminuant automatiquement la difficulté, en fonction de la façon dont quelqu’un joue au jeu. Cela empêche les joueurs moins qualifiés d’être submergés, tout en défiant ceux qui ont une plus grande capacité. Les jeux utilisant ces algorithmes recréent des activités courantes, telles que conduire, faire de l’exercice et jouer du tambour, et utilisent les compétences que chacun peut engendrer pour recycler les processus cognitifs qui deviennent déficients avec l’âge.

« Tous ces éléments prennent des expériences et les transmettent de manière très personnalisée et amusante, et notre cerveau réagit par un processus appelé plasticité », a déclaré Gazzaley, professeur de neurologie à l’UCSF Weill Institute for Neurosciences et fondateur et directeur exécutif. de Neuroscape. « Les expériences sont un moyen puissant de changer notre cerveau, et cette forme d’expérience nous permet de la transmettre d’une manière très accessible. »

L’invention la plus récente du laboratoire est un jeu de rythme musical, développé en consultation avec le batteur Mickey Hart, qui a non seulement appris aux participants âgés de 60 à 79 ans à jouer du tambour, mais a également amélioré leur capacité à se souvenir des visages. L’étude paraît le 3 octobre 2022, dans PNAS.

Le programme de huit semaines a utilisé des repères visuels pour apprendre aux gens à jouer un rythme sur une tablette électronique. L’algorithme correspondait au degré de difficulté – y compris le tempo, la complexité et le niveau de précision requis pour qu’un tapotement soit considéré sur le temps – à la capacité de chaque joueur. Au fil du temps, les repères ont disparu, obligeant les joueurs à mémoriser le motif rythmique.

Lorsque les participants ont été testés à la fin pour voir dans quelle mesure ils pouvaient reconnaître des visages inconnus, les données d’électroencéphalographie (EEG) ont montré une activité accrue dans une partie du cerveau du côté droit (le lobule pariétal supérieur) qui est impliquée à la fois dans la lecture à vue de la musique et dans la mémoire visuelle à court terme pour d’autres tâches. Les chercheurs ont déclaré que les données indiquent que la formation a amélioré la façon dont les gens mémorisent quelque chose, puis le ressortent quand ils en ont besoin.

« Cette amélioration de la mémoire était incroyable », a déclaré Theodore Zanto, PhD, professeur agrégé de neurologie à l’UCSF Weill Institute for Neurosciences et directeur de la division Neuroscience de Neuroscape. « Il y a une très forte composante d’entraînement de la mémoire à cela, et elle s’est généralisée à d’autres formes de mémoire. »

Un deuxième jeu, le Body Brain Trainer, publié récemment dans Vieillissement NPJ, amélioration de la pression artérielle, de l’équilibre et de l’attention dans un groupe d’adultes âgés en bonne santé avec huit semaines d’entraînement. Le jeu a également amélioré une signature clé de l’attention qui diminue à mesure que les gens vieillissent et est liée à la capacité d’effectuer plusieurs tâches à la fois. En plus de l’algorithme adaptatif habituel ciblant les capacités cognitives, la formation de huit semaines comprenait un mécanisme de rétroaction pour s’assurer que les participants s’exerçaient au bon niveau.

« Nous avions des gens qui portaient un moniteur de fréquence cardiaque, et nous obtenions ces données de fréquence cardiaque et les introduisions dans le jeu », a déclaré Joaquin A. Anguera, PhD, professeur agrégé de neurologie à l’UCSF Weill Institute for Neurosciences et directeur du Clinical Division chez Neuroscape. « S’ils ne travaillaient pas assez dur, le jeu devenait plus difficile. »

Neuroscape a publié les résultats d’une autre étude l’année dernière dans Rapports scientifiques sur un jeu de navigation spatiale en réalité virtuelle appelé Labyrinth qui a amélioré la mémoire à long terme chez les personnes âgées après quatre semaines d’entraînement.

Les trois études ont démontré leurs résultats dans des essais cliniques randomisés, prolongeant la découverte de 2013 selon laquelle l’entraînement numérique peut améliorer les facultés cognitives en déclin chez les personnes âgées.

« Ceux-ci visent tous le contrôle cognitif, une capacité qui est déficiente chez les personnes âgées et qui est essentielle à leur qualité de vie », a déclaré Gazzaley. « Ces jeux ont tous les mêmes algorithmes et approches adaptatifs sous-jacents, mais ils utilisent des types d’activité très, très différents. Et dans chacun d’eux, nous montrons que vous pouvez améliorer les capacités cognitives de cette population. »

Gazzaley est co-fondateur, actionnaire, conseiller et membre du conseil d’administration d’Akili Interactive Labs, une société qui produit des jeux vidéo thérapeutiques et détient une licence Body Brain Trainer.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*