Papillons : 195 façons d’aider les femmes peintes de Californie : de nouvelles sources de nourriture offrent de l’espoir aux papillons en péril

En documentant des centaines de nouvelles plantes à nectar pour les femmes peintes, les scientifiques ont renouvelé l’espoir que ces papillons charismatiques pourraient résister au changement climatique.

Chaque printemps, des essaims de papillons colorés peuvent être aperçus dans le sud de la Californie alors qu’ils se dirigent de l’ouest du Mexique vers le nord-ouest du Pacifique pour se reproduire. Certaines années, le nombre de papillons migrateurs se compte en millions.

De plus, la Californie abrite des populations résidentes de dames peintes qui ont besoin de sources de nourriture toute l’année.

Bien qu’il s’agisse d’une espèce majeure de papillons en Amérique du Nord, les données de base manquent pour quantifier le déclin des femmes peintes. Cependant, les scientifiques pensent qu’ils sont affectés négativement par un temps plus chaud et plus sec et par la perte d’habitat.

« Le manque de précipitations dans le sud de la Californie a probablement un impact sur la capacité des papillons à se déplacer dans l’État, diminuant potentiellement les sources de nectar et les faisant mourir sans se reproduire », a déclaré Jolene Saldivar, écologiste de l’UC Riverside qui a dirigé cet effort pour identifier le nouveau nectar de dame peinte. végétaux.

« Il y a tellement de choses à apprendre sur ces papillons avant que la sécheresse et le changement climatique ne les endommagent irrémédiablement », a déclaré Saldivar. Cette étude, qui identifie 195 nouvelles plantes mellifères pour l’espèce, est maintenant publiée dans la revue Entomologie environnementale.

Pour obtenir ce résultat, l’équipe de l’UCR a trié plus de 10 000 images de dames peintes dans les arbustes de Californie, fournies par des scientifiques de la communauté via le site Web iNaturalist. Toutes les images dans lesquelles les papillons n’avaient pas de pièces buccales étendues et ne se nourrissaient pas de manière évidente ont été omises de l’analyse, de même que toutes les images de chenilles.

Les sources de nectar récemment découvertes peuvent offrir aux jardiniers du sud de la Californie qui souhaitent soutenir l’espèce un large éventail d’options.

« Une grande partie de ce que nous avons identifié pourrait être plantée de manière responsable pendant une sécheresse », a déclaré Erin Wilson-Rankin, co-auteur de l’étude et professeur agrégé d’entomologie à l’UCR.

Parmi les 10 espèces végétales les plus fréquemment observées, sept sont originaires de Californie. Il s’agit notamment de la brosse à lapin en caoutchouc à fleurs jaunes, de la jacinthe sauvage bleue, du violon commun, de la pelote de Fremont, de la sauge noire, de l’héliotrope sauvage et de la lavande du désert, qui appartient à la famille de la menthe.

Ces papillons se nourrissent également facilement de plantes ornementales voyantes communes à l’aménagement paysager californien, telles que le lantana, le buisson de papillons et le romarin, ainsi que les mauvaises herbes à fleurs.

« C’est un insecte hyper généraliste, pas pointilleux du tout », a déclaré Saldivar.

Les chenilles de la belle dame consomment des plantes, mais on ne sait pas qu’elles mangent des espèces importantes sur le plan agricole, ni qu’elles propagent des maladies. Ils constituent de bonnes sources de proies pour les insectes, les araignées, les oiseaux, les guêpes et les reptiles, et les papillons matures peuvent polliniser certaines des nombreuses plantes qu’ils visitent.

« Cela pourrait devenir plus difficile pour les femmes peintes à certains endroits, mais ces papillons se nourriront des fleurs disponibles – même quelques plantes dans une jardinière pourraient les aider », a déclaré Wilson-Rankin.

Saldivar dit qu’elle croit que les résultats de cet article peuvent encourager les scientifiques communautaires, dont les contributions à la connaissance devraient être célébrées et promues.

« Ajouter une photo et quelques informations à un site Web scientifique communautaire ou via une application sur votre smartphone peut sembler mineur, mais dans l’ensemble, cela nous aide à nous informer sur les processus écologiques que nous serions autrement très difficiles à connaître », Saldivar a dit.

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