Beverley Knight : le combat des suffragettes toujours d’actualité

L’histoire des suffragettes est une « métaphore de tant de choses qui se passent en ce moment », y compris l’inégalité des sexes et la privation des droits des pauvres, a déclaré la chanteuse Beverley Knight.

Knight joue Emmeline Pankhurst dans une nouvelle production au Old Vic, qui célèbre la fille moins connue de Pankhurst, Sylvia.

Sylvia, qui sera présentée en première au théâtre de Londres à partir de janvier prochain, est une comédie musicale hip-hop qui retrace la vie d’une « féministe, militante, pacifiste, socialiste et rebelle » qui a changé la vie des travailleuses et des travailleurs à travers le monde.

« C’est une métaphore de tant de choses qui se passent en ce moment », a déclaré Knight, qui est largement considéré comme l’un des plus grands chanteurs de soul britanniques. « La façon dont les couches les plus pauvres de la société sont privées de leurs droits et éloignées de ce qui se passe dans les cercles sociaux et politiques, comment elles sont facilement ignorées et ignorées – Kwasi Kwarteng et Liz Truss, je vous regarde! »

La comédie musicale se déroule à une époque où les voix des femmes étaient non seulement ignorées mais activement et dans de nombreux cas violemment écrasées, mais « à bien des égards, nous n’avons toujours pas avancé », a déclaré Knight. « Les femmes sont toujours soumises à l’asservissement. Nous avons toujours le mansplaining, nous avons toujours la violence sexiste. Regardez l’affaire Sarah Everard, toutes les conversations qui en ont résulté.

« Dans l’émission que nous décrivons le 18 novembre 1910, le Black Friday, où les femmes qui ont marché sur le parlement, dirigées par Emmeline, ont été battues et quelques-unes d’entre elles sont décédées plus tard des suites de leurs blessures. C’est une histoire qui s’est passée il y a plus de cent ans, mais nous en ressentons encore les effets maintenant, à ce jour, il y a encore d’énormes inégalités entre les sexes.

Réalisée et chorégraphiée par Kate Prince, la comédie musicale suit le style de Hamilton en racontant une histoire historique d’une manière nouvelle et imaginative qui, espérons-le, attirera un public plus jeune et plus diversifié. Sharon Rose, qui a joué le rôle d’Eliza Schuyler à Hamilton dans le West End, a même été choisie pour Sylvia Pankhurst.

Sylvia a été expulsée de l’Union sociale et politique des femmes pour son insistance à impliquer les femmes de la classe ouvrière dans le mouvement pour le suffrage.

La fervente partisane travailliste, qui a eu une liaison avec le fondateur du parti, Keir Hardie, était en désaccord avec sa mère, Emmeline, et sa sœur Christabel, qui estimaient que le suffrage pouvait mieux être obtenu grâce aux efforts de femmes de la classe moyenne comme elles, et qui voulait séparer le mouvement des suffragettes de toute politique partisane. Sylvia était également une pacifiste, tandis que sa famille approuvait la violence pour parvenir à ses fins.

« La comédie musicale s’inspire du RnB et des influences soul, ce qui aidera vraiment à attirer un nouveau public, c’est ce que nous cherchons à faire avec le spectacle », a déclaré Knight, qui a eu son premier succès dans le Top 10 britannique avec l’album Who I Am. , qui a été nominé pour le prix Mercury 2002. La femme de 49 ans a fait ses débuts dans le West End avec Bodyguard en 2013 et a depuis été nominée pour deux prix Olivier.

« C’est extrêmement significatif » que les Pankhursts soient joués par deux femmes noires, a déclaré Knight. «Nous sommes à une époque où Alexander Hamilton était joué par un homme de couleur, Halle Bailey joue Ariel dans le prochain La Petite Sirène, ce qui est une déclaration merveilleuse.

«Nous n'essayons pas de raconter l'histoire en termes de biopic où vous voulez des gens qui ressemblent physiquement à la partie. Nous racontons une histoire dans le monde du théâtre où franchement tout peut arriver, n'importe qui peut se lever.

La comédie musicale a été présentée pour la première fois au Old Vic en 2018 en tant que travail en cours, avec une musique originale de Josh Cohen et DJ Walde et un livre de Kate Prince et Priya Parmar. Selon une critique du Guardian qui lui a attribué quatre étoiles, l'émission "ne se limite pas à Pankurst : elle parle aussi des profondes divisions au sein du mouvement des suffragettes".

Pour Knight, la missive est simple. « Emmeline dit dans l'émission : 'Tombe sept fois, relève-toi huit', et cela devient un cri de ralliement. Je suis vraiment derrière ça. Le pouvoir des femmes était si redouté que l'establishment a tout fait pour écraser ces voix. Le message est donc : possédez votre pouvoir et soyez-en fier. »

Sylvia court au Old Vic du 27 janvier au 1er avril.

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