L’ancien rebelle libérien accusé de crimes de guerre attend son procès à Paris

Un ancien commandant rebelle libérien sera jugé lundi à Paris pour actes de barbarie, notamment torture, cannibalisme, travail forcé et complicité de crimes contre l’humanité pendant la première guerre civile du pays il y a plus de 25 ans.

Il s’agit du premier procès en France d’un suspect non rwandais accusé d’atrocités de guerre depuis la création du tribunal spécial des crimes contre l’humanité à Paris en 2012.

Kunti Kamara, connu sous le nom de Kunti K, un citoyen néerlandais naturalisé, était à la tête d’une unité de milice rebelle dans le nord du pays d’Afrique de l’Ouest qui a été ravagé par deux guerres civiles entre 1989 et 2003 au cours desquelles environ 250 000 personnes sont mortes.

Les crimes de guerre présumés ont eu lieu pendant la première guerre civile libérienne, entre 1989 et 1996, dans le comté de Lofa, une région stratégique du nord-ouest du Libéria.

Kamara est accusé par des témoins d’avoir réduit en esclavage la population du village de Foya et d’avoir commis « des actes de torture particulièrement atroces ». Dans l’un de ces actes, Kamara aurait ordonné à ses troupes d’ouvrir le corps d’une victime avec une hache et d’en retirer le cœur, qui a ensuite été mangé.

Il est également accusé d’être complice de « crimes contre l’humanité » dans, selon l’acte d’accusation, « une pratique massive et systématique de la torture ou d’actes inhumains ».

L’avocat de Kamara, Tarek Koraitem, a déclaré au Guardian que son client avait nié toutes les accusations.

« C’est un scandale. Nous avons ici une affaire dans laquelle nous jugeons, des décennies après les événements, un obscur soldat d’une faction rebelle libérienne accusé de crimes abominables sur des preuves inexistantes dans un pays qui n’a aucun lien avec le Libéria », a déclaré Koraitem.

« Ce n’est pas de la justice, c’est un spectacle de théâtre. Tout le monde [of the charges] c’est faux. Il nie tout. Il avait quelques hommes sous son contrôle sur la ligne de front pendant la guerre civile. Il n’est responsable de rien. »

Kamara a d’abord été arrêté en France en 2018, puis relâché en raison d’un vice de procédure mais mis en examen. Il a été de nouveau arrêté en 2020 alors qu’il tentait de quitter le pays.

L’affaire a été portée en France en vertu du principe de compétence universelle, qui permet à certains pays de revendiquer la compétence pénale sur un accusé dans le cas de crimes mondialement reconnus, quels que soient le lieu où ils ont été commis, la nationalité ou le pays de résidence de l’accusé. L’article 689 du code de procédure pénale français stipule que les crimes présumés – à savoir la torture, le terrorisme, la contrebande nucléaire, la piraterie navale et le détournement d’avion – peuvent être jugés en France même s’ils ont été commis hors du territoire français par des étrangers.

Kamara, 47 ans, né au Libéria en décembre 1974, a admis être un commandant local du Mouvement uni de libération du Libéria pour la démocratie (Ulimo), l’une des trois milices rebelles opposées au Front patriotique national du Libéria (NPFL) de Charles Taylor au cours de la première Guerre civile libérienne. Taylor est devenu président en 1997 et est resté en fonction jusqu’en 2003.

Le photographe Patrick Robert, qui a travaillé au Libéria et est témoin au procès, a déclaré aux enquêteurs avoir vu pendant le conflit des organes humains, principalement des cœurs, prélevés sur des corps et mangés, mais n’a pas pu préciser que cela avait été fait par les forces Ulimo. Les soldats des deux camps étaient accusés de tortures, de massacres et de viols, souvent commis sous l’influence de la drogue.

Kamara a déclaré aux enquêteurs français qu’il dirigeait un groupe de combattants Ulimo, mais a insisté sur le fait qu’il n’avait commis aucun des crimes dont il est accusé. Il a déclaré au juge d’instruction que les accusations étaient fondées sur « la jalousie politique » constituée par « des criminels libériens qui se sont regroupés pour mentir parce que ce qu’ils veulent, c’est venir en Europe ».

En 2019, des enquêteurs français et libériens ont mené une mission d’enquête dans le nord-ouest du Libéria. Les enquêteurs ont parlé à des dizaines de Libériens, dont beaucoup auraient identifié Kamara et l’auraient lié à des crimes de guerre. Kamara a déménagé en France en 2016 depuis les Pays-Bas, où il s’est formé et a travaillé comme électricien et a obtenu la nationalité.

L’avocate Sabrina Delattre, qui représente certaines des victimes présumées de Kamara et l’ONG suisse Civitas Maxima, qui documente les crimes internationaux et est partie civile au procès, a déclaré au Guardian que le procès donnerait à ceux qui ont souffert « une voix ».

« Les victimes ont des attentes énormes. Au Libéria, des crimes ont été commis pendant la guerre civile qui a ravagé le pays et n’ont jamais fait l’objet d’enquêtes. Même un certain nombre d’anciens chefs de guerre n’ont jamais été jugés. Il y a eu une immunité totale », a-t-elle déclaré.

« Il est important que les victimes aient une voix. Cela ne serait pas possible au Libéria. Même après 30 ans, les gens sont encore très traumatisés. Des femmes violées, des femmes réduites en esclavage, des femmes traitées comme des marchandises et non comme des personnes, victimes de tortures. Il leur est encore très difficile de reconstruire leur vie.

Alain Werner, avocat spécialisé dans les droits de l’homme et directeur de Civitas Maxima, a déclaré que le procès avait montré qu’il existait un recours juridique pour les victimes de conflits oubliés depuis longtemps.

« Le Liberia est un pays oublié ; beaucoup de gens ne savent même pas où il se trouve et Lofa est un pays caché dans le pays caché, à des centaines de kilomètres de la capitale Monrovia. Même au Libéria, les gens connaissent peu le Lofa. Ce procès montre que même avec des crimes cachés dans un pays caché, il n’y a pas de cachette », a-t-il déclaré.

« C’est une affaire importante car elle met à nouveau en lumière une guerre civile vicieuse et cruelle où les victimes de crimes étaient massivement la population civile.

« Il est important que tout le monde dans le monde comprenne que si vous êtes victime d’un crime contre l’humanité ou d’un génocide, même si l’ONU ne fera rien, même si votre pays ne fera rien, vous pourrez toujours obtenir justice. Quelque chose peut être fait.

Le procès commence le lundi 10 octobre et doit se poursuivre jusqu’au 4 novembre.

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