Les toiles de fond de ‘To Leslie’ offrent une vision réaliste et nuancée du Texas

Comme l’une des meilleures scènes de Bernie explique, le Texas n’est pas un état. Il s’agit essentiellement d’une centaine de mondes différents nichés dans une collection de terres appelées un État. Bien sûr, vous ne sauriez pas que de combien de films dépeignent des visions extrêmement simplifiées du Texas. Cela est particulièrement vrai pour les grands budgets qui ont besoin de raccourcis visuels rapides pour leurs paramètres régionaux. En tant que résident permanent du Texas, je peux attester qu’il est très vrai que nous avons beaucoup de déserts, de cow-boys et d’autres représentations de base du Lone Star State dans la culture pop, mais les paysages de l’État sont bien plus variés que cela. En moins de 10 minutes, vous pouvez traverser des déserts vacants, des villes animées, puis des banlieues de la classe moyenne !

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Cette gamme de nuances se reflète astucieusement de manière discrète tout au long du nouveau film indépendant À Lesliequi utilise la grande variété de décors du Texas comme encapsulation visuelle parfaite de toutes les nuances de ses personnages.


L’attention portée aux moindres détails donne vie au Texas

Se déroulant dans une partie non précisée du Texas, À Leslie raconte l’histoire d’un ancien gagnant de la loterie Leslie (Andrea Riseborough) aux prises avec son alcoolisme. Alors que le projet commence, Leslie, après avoir longtemps dépensé tout cet argent, est expulsée d’un hôtel crasseux. Ayant besoin d’un logement, elle retrouve son fils James (Owen Teague), qui vit maintenant la vie citadine en tant qu’ouvrier du bâtiment. Alors que Leslie descendait de son train, j’ai remarqué derrière elle une balustrade recouverte d’une sorte d’objet bleu vif. Quiconque a emprunté le système de train DART à Dallas reconnaîtra immédiatement ce genre de design s’épanouir dans l’une des nombreuses gares où ces trains s’arrêtent. C’est un peu de couleur utilisée pour égayer un arrêt de transport public extérieur d’apparence normale, un coup de poignard pour essayer de rendre ces endroits aussi «grands» que n’importe laquelle des gares de New York.

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Cette rubrique de À Leslie n’a pas lieu à Dallas, mais ce petit détail d’arrière-plan capture une grande partie des transports publics dans cet État. Immédiatement, j’ai eu l’impression de regarder quelque chose enraciné dans mon état d’origine plutôt qu’une approximation éculée. La petitesse de l’appartement appartenant à James se sent également imprégnée de réalisme. Les Texans de la culture pop vivent soit dans la pauvreté au milieu du désert, soit dans de grands ranchs. James, quant à lui, vit dans quelque chose de plus spécifique, un endroit qui, à première vue, communique immédiatement qu’il s’agit de l’espace de vie d’un jeune de 19 ans qui essaie juste de gagner le loyer de ce mois. C’est une vision de la vie en ville, mais un genre à court d’argent qui est généralement réservé aux histoires cinématographiques sur des artistes new-yorkais en difficulté.

Cette ville n’est pas la seule toile de fond significative de À Lesliealors que Leslie finit par aliéner son fils et est forcée de retourner vivre avec ses parents (joué par Allison Janney et Stephen Racine). Le duo vit dans une confortable maison de classe moyenne recouverte du genre d’affiches et de souvenirs chrétiens inspirants d’une note qui seront familiers à n’importe quel résident du Texas (nous sommes tous entrés dans l’une de ces maisons tout au long de notre vie) ou à quiconque qui osé parcourir les allées d’un Hobby Lobby. Les parents de Leslie ne vivent pas sur une ferme et leur domicile ne suggère pas immédiatement la vie rurale. C’est un environnement plus nuancé, un endroit approprié pour des personnages qui peuvent être décrits comme des «motards durs qui écoutent aussi Danny Gokey.”

Pas toujours de grands espaces

Le voyage de Leslie l’amène finalement à un motel appartenant à Sweeney (Marc Brun) fermement planté dans une friche poussiéreuse est aussi proche que réalisateur Michel Morris vient se délecter dans un décor texan classique pour À Leslie. Cependant, même ici, on peut voir comment À Leslie évite les conventions sur la façon dont le Texas est capturé au cinéma. Plus précisément, un peu comme avec le Wim Wenders Titre Paris, Texas, À Leslie est un film texan qui met souvent l’accent sur les espaces exigus plutôt que sur les vues dégagées des westerns texans classiques. L’époque de la frontière sans fin est révolue depuis longtemps, l’environnement de Leslie étant souvent les murs étouffants de sa chambre d’hôtel alors qu’elle se débat avec l’idée de devenir sobre. Même l’un des collègues de Sweeney qui essaie d’être libre se produit dans un parking contraignant plutôt que dans un vaste champ.

Notre histoire se déplace finalement vers un autre environnement qui donne l’impression qu’il s’intégrerait parfaitement dans un film classique du Texas. Cette toile de fond émerge lorsque Sweeney emmène Leslie à un carnaval pour rencontrer sa fille et sa petite-fille. Tous les jeux et concerts (y compris une reprise de « Watermelon Crawl ») se déroulent dans un décor super rural, sans bâtiments ni routes animées en vue. Cependant, il y a un détail important dans l’utilisation de ce type d’environnement, à savoir sa nature isolée. Cette visite de carnaval arrive à un bon moment dans la vie de Leslie et les vibrations classiques du honky-tonk de l’endroit sont censées endormir Leslie et le spectateur dans un sentiment de sécurité. C’est le Texas « normal », rien ne pourrait percer cette conventionnalité.

Bien sûr, cela finit par être bouleversé lorsque les parents de Leslie et un motard antagoniste se révèlent également être à ce carnaval. Maintenant, le cadre classique du Texas a une signification très puissante. Cette rupture avec les environnements traditionnels de À Leslie a été bouleversée par des rappels du passé déchirant de Leslie. Après cette séquence de carnaval, Leslie et le film qu’elle présente reviennent dans des environnements texans plus nuancés et non conventionnels. Ce domicile familier fait partie intégrante du personnage et, en prime, il parvient à rendre le reste de Chez Leslie les toiles de fond sont très spéciales.

Tout comme les fonctionnalités modernes Contre vents et marées, Histoires vraiesou Mlle Juneteenth, À Leslie évite les conventions du cinéma texan classique pour le mieux. Il n’y a pas qu’une seule façon d’être texan, vous pourriez porter un chapeau de cow-boy et des éperons ou être habillé comme Jobu Tupaki et vous seriez toujours valide en tant que texan. Pourquoi le cinéma sur le Texas ne devrait-il pas être aussi varié ? Dans À Leslie, on a une grande idée de la grande variété de lieux au Texas ainsi que de la façon dont ces arrière-plans peuvent servir d’extensions visuelles vives pour les mondes intérieurs de personnages captivants. Ce vieil homme dans Bernie avait raison, Texas, comme on le voit partout À Lesliece sont autant de poches d’humanité différentes nichées dans un seul État.

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