Le commissaire à l’enfance demande de l’ambition, pas du « bricolage », dans la réforme de la garde d’enfants

Le commissaire à l’enfance d’Angleterre a versé de l’eau froide sur la proposition de Liz Truss d’abolir les réglementations régissant les ratios enfants-personnel dans les crèches, la décrivant comme un bricolage sur les bords et appelant à la place à une réforme ambitieuse et transformatrice du secteur de la garde d’enfants.

Dans une interview avec le Guardian, Dame Rachel de Souza a déclaré que la sécurité et le bien-être des enfants doivent être « primordiaux » dans tout projet de réforme de la garde d’enfants et elle a dit qu’elle pensait que c’était « vraiment déprimant » si la conversation actuelle sur la garde d’enfants se concentrait uniquement sur les ratios.

L’ancienne directrice, dont le travail en tant que commissaire à l’enfance a mis en évidence la crise du coût de la vie qui touche les familles à travers le pays, a également déclaré qu’elle pensait que les prestations devraient être augmentées en fonction de l’inflation – un problème que le chancelier, Kwasi Kwarteng, abordera dans son plan budgétaire pour être publié à la fin de ce mois.

Les inquiétudes grandissent quant à l’état du secteur de la garde d’enfants en Angleterre, les parents étant confrontés à des coûts en spirale, les crèches se plaignant d’un sous-financement et le nombre de places disponibles pour les enfants d’âge préscolaire en baisse.

Le gouvernement a déclaré qu’il étudiait une gamme d’options pour rendre les services de garde d’enfants plus abordables et plus faciles d’accès afin de stimuler la croissance économique en remettant les gens au travail. Une proposition consiste à assouplir les ratios de garde d’enfants d’un adulte à quatre enfants de deux ans, pour permettre à un adulte de s’occuper de cinq enfants – une décision à laquelle toutes les personnes impliquées dans le secteur se sont massivement opposées pour des raisons de sécurité.

Les ministres envisageraient également de supprimer complètement l’exigence réglementaire sur les ratios, laissant aux garderies le soin de décider du nombre d’employés dont ils ont besoin pour s’occuper de leurs enfants. De Souza a dit qu’elle avait regardé les chiffres et bien que cela puisse économiser de l’argent, elle l’a rejeté comme « bricolant financièrement ».

«Je pense que c’est vraiment déprimant si la conversation que nous avons sur la garde d’enfants porte sur les ratios – pas sur une vision pour transformer la garde d’enfants. C’est le moment de vraiment créer cette vision », a-t-elle déclaré.

«Ce que nous entendons de la part du gouvernement, c’est qu’ils veulent un plan de croissance, et pour que ce plan de croissance fonctionne, ils ont besoin que les gens soient sur le marché du travail et j’imagine qu’il y a un intérêt pour la garde d’enfants parce qu’ils ont besoin que les mamans et les papas travaillent. C’est donc un bon moment pour voir ce qu’est réellement une garde d’enfants fantastique.

Interrogé sur une autre proposition en cours de discussion visant à accorder un budget flexible pour la garde d’enfants directement aux parents au lieu d’un espace payant en crèche, De Souza a convenu que le système actuel était « maladroit » et que les sources de financement étaient compliquées pour les parents.

Mais elle a ajouté : « Je ne dis pas que donner tout l’argent d’avance est la solution. Ce que je dis, c’est qu’il faut réfléchir pour que ce système fonctionne pour tout le monde, en particulier les enfants les plus vulnérables.

Mercredi, la commissaire à l’enfance a publié son propre rapport, Vision for Childcare, qui comprenait de nouvelles recherches soulignant l’adoption variée de l’offre actuelle du gouvernement de 15 heures de garde gratuites par semaine pour les enfants de trois et quatre ans.

En 2019, l’adoption globale était de 93 %, mais nettement inférieure pour certains groupes, notamment les Chinois (71 %), les voyageurs irlandais (66 %), les enfants tsiganes/roms (62 %), les enfants ayant l’anglais comme langue supplémentaire (85 %) , les enfants de Londres (90 %) et ceux ayant de profondes difficultés d’apprentissage (83 %).

Un audit de 60 collectivités locales a également révélé qu’il était difficile d’accéder aux informations sur les prestataires de services de garde d’enfants dans plus d’un quart (27 %) des collectivités locales, tandis que pour 60 % des collectivités locales, l’annuaire de la garde d’enfants ne contenait pas toutes les informations recommandées par la loi. conseils.

Le rapport indique que les écoles devraient être au cœur d’un « nouveau modèle d’éducation préscolaire et de garde d’enfants ». Avec la baisse des effectifs scolaires et le nombre d’élèves dans les primaires de l’État qui devrait chuter d’un cinquième au cours de la prochaine décennie, De Souza a déclaré que la capacité inutilisée des écoles devrait être utilisée pour fournir davantage de services pour la petite enfance.

Le rapport demande également que les assistantes maternelles soient placées "au premier plan" de la nouvelle offre de garde d'enfants, avec une agence pour assistantes maternelles dans chaque zone locale afin de fournir "un service de courtage sur mesure pour les parents" afin de répondre aux besoins individuels. De Souza a également suggéré de retirer Ofsted de la réglementation des assistantes maternelles, suggérant que cela pourrait être mieux fait par une autorité locale.

"Au cours de la dernière décennie, le gouvernement s'est concentré sans relâche sur l'amélioration des normes scolaires", indique le rapport. « Maintenant, cette focalisation doit être étendue aux premières années.

"Chaque parent et accompagnateur doit être sûr que l'éducation précoce qu'il choisit pour son enfant sera de la plus haute qualité. Mais nous avons également besoin d'une offre de garde d'enfants flexible, qui s'articule autour de l'éducation et qui s'adapte aux réalités de la vie familiale.

Neil Leitch, PDG de l'Early Years Alliance, a déclaré: «Ces derniers jours, nous avons vu toute une gamme de propositions apparemment aléatoires, irréfléchies et, dans de nombreux cas, complètement irréalisables pour la réforme de la petite enfance de la part du gouvernement.

« En tant que tel, nous partageons le point de vue du commissaire à l'enfance selon lequel ce dont le secteur et les familles ont besoin, c'est d'une vision ambitieuse à long terme pour la garde d'enfants et l'éducation préscolaire dans ce pays, et non plus de bricolage sur les bords.

Un porte-parole du ministère de l'Éducation a déclaré: "Nous examinerons attentivement les recommandations du commissaire alors que nous explorons un large éventail d'options pour rendre la garde d'enfants plus accessible et abordable pour les parents."

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