Mâchez ceci : Soins de santé personnalisés pour les gorilles de montagne : les scientifiques excluent l’herpèsvirus humain chez les gorilles en voie de disparition avec l’aide de plantes mâchées

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Un gorille de montagne se promène dans la forêt de la zone de conservation des volcans Virunga en Afrique de l’Est. Il s’arrête devant un morceau de céleri sauvage, s’assied et commence à mâcher. Il dépouille les fils fibreux du légume entre ses dents, en extrait les morceaux charnus et juteux, puis laisse tomber la tige mâchée sur le sol et s’éloigne.

Quelques minutes plus tard, les vétérinaires de la faune observant la scène écrivent le nom du gorille et récupèrent la plante trempée de salive, qui contient des informations vitales sur la santé de ce gorille.

Cet outil simple et non invasif d’une plante mâchée aide les Gorilla Doctors – qui connaissent chaque gorille par son nom – à fournir des soins de santé personnalisés aux gorilles de montagne sauvages et en voie de disparition vivant au Rwanda, en République démocratique du Congo (RDC) et en Ouganda.

Des scientifiques de l’Université de Californie à Davis ont utilisé cette technique pour exclure la présence d’herpèsvirus humains parmi les gorilles de montagne de la région. Leurs conclusions sont décrites dans une étude publiée dans le Journal américain de primatologie.

Gorilla Doctors est un partenariat entre le Karen C. Drayer Wildlife Health Center ou WHC, au sein de l’UC Davis School of Veterinary Medicine et le Mountain Gorilla Veterinary Project. Le programme surveille la santé des gorilles de montagne et fournit des soins vétérinaires aux gorilles blessés et malades.

Soins individuels

Bien qu’un herpèsvirus humain puisse n’être rien de plus qu’un bouton de fièvre chez une personne, il pourrait être plus grave s’il est introduit chez des gorilles ou d’autres espèces. Après avoir extrait l’ADN des plantes rejetées et les avoir criblés pour détecter les agents pathogènes excrétés par voie orale, l’étude n’a trouvé aucune preuve d’infection par des virus de l’herpès humain parmi les gorilles en liberté.

« Nous avons pu réaliser cette étude entièrement en utilisant des plantes mâchées », a déclaré l’auteur principal Tierra Smiley Evans, professeur de recherche au WHC et One Health Institute de l’UC Davis. « Cela nous a permis de collecter des spécimens de tous les gorilles de montagne connus et habitués en Ouganda et au Rwanda. Cela montre que nous pouvons surveiller les gorilles – et potentiellement d’autres espèces de primates – au fil du temps, de manière non invasive, au niveau individuel et aider à répondre aux questions concernant leur conservation. . »

Rester vigilant

Le trekking des gorilles dans cette région est un attrait majeur, et les gorilles sauvages ici sont habitués aux humains. Alors que le tourisme des gorilles incite à la conservation de leur habitat, il nécessite également un niveau élevé de soins pour empêcher les gens et les gorilles d’échanger des maladies.

La découverte de l’étude selon laquelle les herpèsvirus humains ne se sont pas propagés indique que les directives que les médecins des gorilles et les autorités de gestion des gorilles utilisent pour limiter la distance entre les humains et les gorilles dans le parc aident à prévenir la propagation de la maladie. Il sert également de rappel pour rester vigilant afin d’empêcher de nouveaux virus d’entrer dans la population.

« La recherche de Gorilla Doctors a prouvé que les virus humains provoquent des maladies respiratoires chez les gorilles de montagne en voie de disparition », a déclaré la co-auteur Kirsten Gilardi, DVM, directrice exécutive de Gorilla Doctors et directrice du WHC à UC Davis. « Les résultats des recherches du Dr Evans selon lesquels les herpèsvirus humains n’ont pas été détectés dans la salive des gorilles étaient rassurants. C’est une preuve supplémentaire que les règles du parc pour la visite des gorilles, comme le port de masques faciaux et le maintien d’une distance minimale de 23 à 33 pieds, sont efficaces pour réduire le risque de transmission de maladies humaines aux gorilles de montagne.

ID de gorille

L’analyse des plantes mâchées est un outil relativement nouveau pour Gorilla Doctors afin de fournir des soins personnalisés à cette espèce en voie de disparition. Le temps passé face à face, bien sûr, est également important, et les Gorilla Doctors et les rangers connaissent les gorilles de vue. Une telle reconnaissance est grandement facilitée par les rides au-dessus du nez de chaque gorille. Les gorilles de montagne ont des empreintes nasales distinctes utilisées par les vétérinaires et les rangers pour les identifier, tout comme les empreintes digitales sont utilisées pour identifier les gens.

Evans a déclaré que les personnalités et les drames de la vie des gorilles deviennent rapidement apparents lors de l’observation des gorilles de montagne. Evans se souvient d’avoir observé un jeune gorille mâle il y a dix ans alors qu’elle recueillait des échantillons pour son doctorat. études.

« Il était adolescent et causait toujours des problèmes. C’était aussi mon préféré parce que c’était un gars intéressant et très curieux », a-t-elle déclaré. « J’y suis retourné récemment, et là, 10 ans plus tard, il y a ce grand dos argenté froid, avec des bébés qui rampent partout sur lui. Quelqu’un a dit : ‘C’est Kabukojo.’ J’ai dit : ‘Vous vous moquez de moi !’ Nous avions tous vieilli, nous avions tous changé. »

Les co-auteurs supplémentaires de l’étude incluent Linda Lowenstine, Benard Ssebide, Peter Barry, Fred Nizeyimana, Jean Bosco Noheli, Ricky Okello, Michael Cranfield, Jonna Mazet et Christine Kreuder Johnson de l’UC Davis ; Jean Felix Kinani de l’approche One Health pour la conservation au Rwanda ; et Antoine Mudakikwa du Rwanda Development Board.

La recherche a été financée par le programme William J. Fulbright, l’Agence américaine pour le développement international et les National Institutes of Health.

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