La 499P : Découvrez le magnifique nouveau prototype hybride Le Mans de Ferrari

IMOLA, ITALIE—Après une pause de 50 ans, Ferrari revient aux courses d’endurance de haut niveau avec un nouveau prototype de voiture de course hybride. Elle s’appelle la 499P, et en 2023, Ferrari fera campagne avec une paire de voitures dans le Championnat du monde d’endurance, une série avec les 24 Heures du Mans comme joyau de la couronne.

Comme je l’ai déjà écrit, 2023 sera une période passionnante pour les fans de courses de prototypes. Après que l’ère des mégabucks cubiques de la LMP1h se soit effondrée sous le poids de budgets insoutenables, la première classe du Championnat du monde d’endurance a passé quelques années dans le marasme alors que Toyota faisait face à une opposition minimale de la part d’équipes beaucoup plus petites. Mais l’Automobile Club de l’Ouest (qui organise la course du Mans) a maintenant un nouveau jeu de règles, appelé LMH (Le Mans Hypercar), conçu pour attirer l’intérêt des constructeurs automobiles en maintenant les coûts raisonnables – 30 millions d’euros contre 80 euros. 200 millions que le LMP1h a coûté – et, avec moins de dépendance à l’appui aérodynamique, permettant un lien visuel plus étroit avec leurs produits routiers.

La 499P pourrait être la plus belle voiture LMH à ce jour.  Vous détecterez des éléments de style de voitures comme la nouvelle 296 GTB au niveau du nez.

Et pour l’instant, ça marche. Toyota a été le premier à LMH avec son GR010, suivi du fabricant de boutique Glickenhaus, puis cette année a vu Peugeot revenir dans les courses d’endurance avec son nouveau 9X8 – toujours sans aileron arrière – avant une campagne complète en 2023. Mais aucun de ces marques ont tout à fait la même magie que Ferrari. Même si elle a remporté le Mans pour la dernière fois en 1965, elle toujours a plus de ces victoires globales (neuf) que Toyota (cinq) et Peugeot (trois) combinées, juste derrière Audi (13) et Porsche (19).

Le fait que le nouvel ensemble de règles ait ramené Ferrari dans le sport signifie qu’il devrait déjà être considéré comme un succès, bien que le plafond des coûts de la Formule 1 ait pu jouer un rôle car la société s’est retrouvée avec des ressources qu’elle ne pouvait plus utiliser pour ce championnat.

Désolé mais ça va se compliquer

Maintenant, ce ne serait pas vraiment une course de voitures de sport si ce n’était pas inutilement compliqué, et donc en plus de LMH, il y a un autre nouveau jeu de règles pour les prototypes de voitures de course d’endurance hybrides écrit pour le championnat de l’International Motor Sports Association ici en Amérique du Nord appelé LMDh.

LMDh est techniquement plus prescriptif ; chaque constructeur automobile est tenu d’utiliser l’un des quatre châssis ou épines en fibre de carbone approuvés comme point de départ, et la boîte de vitesses, le moteur électrique et la batterie sont tous des composants de spécification. Mais comme LMH, on dépend beaucoup moins de l’appui aérodynamique et les voitures peuvent donc ressembler davantage à celles que vous pourriez trouver dans une salle d’exposition. Cela a également fonctionné, avec de nouvelles voitures en course en 2023 de Porsche, BMW, Acura et Cadillac. Le retour prévu d’Audi a été abandonné au profit d’un programme de Formule 1, mais Lamborghini arrivera en 2024.

Deux ensembles concurrents de réglementations sur les voitures de sport fonctionnent généralement mal pour tout le monde, mais heureusement, dans ce cas, l’ACO et l’IMSA permettent aux voitures LMH et LMDh d’entrer dans leurs courses, avec un équilibrage des performances pour assurer des conditions de jeu aussi équitables que possible.

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