Une phéromone qui explique pourquoi les poissons-globes frayent sur les plages au clair de lune

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Un groupe de biologistes et de chimistes animaliers de l’Institut des biomolécules transformatrices (ITbM) de l’Université de Nagoya, dans le centre du Japon, en collaboration avec Toyota Boshoku Corporation et l’Université de Niigata, ont identifié la phéromone impliquée dans le mécanisme qui déclenche le frai du poisson-globe sur plages utilisant le clair de lune. Leurs découvertes sont rapportées dans Biologie actuelle.

Comme l’a décrit Aristote, les gens à travers l’histoire ont été fascinés par la lune. Au fil des siècles, les scientifiques ont identifié plusieurs liens entre le cycle lunaire et le comportement des êtres vivants, notamment la migration, l’accouplement et l’alimentation. Cependant, alors que le rythme lunaire peut être fondamental pour la vie, le mécanisme par lequel il affecte le comportement n’est pas bien compris.

Le long des côtes du monde entier, au moment de la marée de printemps (c’est-à-dire la nouvelle lune et la pleine lune), des milliers de poissons-globes se rassemblent au bord de l’eau et effectuent un mouvement de torsion lorsqu’ils se reproduisent. Ces poissons sont connus sous le nom de « reproducteurs semi-lunaires ». Bien que ce spectacle spectaculaire soit une attraction populaire, les scientifiques ne comprennent pas le mécanisme par lequel les poissons-globes synchronisent leur frai avec le cycle lunaire.

C’est pourquoi, pour mieux comprendre ce phénomène, les chercheurs de l’Université de Nagoya ont appliqué une technique génomique innovante, appelée écogénomique, aux gonfleurs d’herbe. Ils ont identifié 125 gènes impliqués dans leur comportement de frai, dont des gènes cruciaux pour la reproduction. Lors de la grande marée, les chercheurs ont également remarqué des récepteurs pour une phéromone particulière, la PGE2. Quand ils ont appliqué PGE2 dans un réservoir de poissons-globes, les mâles et les femelles ont démontré leur comportement de torsion caractéristique lors du frai. De plus, à mesure que la dose augmentait, le nombre de poissons répondeurs augmentait également. Les chercheurs ont conclu que les puffers de frai libèrent du PGE2 dans l’eau de mer, déclenchant le comportement de frai synchronisé sur la plage.?

« La synchronisation de la reproduction avec le cycle lunaire ne se limite pas aux organismes vivant le long du littoral », a expliqué le chercheur principal, le professeur Takashi Yoshimura. « Par exemple, l’accouplement des gnous et la mise bas chez les vaches seraient également synchronisés avec le cycle lunaire », estime-t-il, ce type de recherche a également des implications pour les humains. « Il convient de noter », a-t-il dit, « que les cycles menstruels, les cycles veille-sommeil et les cycles maniaco-dépressifs sont synchronisés avec le cycle de la lune chez l’homme, et le cycle lunaire affecte généralement la biologie et le comportement humains. »

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Institut des biomolécules transformatrices (ITbM), Université de Nagoya. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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