Britishvolt, une entreprise de batteries soutenue par le Royaume-Uni, envisage d’entrer dans l’administration

La startup de batteries soutenue par le gouvernement britannique Britishvolt est sur le point d’entrer dans l’administration avec la perte potentielle de près de 300 emplois, après avoir eu du mal à trouver des investisseurs prêts à financer ses efforts pour construire une « gigafactory » géante de 3,8 milliards de livres sterling dans le nord-est de l’Angleterre. .

La société avait envisagé une administration dès lundi, ont déclaré au Guardian deux sources connaissant les opérations de Britishvolt. Britishvolt a engagé le cabinet comptable EY pour mener à bien l’administration si elle va de l’avant.

Cependant, une source a averti que Britishvolt examinait également d’autres options pour essayer de trouver un sauveteur de dernier recours, avec une administration possible plus tard dans la semaine si ces pourparlers échouaient.

On pense que l’entreprise dispose de réserves de liquidités pour quelques semaines au plus sans autre soutien.

Tard lundi soir, la BBC a rapporté que Britishvolt avait obtenu un financement d’un montant non spécifié, citant des sources anonymes de la société. Le Guardian comprend que Britishvolt avait cherché à s’endetter pour éviter l’effondrement.

Une source a déclaré au Guardian qu’il y avait eu un tollé de la part des employés lundi après-midi après que l’entreprise a annulé une réunion du personnel sans les informer de ce qui se passerait suite aux informations selon lesquelles elle pourrait entrer dans l’administration. Un porte-parole de Britishvolt a refusé de commenter le rapport selon lequel le financement était assuré.

La London Electric Vehicle Company (LEVC), un fabricant de taxis électriques largement utilisés dans la capitale, a annoncé séparément lundi qu’elle supprimerait 140 emplois, clôturant une journée difficile pour l’industrie automobile britannique.

L’entreprise basée à Coventry, qui appartient au groupe automobile chinois Zhejiang Geely, comptait environ 500 employés au total au début de 2020. Les coupes, qui devaient être réalisées via des départs volontaires, sont intervenues en réponse à la pandémie, à la perturbation des chaînes d’approvisionnement et « des défis économiques mondiaux importants », a déclaré LEVC dans un communiqué.

Britishvolt a été fondée il y a moins de trois ans avec l’objectif ambitieux de construire une énorme usine capable de fournir des batteries aux constructeurs automobiles.

Il est rapidement devenu un projet phare pour l’industrie automobile britannique et a obtenu le soutien de l’ancien Premier ministre Boris Johnson, qui a cité à plusieurs reprises le projet comme un exemple de la Grande-Bretagne ouvrant la voie à l’abandon des combustibles fossiles.

Le gouvernement a finalement promis à l’entreprise un soutien financier de 100 millions de livres sterling, tandis que l’actuel Premier ministre, Rishi Sunak, était chancelier. Cependant, Britishvolt n’a pas encore reçu l’argent, qui était destiné à l’équipement d’outillage au sein de l’usine, qui n’a pas été acheté.

Un effondrement de l’entreprise pourrait néanmoins s’avérer embarrassant pour le gouvernement conservateur. Le député travailliste Ian Lavery a déclaré lundi à la BBC que le président de Britishvolt, Peter Rolton, avait demandé au gouvernement d’avancer 30 millions de livres sterling de soutien, mais que le secrétaire aux affaires, Grant Shapps, avait refusé la demande.

Le Labour, qui s’est engagé à soutenir les investissements dans au moins trois gigafactories au Royaume-Uni, a déclaré que le manque de soutien du gouvernement aux industries en croissance par rapport à d’autres pays était un « scandale ».

Jonathan Reynolds, le secrétaire aux affaires de l’ombre, a déclaré: «Cette nouvelle désastreuse est un rappel supplémentaire que la crise économique provoquée à Downing Street coûte des emplois et des investissements.

« C’est un spectacle qui n’est devenu que trop familier – des entreprises qui font faillite, des emplois qui sont perdus et des investissements dans les industries du futur à l’étranger plutôt qu’au Royaume-Uni. »

Britishvolt est aux prises avec des perturbations depuis des mois. Son cofondateur Orral Nadjari a quitté l’entreprise en juillet et le Guardian a révélé en août qu’il avait mis les travaux de construction de son usine en « réanimation » pour économiser de l’argent.

Cela a été suivi de plusieurs mois de discussions de plus en plus urgentes avec des investisseurs potentiels pour aider à couvrir les coûts en croissance rapide de Britishvolt jusqu’à ce qu’elle soit en mesure de commencer à produire des batteries et de percevoir ses premiers revenus.

Britishvolt a reconnu les difficultés financières, bien qu’elles les aient imputées à la détérioration des conditions du marché après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Graham Hoare, un ancien cadre du constructeur automobile américain Ford qui a pris la relève après le départ de Nadjari, a déclaré au Financial Times que l’entreprise devait lever 200 millions de livres sterling pour survivre jusqu’à l’été prochain.

Britishvolt a réussi à attirer des dizaines de millions de livres d’investissements de sociétés de premier plan, dont le mineur Glencore et la société de location d’équipement Ashtead, tous deux membres du FTSE 100. Il a également obtenu la promesse de soutien de Tritax, une société d’investissement immobilier détenue majoritairement. par l’investisseur FTSE 100 abrdn.

Cependant, il a eu du mal à sécuriser la prochaine étape d’investissement, le laissant brûler 3 millions de livres sterling par mois pour payer les salaires de 300 personnes, selon le Financial Times.

EY a refusé de commenter. Un porte-parole du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a déclaré: « Nous ne commentons pas la spéculation ou les affaires commerciales des entreprises privées. »

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