Big Joanie à propos du bricolage, de la détermination et de la décolonisation du rock : « C’est incroyablement difficile d’être un artiste en ce moment »

MLa plupart des organisateurs de festivals pourraient paniquer en découvrant que leur tête d’affiche a Covid. Mais si la nouvelle que Rachel Aggs ne peut plus fermer la deuxième nuit de Decolonise Fest ébranle la confiance de Steph Phillips, cela ne se voit pas alors qu’elle effectue calmement plusieurs tâches à la fois pour trouver un remplaçant et accueillir plus tard les bénévoles qui organisent l’événement dans cette salle à manger de l’est de Londres. ce soir. Phillips a fondé le festival DIY en 2017 pour «favoriser une communauté de personnes partageant les mêmes idées» et centrer «les expériences de punx de couleur». Le spectacle doit continuer. « Le festival est nécessaire, il est nécessaire dans la scène », dit-elle, avec une détermination tranquille caractéristique.

Decolonise Fest n’est qu’une corde à l’arc de Phillips. Journaliste et auteure, elle est également chanteuse et guitariste de Big Joanie, le groupe punk qu’elle a formé il y a près d’une décennie avec le batteur Chardine Taylor-Stone. Le couple s’est rencontré pour la première fois à Imkaan, une organisation féministe noire. « Les jeunes femmes s’engageaient à nouveau dans le féminisme », dit Taylor-Stone plus tard au Signature Brew de Haggerston, « mais le courant dominant était très blanc. Je voulais trouver des espaces féministes noirs et discuter d’écrivains comme Audre Lorde et Bell Hooks. À Imkaan, elle a côtoyé l’auteure Reni Eddo-Lodge et la journaliste Lola Okolosie. Mais c’est Phillips, la femme élevée à Wolverhampton avec un sac fourre-tout célébrant les post-punks les Imperméables, qui a fait la plus profonde impression.

« Nous nous sommes rencontrés plus tard à Brixton pour discuter de la création d’un groupe », explique Phillips. Fan inconditionnelle des Destiny’s Child dans sa jeunesse, Phillips avait été séduite à l’adolescence par Bloc Party, My Chemical Romance et le mouvement riot grrrl. Son premier groupe, un groupe chaotique improbablement nommé My Therapist Says Hot Damn!, s’est avéré une expérience frustrante. Dans son excellent livre de 2021, Why Solange Matters – une célébration de l’autre sœur de Knowles qui se double habilement des propres mémoires de Phillips – elle a écrit sur la sensation de mots en elle « se précipitant pour sortir – mais je ne savais pas comment libérer leur ».

Big Joanie : Dans mes bras – vidéo

Dans Big Joanie, Phillips a trouvé sa voix. Accompagné de Taylor-Stone – jouant de la batterie debout en hommage à sa bien-aimée Jesus and Mary Chain – et du bassiste fondateur Kiera Coward-Deyell (plus tard remplacé par Estella Adeyeri), les nouvelles chansons de Phillips ont évité les slogans polémiques en faveur de l’esprit sournois (Token ) et confessions cathartiques (Used to Be Friends). Se présentant comme « riot grrrl rencontre les Ronettes, avec une pincée de dashikis », elles étaient noires, féministes et fières. « Ce n’était pas un acte politique explicite », dit Taylor-Stone. « Mais faire de la musique avec d’autres femmes noires me semblait cool. Ne plus être les seuls musiciens noirs dans un groupe signifiait qu’il n’était plus nécessaire de changer de code – nous pouvions être nous-mêmes.

Faisant leurs débuts dans une vitrine londonienne pour les tout premiers concerts des groupes, ils ont présenté des offres de concerts supplémentaires dès qu’ils ont quitté la scène. Lors d’un premier spectacle, ils ont rencontré Thurston Moore de Sonic Youth, qui les a signés sur son label Daydream Library Series, sortant leur premier album de 2018, Sistahs. Les machines à sous de soutien avec des héros tels que Sleater-Kinney, Skunk Anansie et les Gossip, quant à elles, ont suscité un goût pour les scènes plus grandes, ce qui a contribué à façonner Back Home, la suite de Sistahs. « Nous sommes un groupe de bricolage, mais c’est un album ambitieux », déclare Taylor-Stone. «Ces groupes ont commencé sur des scènes comme la nôtre et se sont construits pour remplir des espaces comme la Brixton Academy. Nous voulons faire la une de ces étapes nous-mêmes, nous avons donc fait un disque qui fonctionne à cette échelle.

Big Joanie se produisant au festival de musique BBC 6 en avril. Photographie : Mike Lewis Photography/Redferns

En effet, Back Home est tout aussi émotionnellement complexe et personnel que son prédécesseur, mais se rapproche de l’amour du groupe pour les crochets, leur fusion ludique d’abrasion et de mélodie. Phillips cite le « chemin étrange » de Throwing Muses vers la pop comme une influence fondamentale, tandis que Taylor-Stone vérifie le nom de Buzzcocks, car « ils avaient des airs, ils racontaient des histoires ». Mais la confiance de la pop meurtrie de Back Home dément la nature dispersée et chaotique de sa création. Les loyers de Londres avaient vu Taylor-Stone déménager à Manchester et Phillips à Birmingham, avec seulement Adeyeri restant dans la capitale. « Cela signifie simplement que nous devons attraper beaucoup plus de trains », plaisante Taylor-Stone, mais cette réalité a compliqué les opérations de Big Joanie. « Ce n’est pas comme dans les années 70, quand les groupes pouvaient squatter ou signer », ajoute-t-elle. « C’est incroyablement difficile d’être un artiste en ce moment. »

Le combat est réel. Mais Big Joanie sont des condamnés à perpétuité, engagés et soutenus par la communauté qu’ils ont bâtie. « J’adore l’opportunité de créer votre propre culture », déclare Phillips, faisant référence au Decolonise Fest, mais aussi à la base de fans en plein essor de Big Joanie. « Je n’ai pas toujours un public spécifique en tête lorsque j’écris des chansons », ajoute-t-elle, « mais j’espère que tout ce que nous faisons est toujours pertinent pour la communauté noire et, en particulier, les femmes noires – qu’elles se sentent vues et entendu dans nos chansons et ce que nous faisons.

« Les gens nous appellent beaucoup de choses, mais nous sommes toujours punk », ajoute-t-elle, « parce que, pour moi, « punk » signifie liberté. Il est ouvert et en croissance constante. Quand j’étais adolescent, je voulais chanter avec de la musique mais j’étais très timide. Mais maintenant je chante tout le temps. Pouvoir mettre ce bruit, cette anxiété et cette énergie dans le monde – c’est la libération dont j’ai toujours eu besoin.

Sistahs sort le 28 octobre via Daydream Library Series

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