Les fusillades de masse dans les écoles ne sont pas causées par la maladie mentale, selon une étude : les données de la base de données Columbia Mass Murder Database révèlent l’absence de psychose et d’autres maladies psychiatriques graves chez la majorité des auteurs

Une équipe de recherche du Columbia University Irving Medical Center et du New York State Psychiatric Institute (NYSPI) examinant 82 meurtres de masse survenus au moins partiellement dans des milieux universitaires à travers le monde, a découvert que la plupart des meurtriers de masse et des tireurs de masse n’avaient pas de maladie mentale grave.

L’étude, dirigée par Ragy R. Girgis, MD, et Gary Brucato, PhD, chercheur associé, a également révélé que la plupart des meurtriers de masse utilisaient des armes à feu, et le plus souvent des armes à feu semi-automatiques ou entièrement automatiques. Parmi les incidents de meurtre de masse à l’école n’impliquant pas d’armes à feu, l’arme blanche était la méthode la plus courante.

La recherche, publiée en ligne le 27 octobre, dans le Journal des sciences judiciairesselon les auteurs de l’étude, est la plus grande analyse jamais menée sur les fusillades de masse dans les écoles.

« Nos résultats suggèrent que les fusillades de masse dans les écoles sont différentes des autres formes de meurtres de masse, et qu’elles doivent être considérées comme un phénomène distinct », a déclaré le Dr Girgis, directeur du Centre de prévention et d’évaluation (COPE), une clinique de recherche. à Columbia/NYSPI spécialisée dans l’étude et le traitement des jeunes adultes à haut risque de schizophrénie et d’autres psychoses. « Pour prévenir de futures fusillades de masse dans les écoles, nous devons commencer à nous concentrer sur les moteurs culturels et sociaux de ces types d’événements, tels que la romance des armes à feu et la violence armée, plutôt que sur des prédicteurs individuels. »

Pour mener leur étude, les chercheurs ont analysé les données de la Columbia Mass Murder Database (CMMD), développée par l’équipe COPE pour obtenir des informations indispensables sur la relation entre les maladies mentales graves et les fusillades de masse. La création du CMMD a impliqué un examen approfondi de 14 785 meurtres décrits publiquement en anglais sur papier ou en ligne, survenus dans le monde entier entre 1900 et 2019.

Pour l’étude sur les fusillades de masse dans les écoles, les chercheurs ont isolé des cas de meurtres de masse perpétrés au moins en partie dans des écoles, des collèges et des universités et les ont classés par lieu (à l’intérieur ou à l’extérieur des États-Unis) et si des armes à feu ont été utilisées.

Sur les 82 incidents de meurtres de masse impliquant des milieux universitaires :

  • Près de la moitié (47,6 %) et la plupart impliquant des armes à feu (63,2 %) étaient basées aux États-Unis
  • Conformément aux rapports précédents, les auteurs de fusillades de masse impliquant des milieux universitaires sont principalement de race blanche (66,7 %) et de sexe masculin (100 %).
  • La maladie mentale grave (p. ex. psychose) était absente chez la majorité des agresseurs; lorsqu’ils sont présents, les symptômes psychotiques sont davantage associés aux meurtres de masse dans les milieux universitaires impliquant des moyens autres que les armes à feu
  • Environ la moitié (45,6 %) des fusillades de masse dans les écoles se sont terminées par le suicide de l’auteur

Le coauteur Paul S. Appelbaum, MD, professeur Elizabeth K. Dollard de psychiatrie, de médecine et de droit à Columbia, a déclaré que l’identification de la maladie mentale comme cause principale de violence est trompeuse.

« Les résultats suggèrent fortement que se concentrer sur la maladie mentale, en particulier la maladie psychotique, lorsque l’on parle des risques de fusillades de masse dans les écoles passe à côté d’autres facteurs qui contribuent à la grande majorité des cas, tout en exacerbant la stigmatisation déjà répandue entourant les maladies mentales graves », a déclaré Dr Appelbaum.

Notant que près de la moitié des tireurs de masse se sont suicidés sur les lieux, les auteurs émettent l’hypothèse que les auteurs peuvent se considérer comme s’engageant dans une forme d’acte final.

Les chercheurs espèrent que les résultats aideront les législateurs et les responsables de l’application des lois à mieux comprendre le phénomène des fusillades de masse dans les écoles, ainsi que la façon dont les fusillades de masse dans les écoles diffèrent des autres formes de meurtre de masse. Les auteurs soulignent également que ces données ne peuvent pas être utilisées pour prédire le comportement au niveau individuel.

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