L’intrépide Rodrigo Bentancur maintient Tottenham sous pression | Jonathan Liew

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ROdrigo Bentancur avait quatre ans lorsque sa mère est décédée. C’est pourquoi il porte le maillot n°30, commémorant la date de son anniversaire. A 13 ans, il quitte sa petite ville d’Uruguay pour vivre à l’académie Boca Juniors de Buenos Aires. À 19 ans, il a eu la chance de déménager en Europe, une décision qui l’a terrifié. « Quand ils ont évoqué la possibilité de venir à la Juventus, j’ai paniqué », se souviendra-t-il plus tard. « J’étais très heureux, mais aussi très effrayé. »

Le but de draguer tout cela maintenant est que lorsque vous avez surmonté des défis de cette ampleur, vous devenez peut-être plus détendu à l’idée d’être en infériorité numérique trois contre deux au milieu de terrain. La vie a appris à Bentancur à grandir vite, que la seule véritable défense contre l’adversité est l’intrépidité. Cela pourrait bien expliquer sa maturité inhabituelle sur le terrain, la ténacité qui a fait de lui l’un des milieux de terrain les plus impressionnants de la Premier League et – avec mes excuses à Harry Kane – probablement le meilleur joueur de Tottenham cette saison.

Pendant la majeure partie de ses neuf mois dans le football anglais, Bentancur a pu faire son travail sous le radar. Il a signé le même jour que Dejan Kulusevski, plus évidemment passionnant, partage un vestiaire international avec de véritables stars telles que Luis Suárez et Edinson Cavani et Federico Valverde, contribue peu de buts et de passes décisives, et n’a pas le genre de jeu qui peut facilement être haché et mis sur une horrible bande originale d’Eurodance sur YouTube.

Même maintenant, l’œil est plus souvent attiré par son partenaire de milieu de terrain grisonnant Pierre-Emile Højbjerg, un joueur qui déchire sur le terrain avec la frénésie en sueur d’un homme poursuivi par des chiens sauvages alors qu’il porte un short en bacon.

Et donc pour ceux qui ne regardent pas de trop près, il a été possible d’oublier exactement ce que Bentancur a fait là-bas, en particulier dans un milieu de terrain de Tottenham qui semble si souvent stressé et surchargé, martelé à la minceur moléculaire par le jeu de contre-attaque à la corde d’Antonio Conte. . Mais voir Bentancur comme une victime ingrate de Conte-ball, c’est mal interpréter complètement la question. Au contraire : c’est lui qui fait que ça marche.

Rodrigo Bentancur de Tottenham regarde le ballon contre Marseille Photographie : Daniel Cole/AP

Une mesure de son importance est que Tottenham concède un but toutes les 96 minutes lorsqu’il est sur le terrain et un but toutes les 56 minutes lorsqu’il ne l’est pas.

Même selon ses normes, la semaine dernière a été particulièrement bonne pour le joueur de 25 ans. Il y a eu une performance sensationnelle en Ligue des champions à Marseille mardi : une foule hostile, un siège défensif, tout est en jeu. Avant cela, il y avait le vainqueur du temps additionnel contre Bournemouth samedi, et bien que Bentancur ne marque que rarement, il s’agissait d’un objectif à peu près aussi marqué qu’il est possible de le concevoir : recevoir le ballon dans une zone bondée, assailli par un essaim d’opposition. chemises, et pourtant toujours en train de trouver la grâce de choisir sa place et de passer le ballon à travers une forêt de corps. Maintenant, il se prépare à affronter Liverpool dimanche.

Son sang-froid sous pression – une capacité à tacler sans pitié, à jouer des passes rapides des deux pieds, à courir sans relâche dans la partie la plus encombrée du terrain – est ce qui le distingue. Ses principales armes sont la peur, la surprise, une efficacité impitoyable et une dévotion presque fanatique à la presse. Lors de la phase de groupes de la Ligue des champions, il figurait parmi les cinq meilleurs joueurs pour la distance parcourue, parmi ceux avec un minimum de 500 minutes. Sa vitesse de pointe était supérieure à celle de Kulusevski ou de Richarlison. Cette semaine, Ryan Sessegnon a révélé que Bentancur avait le pourcentage de graisse corporelle le plus bas de tous les joueurs de Tottenham.

Alors pourquoi la Juventus était-elle prête à le laisser partir pour seulement 15 millions de livres sterling en janvier ? C’était en partie une décision motivée par l’opportunisme à court terme : chargés de dettes, ils tenaient à libérer des fonds pour signer Dusan Vlahovic de la Fiorentina. Mais il y avait aussi à Turin le sentiment qu’il avait commencé à stagner sous Massimiliano Allegri, que des erreurs commençaient à se glisser dans son jeu. Et pourtant, les progrès de Bentancur depuis suggèrent que sa propre incohérence faisait partie d’un dysfonctionnement beaucoup plus large au club, un désir pour le genre de mensonge profond. réalisateur de cinémamilieu de terrain de style qui manquait à la Juventus depuis le départ de Miralem Pjanic en 2020.

Bentancur n’est pas vraiment ce genre de joueur, mais il n’est pas non plus un simple destructeur. En fait, vous vous demandez si Conte voit quelque chose de lui-même à Bentancur: un milieu de terrain intrépide, énergique et à kilométrage élevé avec une bonne portée de passe et la séquence combative qu’il admire tant.

Un parallèle plus récent pourrait être Mousa Dembélé, l’un des joueurs les plus sous-estimés de cette équipe envoûtante de Mauricio Pochettino. Cette capacité à transformer la défense en attaque avec une vitesse maximale et un risque minimal a peut-être été la lacune la plus évidente des équipes plus récentes de Tottenham, et un domaine dans lequel les candidats précédents Giovani Lo Celso, Tanguy Ndombele et Harry Winks ont été jugés insuffisants à divers degrés.

Cette saison a été curieuse pour Tottenham, qui occupe la troisième place mais a donné l’impression d’une équipe jouant à la limite de ses limites: bien entraînée et mentalement solide mais manquant de la profondeur et de la cohérence de ses rivaux immédiatement en dessous. Et en un sens c’est Bentancur, plus que Kane ou Højbjerg, qui tient ensemble ce côté frénétique et fragile. Les marges sont fines comme du papier. Il y a des petits feux partout où vous regardez. Une horde d’adversaires claquant sur leurs talons et une vague bouffée d’appréhension dans l’air. Et c’est comme ça qu’il aime le mieux.

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