Hollywood Flashback : Avant « The Crown », Imelda Staunton jouait la roturière Vera Drake

Imelda Staunton, qui deviendra le 9 novembre la troisième actrice à incarner la reine Elizabeth II dans le hit de Netflix La Couronne (et la première à la jouer depuis sa mort), a attiré l’attention d’Hollywood en tant qu’infirmière de Viola de Gwyneth Paltrow en 1998 Shakespeare amoureux. Mais c’était son premier virage en 2004 Véra Drake cela a établi Staunton, alors âgé de 48 ans, comme un talent avec lequel il faut compter.

Le film, de l’auteur britannique Mike Leigh, raconte l’histoire d’une femme modeste vivant à Londres en 1950. Son travail quotidien est femme de ménage ; mais à côté, et à l’insu de son mari et de ses enfants, elle pratique des avortements pour les jeunes femmes. Elle ne prend pas d’argent pour l’acte (à sa connaissance – l’un des collaborateurs de Vera charge les clients derrière son dos), qu’elle exécute via une technique dangereuse qui implique une seringue, du savon carbolique et un désinfectant. Comme elle le dit à un inspecteur lors de son arrestation, elle le fait parce que les femmes « ont besoin d’aide. Vers qui d’autre devaient-ils se tourner ? Personne. »

Comme pour tous les films de Leigh, le scénario ne s’est mis en place qu’après six mois de répétition d’improvisation. Les acteurs qui jouaient les membres de la famille de Vera ne savaient même pas qu’elle pratiquait des avortements dans le film – pas avant le jour où ils ont répété une descente de police au domicile familial. La performance a valu à Staunton une nomination aux Oscars, une nomination aux Golden Globes, le BAFTA et la Coupe Volpi de la meilleure actrice au Festival du film de Venise.

« C’est un sujet très provoquant », a déclaré Staunton THR avant la sortie du film. « C’est très personnel et privé et complexe et émotionnel. Ce film aborde ce sujet incroyablement triste avec compassion des deux côtés. Il n’y a pas de religion ou de politique en soi ; il ne regarde que les faits bruts. Légal ou illégal, l’avortement nous accompagne depuis des siècles. Ce sera toujours avec nous.

Staunton a travaillé régulièrement dans le cinéma, la télévision et le théâtre depuis, mais reste surtout connu du public du monde entier en tant que Dolores Ombrage, la méchante enseignante de Défense contre les forces du mal qui terrorise Poudlard en 2007. Harry Potter et l’Ordre du Phénix.

La critique de Vera Drake par THR a déclaré: « Enveloppe si complètement un public dans son authenticité d’époque. »

Le journaliste hollywoodien

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 9 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.


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