En bref : Îles ; Les Fugitifs ; Musique fantôme – critique

Marc Easton
Biteback, 20 £, pp384

Au début de l’exploration réfléchie d’Easton des frontières personnelles et politiques que les rivages ont jetées à travers l’histoire, le rédacteur en chef de la BBC nous présente sa muse. C’est une réplique d’une statue néolithique de « dame endormie » qu’il appelle Pangée, du nom de l’ancien supercontinent, et qu’il emmène partout de Malte à Canvey. C’est un bel outil pour encadrer sa quête pour comprendre l’histoire de l’île et ce que signifie réellement vivre dans des endroits où l’isolement rencontre la connectivité. Sa conclusion ? Ce syndrome insulaire nous façonne tous – mais le véritable épanouissement vient d’aller au-delà de nos rivages personnels.

Jamal Mahjoub
Canongate, 8,99 £, pp400 (broché)

Cette histoire engageante d’un vieux groupe de jazz de Khartoum qui se reforme pour jouer un concert en Amérique a été quelque peu négligée lors de sa sortie cartonnée l’année dernière. Dans ce qui se lit souvent comme un scénario pour une version adulte du film d’animation Chanter, le jeune Rushdy et son ami idéaliste Hisham se battent pour recréer les Kamanga Kings comme moyen d’évasion géographique, psychologique et musicale. Les sections en Amérique sont moins convaincantes, mais Mahjoub tisse des thèmes politiques et ethniques intéressants, au milieu de belles écritures sur l’amitié et la musique.

Un Yu
Harvill Secker, 14,99 £, p240

Le premier chapitre de la suite d’An Yu à l’autre monde similaire Porc braisé trouve notre narrateur troublé en train de discuter avec un champignon. Mais Musique fantôme est loin d’être fantaisiste; il s’agit d’une exploration mélancolique et mystérieuse d’un jeune pianiste pékinois aux prises avec des secrets de famille, un mari éloigné et le sens de la musique et de l’expression. Bien que les fréquents moments de clarté de Song Yan oscillent entre la psychologie pompeuse et pop, elle reste une héroïne intrigante dans son acceptation sobre et calme de son sort.

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