Nadiya Hussain : « Mes enfants adorent les abats. J’ai cuisiné des tripes hier’

Nadiya Hussain peut dater exactement la première fois qu’elle est venue dans ce restaurant – Olive Tree, un grand grill turc animé situé dans un coin bien en vue de l’un des quartiers des années 1970 de Milton Keynes. C’était il y a sept ans, la semaine où sa famille a déménagé dans la nouvelle ville de Luton, où elle a grandi. « Nous vivions sans boîtes et avions besoin d’un endroit rapide et halal », dit-elle. « Mais nous revenons depuis. Nos trois enfants adorent ça – ils étaient tellement jaloux quand ils ont appris que je venais ici avec le Observateur…”

Sept ans datent aussi du moment où la vie de la famille a basculé lorsque Nadiya est devenue Patisserie champion et trésor national instantané. Vous n’avez pas besoin de passer cinq minutes avec elle pour voir pourquoi elle a rejoint ce groupe exclusif de vétérans de la compétition télévisée – ma liste s’arrête à Harry Styles et Susan Boyle et elle – qui ont maintenu leurs 15 minutes de gloire. Elle est un brillant mélange de choses. Elle parle 20 à la douzaine pendant que nous commandons les plats préférés de sa famille – « du houmous parce qu’il vient avec du bon pain, bien sûr le foie d’agneau – délicieux ! – les brochettes d’adana, si vous aimez le piquant, le halloumi, les côtelettes » – mais elle a aussi une sorte d’équilibre tranquille.

Elle est physiquement petite, mais son sourire est grand. Sa détermination est de résister aux stéréotypes. « Évidemment, je chevauche beaucoup de mondes différents », dit-elle, au début, en répondant à une question sur la célébrité. « Vous savez, je suis une femme, une mère, je suis bangladaise. Je suis musulman. Je suis anglais. Je pense que toutes les communautés s’attendent à ce que je fasse flotter leur drapeau. À certains égards, cela signifie que je ne peux pas gagner. Je peux faire un pâté de Cornouailles et certains diront : ce n’est pas authentique. Et pareil si je fais un plat du Bangladesh. Alors j’essaie juste de faire ce que j’aime.

L’une des fascinations de ses mémoires de 2020, Trouver ma voix, est-ce Patisserie obtient à peine une mention. Les luttes de sa vie, avec d’horribles brimades à l’école, avec des souvenirs envahissants d’un épisode d’abus sexuel de la part d’un membre éloigné de la famille dans son enfance, avec les critiques de parents plus désireux de lui dire ce qu’elle ne pouvait pas faire (aller à l’université, devenir une sage-femme) que ce qu’elle pourrait, sont les défis sur lesquels elle s’attarde. C’est encore un long chemin pour elle de surmonter ce qu’elle appelle «trouble panique et SSPT» à partir de ces expériences. Avant de rencontrer Mary Berry, elle s’était inscrite à un cours de l’Open University tout en travaillant et avec trois enfants de moins de sept ans. Les cupcakes et ce qui s’est passé depuis – des livres, des séries télévisées, une colonne de journal dans le Foisun MBE – ne sont que la preuve publique en cours pour elle de plus de victoires privées.

« J’ai grandi autour d’une génération de femmes qui étaient économes, qui travaillaient dur et qui pouvaient effectuer plusieurs tâches à la fois », dit-elle à propos du cercle de sa mère, « mais je n’ai pas grandi parmi des femmes heureuses. J’ai besoin que ma fille sache qu’elle peut faire toutes ces choses, mais qu’elle soit aussi heureuse. J’ai grandi en me faisant dire : ‘Tu ne peux pas faire ça, ce n’est pas féminin.’ Cela a été le chuchotement silencieux de toute ma vie. J’avais l’habitude de penser: combattez-le, combattez-le, combattez-le. Ce combat n’est pas terminé pour ma fille. Je lui dis toujours : au cas où le plan A ne tournerait pas, assurez-vous toujours d’avoir de l’argent en fuite.

Alors que nous partageons le foie et le halloumi, elle me parle de sa journée jusqu’à présent. « Je reçois toujours mes e-mails professionnels en premier. Ça a été une période chargée parce que j’ai sorti ce nouveau livre et que je termine ma série télévisée. Mais j’ai envoyé des e-mails à 10h, puis comme toujours je me suis préparé pour le dîner de ce soir. J’ai fait un poulet au curry avec des choux de Bruxelles en utilisant le poulet entier. Le cou et les jointures. Ma sœur et sa famille viennent plus tard donc nous allons manger ensemble. Bien que peut-être pas grand-chose pour moi après ce déjeuner.

J’ai été frappé dans ses mémoires par la façon dont elle a été formée par des relations fraternelles – elle a trois sœurs et deux frères. Sont-ils encore tous proches ?

« J’aurais pu écrire sur chaque membre de la famille », dit-elle. « Ma mère et mon père m’ont élevé, mais ce n’étaient pas eux qui m’écoutaient quand je pleurais. Mes frères et sœurs ont toujours été la colonne vertébrale.

Il semble y avoir une hiérarchie assez forte entre eux – Nadiya est la troisième plus âgée. Comment ses sœurs aînées ont-elles réagi à sa célébrité ?

« Ma grande sœur trouve ça vraiment drôle », dit-elle. « Encore aujourd’hui, quand je vais chez elle – bien qu’elle ait un lave-vaisselle – elle me laisse la vaisselle : ‘Tu n’es pas trop célèbre pour faire ma vaisselle.' »

Elle va avec ça ?

« Bien sûr », dit-elle. « Quand mes sœurs viendront et resteront chez moi, je leur donnerai mon lit et je dormirai par terre. Ces choses sont importantes pour moi. Quand je vais chez mes parents, la première chose que je fais, c’est de sortir l’aspirateur.

Elle a eu un mariage arrangé à l’âge de 20 ans. Bien qu’elle connaisse l’existence de son futur mari depuis six mois, ils se sont fiancés le jour de leur rencontre et se sont mariés 10 jours plus tard. Est-ce qu’elle regarde ce programme Marié au premier regard?

« Tout le temps. C’est très addictif. Les gens me demandent, allez-vous trouver un mari ou une femme pour vos propres enfants ? Absolument hors de question! Nous avons eu beaucoup de chance. Mais je ne voulais pas élever mes enfants dans une famille comme celle dans laquelle j’ai grandi, qui était souvent construite autour du devoir plutôt que de l’amour.

Bien qu’elle dise qu’elle et son mari « sont des personnages très différents », ils partagent des croyances fondamentales. « La foi est le serre-livres de notre vie de famille. Quand le soleil se couche, vous savez, nous fermons tous les stores, allumons les lampes et nous nous asseyons tous et nous prions ensemble tous les jours.

L’autre force contraignante est évidemment l’heure des repas. Qu’est-ce qu’elle aime cuisiner en ce moment ?

« Mes enfants adorent les abats. J’ai cuisiné des tripes hier – je le fais dans le garage parce que ça pue un peu. Nous avons fait beaucoup de bouillon avec des pattes de poulet. Quand ils étaient plus jeunes, ils aimaient les trucs comme la tarte au poisson, les lasagnes. En vieillissant, ils s’intéressent beaucoup plus à la cuisine bangladaise. Mais : abats et banana bread à n’en plus finir. C’est un mélange des deux pour le moment. »

Au signal, l’une des nombreuses interruptions de notre déjeuner, un homme d’une table voisine vient féliciter Nadiya pour le gâteau au chocolat qu’elle a préparé lors de l’émission télévisée de la nuit précédente. « Vous avez coupé un tout petit morceau et j’ai pensé : puis-je avoir le reste ? »

Nadiya et Tim ont partagé houmous 5,95 £, foie d’agneau 6,75 £, halloumi 7,95 £, kebab adana 16,25 £, côtelettes d’agneau 21,50 £.
Nadiya et Tim ont tous deux bu de l’eau du robinet et du café turc, gratuitement.
Photographie: Sophia Evans / L’observateur

« J’adore quand des hommes anglais plus âgés arrivent comme ça », dit-elle, quand il est parti. « Quand ma grand-mère est arrivée dans ce pays, elle avait peur des Anglais. Cela la choquerait encore de voir un homme comme ça me parler si facilement. Elle me dira toujours : sois juste reconnaissante et garde la tête baissée.

Ceci malgré le fait que sa petite-fille a préparé le gâteau du 90e anniversaire de la reine. « J’avais déjà rencontré la reine », dit-elle. « La première fois, elle a dit au prince Philip : ‘Vous savez, c’est la jeune femme qui a remporté le concours de pâtisserie.’ J’étais comme: la vie est faite, non? Je me demande toujours ce que mon grand-père aurait pensé s’il avait été en vie. Il a travaillé si dur pour être accepté dans ce pays, a failli être tué deux fois après avoir été battu par des voyous racistes. Si j’avais obtenu mon MBE de son vivant, aurait-il enfin l’impression que nous étions acceptés ? »

Nous parlons un peu de sa famille élargie au Bangladesh qui sont des riziculteurs et des éleveurs de buffles. Elle visite toutes les quelques années. Une partie de cette culture est dans son sang, dit-elle. « Les Bangladeshis ne gaspillent rien. Quand vous avez tué un animal, vous avez vendu la peau pour du cuir. Et puis vous tailleriez le crâne pour un ornement. Et puis vous cuisineriez chaque partie de celui-ci. Je suis très comme ça.

Cela sonne, entre autres choses, dis-je, comme une bonne préparation pour je suis une célébrité… Elle a dû être interrogée ?

Elle rit. « J’ai été interrogé sur eux tous. je ne pouvais pas faire Strictement parce que je pense que ça tuerait mon mari de regarder. Mais j’aime l’idée de la jungle. Je suis doué avec les bestioles effrayantes. J’adore les serpents – je viens d’acheter à mon fils un scinque à langue bleue – même si j’ai été mordu par eux au Bangladesh à environ 12 reprises. Elle s’arrête, sourit. « Bien sûr, je ne pense pas que je gagnerais ou quoi que ce soit … » Sur la preuve d’un déjeuner, je ne parierais certainement pas contre elle.

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