« Rassemblez-vous comme un seul »: le triomphe des Black Ferns en Coupe du monde unit la nation

Après une extraordinaire finale de la Coupe du monde de rugby, Ruby Tui de l’équipe gagnante des Black Ferns de Nouvelle-Zélande a commencé à chanter une waiata (chanson) connue de tous les Néo-Zélandais.

Sous les lumières vives du stade Eden Park à guichets fermés à Auckland, avec des rubans dorés scintillants derrière elle, une Tui rayonnante a chanté Tūtira mai ngā iwi (Venez ensemble comme un seul) à la foule, et plus de 40 000 voix adoratrices ont répondu : – ‘ tatou tatou e!’ le stade hurlait : ‘nous tous, nous tous !’.

C’était une fin émouvante et appropriée pour un tournoi qui a déclenché une nouvelle fièvre pour le rugby féminin. Des foules et des téléspectateurs record, une couverture médiatique mur à mur et des bars bondés – le fandom pour le tournoi féminin était sans précédent.

« Si vous aimez le sport, enlevez le sexe », a déclaré Tui, exhortant les gens à se demander ce qui les amuse. « Parce que je te garantis, cette demi-finale et cette finale – c’était du divertissement, bébé. C’est ça le sport. »

Lily, une fan qui s’est envolée de Wellington pour assister au match à l’Eden Park d’Auckland avec son whānau [family] a déclaré qu’elle n’avait jamais vécu un jeu de sport comme celui-ci, « où la foule est tellement, tellement investie à chaque étape du jeu, dès le début… c’était comme si beaucoup plus était en jeu ».

« La tension collective était incroyable », a-t-elle déclaré. « Les gens étaient sur le bord de leurs sièges minute après minute – il y avait une euphorie absolue à Eden Park. »

La connexion au monde maori [the Māori world] était palpable, a-t-elle ajouté, notant qu’elle n’avait jamais vu autant d’utilisation de chansons en langue maorie, le drapeau maori agitant et des dizaines de milliers de fans balançant des poi en soutien.

« Le haka a fait monter les larmes aux yeux des gens et à travers chaque haut et chaque bas, la foule était là – c’était électrique et fier. »

Le rugby féminin était aussi bon que je vous l’ai toujours dit #RWC2021

Pas d’investissement sanglant dans ces champions et tous ceux que vous venez d’inspirer aujourd’hui.

– Alice Soper (@alicesoapbox) 12 novembre 2022

Dans un bar des sports plein à craquer à Wellington, deux amis – un Maori, un Britannique – se sont relayés pour célébrer et désespérer alors que leurs équipes respectives avançaient et reculaient tout au long du match vers la dernière minute époustouflante.

Alors que la 80e minute s’écoulait et que la victoire de la Nouvelle-Zélande était assurée, une fan de rugby de longue date, Marnie (d’origine Ngā Puhi), a bondi de sa chaise. « Je suis bouleversée, j’ai envie de pleurer », a-t-elle déclaré.

«Je me sens vraiment bien, je suis tellement fier. Les femmes ont travaillé si dur – elles sont mana wāhine toa [strong women] – en tant que femme maorie, je suis si fière.

Marni a rendu hommage à l’équipe anglaise : « Les kiwis ont ressenti la pression, ils nous ont joué dur jusqu’au bout – mais bon, les kiwis adorent le rugby, c’est dans notre sang. »

L’amie de Marni, Charlie – une ancienne joueuse de rugby – pensait qu’elle était la seule Britannique du bar mais qu’elle « adorait voir les Néo-Zélandais jouer fort ». Charlie, qui vit en Nouvelle-Zélande, s’est senti déchiré pour qui soutenir la finale, mais a déclaré que « les deux équipes ont fait une performance incroyable ».

La Première ministre Jacinda Ardern, qui se rendait au Cambodge pendant le match, a félicité les Black Ferns sur les réseaux sociaux.

« Lorsque nous sommes montés à bord de l’avion NZDF pour nous rendre au sommet de l’Asie de l’Est cet après-midi, j’ai demandé à l’équipage s’ils s’attendaient à des mises à jour sur le jeu Black Ferns pendant que nous étions dans les airs », a-t-elle écrit.

«Non seulement ils nous ont mis à jour sur le score, mais nous avons eu un compte rendu sur les blessures. Nous avons atterri avec suffisamment de temps pour rattraper les 20 dernières minutes… et je suis tellement content que nous l’ayons fait. Il n’y a pas de mots pour ce jeu, tout comme il n’y a presque pas de mots pour les Black Ferns. Mais pour l’instant, je vais opter pour des « légendes ».

C’est un sentiment partagé par les fans – jeunes et moins jeunes – à travers le pays, et un tournoi qui inspirera à coup sûr une nouvelle génération de fans et de joueurs. Alors que les caméras filmaient la foule d’Eden Park, une jeune fille a brandi une pancarte : « Ce ne sont pas des filles, ce sont des légendes ».

« Le rugby féminin était aussi bon que je vous l’ai toujours dit », a posté sur Twitter la super fan et commentatrice de rugby Alice Soper, suivie d’un appel au rugby néo-zélandais : « [Now] investissez dans ces champions et tous ceux que vous venez d’inspirer aujourd’hui.


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