Epic et Apple mènent la bataille antitrust de l’App Store devant la cour d’appel fédérale

Les combattants de longue date Epic Games Inc. et Apple Inc. étaient de retour devant le tribunal lundi, expliquant si la boutique d’applications du géant de la technologie avait illégalement enrichi son statut de 2,38 billions de dollars via un soi-disant «jardin clos», qui agit comme un rempart pour le boutique.

Epic, la société à l’origine du populaire jeu vidéo « Fortnite », a relancé son affaire selon laquelle l’App Store d’Apple viole la loi antitrust devant une cour d’appel fédérale à trois juges à San Francisco. AppleAAPL,
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a prélevé des frais de commission de 15% à 30% sur les développeurs pendant des années pour couvrir le coût d’exploitation et de sécurisation de l’App Store, une pratique qui a aidé l’entreprise à transporter environ 15 à 20 milliards de dollars par an.

Après les plaidoiries, la cour d’appel ne devrait pas statuer avant six mois à un an ; en fin de compte, les experts juridiques s’attendent à ce que l’affaire aboutisse devant la Cour suprême des États-Unis en 2024 ou 2025.

« La seule chose qui me trouble vraiment, c’est cet échec de la preuve. En regardant le dossier, il semble que (les avocats d’Apple) aient présenté un bon dossier », a déclaré le juge Milan Smith à l’avocat d’Epic, Tom Goldstein, vers la fin de l’audience de 75 minutes lundi soir. (Apple a remporté une victoire retentissante dans une affaire devant un tribunal fédéral l’année dernière.)

Auparavant, Goldstein avait affirmé que le « jardin clos d’Apple empêchait les concurrents » et que ses « politiques anticoncurrentielles » augmentaient les coûts des consommateurs, réduisaient le choix des consommateurs, diminuaient la qualité de l’expérience des consommateurs et diminuaient l’innovation.

L’avocat d’Apple, Mark Perry, a rétorqué qu’Epic retentait simplement un procès qu’il avait perdu, alors qu’il incombait à Epic de prouver que la décision du procès de l’année dernière était « erronée ».

La défense juridique d’Apple a toujours affirmé qu’elle est en concurrence vigoureuse avec d’autres plates-formes, que son App Store est compétitif et que son L’achat intégré fait partie intégrante de la plate-forme d’Apple.

C’est une stratégie gagnante. L’année dernière, Apple a uniformément prévalu lors d’un procès de 16 jours devant un tribunal fédéral à Oakland, en Californie, remportant neuf réclamations sur 10 liées principalement à la loi antitrust, mais Epic a gagné sur un point important : la politique anti-direction d’Apple sur l’application. Le magasin enfreint la loi californienne sur la concurrence déloyale. La politique interdit aux développeurs d’applications de créer des liens vers des sites Web externes où ils peuvent acheter de la monnaie virtuelle ou des articles sans utiliser le système de paiement de l’App Store.

En 2020, Epic a déposé une plainte antitrust contre Apple AAPL,
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prétendant que l’App Store a escroqué les développeurs avec une commission de 30% et interdit aux fabricants d’applications d’exploiter leurs propres méthodes d’achat intégrées. Apple a contre-attaqué, soutenant Epic a violé les termes de son contrat avec Apple.

Alors qu’Epic attend une décision des trois juges de la Cour d’appel du neuvième circuit, il procède sur un autre front juridique antitrust.

Epic doit comparaître en justice en juin contre GOOGL d’Alphabet Inc.,
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Google dans un cas similaire. La semaine dernière, Epic a accusé le géant des moteurs de recherche d’encore plus de méfaits antitrust.

« Google a dépensé un milliard de dollars en accords secrets avec les meilleurs développeurs d’applications », a déclaré Epic et le développeur d’applications de rencontres Match Group Inc. MTCH,
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a écrit dans un dossier judiciaire qui affirme que Google « a payé les développeurs avec les moyens, les capacités et le désir » de lancer des magasins d’applications concurrents.

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