Les déchets de Thanksgiving et du Black Friday ont un impact environnemental coûteux

Magasinez judicieusement en cette période de Thanksgiving et du Black Friday.

Jusqu’à 80% des articles – et tout emballage en plastique dans lequel ils sont emballés – finiront soit dans une décharge, détruits par incinération ou convertis en recyclage de mauvaise qualité. De même, des millions de livres de nourriture seront gaspillées après le dîner de Thanksgiving jeudi.

L’attrait d’un accord peut souvent signifier que les acheteurs achètent plus que prévu.

La majeure partie de notre consommation de vacances a souvent une durée de vie très courte, selon un récent rapport, Building a Circular Economy, publié par le groupe de réflexion Green Alliance et des étudiants en ingénierie de l’Université de Leeds au Royaume-Uni.

Cet impact environnemental peut être coûteux. Le Black Friday devrait produire 429 000 tonnes métriques d’émissions de gaz à effet de serre à partir des seules livraisons de produits, soit la même chose que 435 vols aller-retour de Londres à New York.

« Le Black Friday devrait produire 429 000 tonnes métriques d’émissions de gaz à effet de serre à partir des seules livraisons de produits, soit la même chose que 435 vols aller-retour de Londres à New York.

Lorsque l’on évalue l’impact des achats en magasin ou des offres en ligne – le Black Friday et le Cyber ​​​​Monday ont tendance à offrir un mélange des deux – une autre étude du MIT a révélé que l’empreinte carbone des achats en ligne était inférieure au coût carbone des achats dans les magasins physiques.

Mais un autre rapport, de l’Université de Californie à Berkeley, a révélé que les avantages étaient perdus lorsque les consommateurs optaient pour une expédition accélérée. De son côté, le géant du e-commerce Amazon.com AMZN,
+1,30%
a avancé une série d’efforts pour compenser son empreinte carbone de livraison, mais les experts affirment catégoriquement que c’est le consumérisme excessif lui-même qui pourrait nécessiter une refonte.

Le Black Friday est célèbre pour ses ruées vers les derniers appareils électroniques, ce qui peut sembler à première vue le genre de cadeaux coûteux et durables qui sont de plus petits contrevenants à la planète.

Mais les conclusions de l’ONU montrent que seulement 20 % environ des déchets électroniques sont recyclés, et lorsque les appareils électroniques sont jetés dans des décharges, ils ont le potentiel de laisser échapper des matériaux toxiques comme le plomb et le mercure dans l’air, l’eau et le sol, ce qui pose un risque pour la santé. .

Personne ne s’attend à ce que la joie de donner soit éliminée, bien sûr. Et il y a des efforts que les entreprises, les organisations, voire les particuliers, peuvent entreprendre. Chez Carbonfund.org, par exemple, les acheteurs peuvent se sentir habilités à réduire le nombre de voitures et de camions au sol en organisant moins de courses et en demandant une expédition groupée. Carbonfund.org permet également aux particuliers d’acheter des compensations de carbone, qui sont conçues pour annuler ou «compenser» certaines de leurs émissions de gaz à effet de serre.

Déchets alimentaires

Ce Thanksgiving, les Américains gaspilleront également plus de 305 millions de livres de nourriture, selon un rapport publié ce mois-ci par ReFed, une organisation nationale à but non lucratif dédiée à mettre fin aux pertes et au gaspillage alimentaires dans le système alimentaire américain.

« Il est difficile d’imaginer une quantité aussi importante, mais imaginez environ une livre de nourriture gaspillée par chaque personne dans le pays », dit-il. « C’est un problème sérieux qui a des effets très dommageables – et avec l’inflation en hausse, l’effet sur les portefeuilles des gens se fera sentir plus que d’habitude. »

Cela a aussi un sens financier. Le dîner de Thanksgiving de cette année sera environ 20 % plus cher que l’an dernier, car de nombreux ingrédients – du mélange de tarte à la citrouille et de la crème à fouetter aux pois surgelés et aux croûtes de tarte surgelées – ont connu une flambée des prix.

« Une quantité démesurée de nourriture est gaspillée pendant les vacances de Thanksgiving – quelque 200 millions de livres de dinde, 40 millions de livres de purée de pommes de terre et 30 millions de livres de farce finiront dans les poubelles à travers le pays », a déclaré Joe Lombardi, directeur exécutif de l’Autorité gouvernementale des déchets solides du centre de l’Ohio. « Avec un peu de préparation et de planification, ces déchets peuvent être considérablement réduits. »

« « Autour des vacances de Thanksgiving, quelque 200 millions de livres de dinde, 40 millions de livres de purée de pommes de terre et 30 millions de livres de farce finiront dans les poubelles à travers le pays. »

Le gaspillage alimentaire ne se limite pas à Thanksgiving. Selon la Food Law and Policy Clinic de la Harvard Law School et le Natural Resources Defense Council, ou NRDC, un groupe d’action environnementale à but non lucratif, jusqu’à 40 % de la nourriture n’est pas consommée aux États-Unis. Quelque 160 milliards de livres de nourriture jetée obstruent également les décharges.

Les consommateurs jettent souvent des aliments bons à manger. Les dates de « vente avant » permettent en fait aux magasins de connaître la durée de conservation des produits. Ils ne sont pas destinés à indiquer que la nourriture est mauvaise. Les dates de péremption et de péremption sont destinées aux consommateurs, mais ce sont des estimations des fabricants quant au moment où les aliments atteignent leur apogée. Les fabricants décident principalement de la durée de conservation de leurs propres produits.

Le Guest-imator de Savethefood.com, une communauté qui vise à réduire les déchets, permet aux hôtes de calculer la quantité de nourriture dont ils ont besoin pour le nombre d’invités. ReFed propose également quelques conseils pour éviter le gaspillage alimentaire. Pour commencer, il recommande aux hôtes d’avoir suffisamment de récipients, de papier d’aluminium et de sacs auto-scellants pour pouvoir donner les restes aux invités, et conseille de nettoyer les congélateurs pour faire de la place aux aliments non consommés.

L’application FoodKeeper du département américain de l’Agriculture aide à réduire le gaspillage alimentaire en fournissant des informations sur le stockage des aliments et des boissons. « Conservez les restes dans de petits récipients peu profonds et mettez-les au réfrigérateur », indiquent les directives du département. « Les restes de Thanksgiving sont sûrs à manger [for] jusqu’à quatre jours au réfrigérateur. Dans le congélateur, les restes sont congelés en toute sécurité indéfiniment mais conserveront la meilleure qualité de deux à six mois.

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