Vivianne Miedema applique la touche finale pour gagner le point d’Arsenal à la Juventus

Ce fut une rencontre bien équilibrée car Arsenal a été tenu en échec par la Juventus. Étroitement égalés tout au long, les Gunners ont dû se battre d’un but à l’autre pour maintenir leur record européen invaincu cette saison. L’influente Lineth Beerensteyn a donné l’avantage aux hôtes à la 53e minute avant que Vivianne Miedema ne riposte, rentrant chez elle pour s’assurer que son équipe gagne un point précieux.

Dès que ces deux équipes ont été réunies en octobre, un poids supplémentaire a été ajouté à ce match. Affectueusement surnommé le « derby de Joe Montemurro » par les fans, c’était la première fois que l’ancien manager d’Arsenal se heurtait à son ancienne équipe et à leur nouveau manager, Jonas Eidevall. Après avoir passé près de quatre ans à la barre dans le nord de Londres, l’Australien est parti pour un nouveau défi en 2021, après avoir mené les Gunners à un premier titre WSL en sept ans.

Le football, comme toujours, avance, et Montemurro et Eidevall se construisent avec leurs nouveaux clubs. Arsenal a impressionné lors de cette campagne de Ligue des champions, mais ils sont arrivés à Turin après avoir subi leur première défaite de la saison et leurs inquiétudes concernant les blessures montaient. Beth Mead a été la dernière à être ajoutée à la liste après avoir subi une grave blessure au LCA contre Manchester United ce week-end. Son absence a amené Miedema dans la formation de départ dans son rôle désormais habituel dans la poche derrière Stina Blackstenius.

La Juventus, quant à elle, est entrée dans ce match avec deux points de retard sur ses adversaires du groupe C et sachant que la victoire augmenterait massivement ses chances de progression. Les choses ne vont pas tout à fait dans leur sens cette saison – ils sont deuxièmes de Serie A derrière la Roma de haut vol. Les champions d’Italie étaient également privés de la pilier du milieu de terrain Sara Gunnarsdottir, mais ont été renforcés lorsque leur capitaine, Cecilia Salvai, a été déclarée apte.

Lineth Beerensteyn tire à la maison pour donner l’avantage à la Juventus contre Arsenal. Photographie : Massimo Pinca/Reuters

Arsenal a commencé brillamment, profitant de l’espace fourni par le vaste terrain. Jordan Nobbs et Frida Maanum ont pu influencer le jeu tandis que la course et la livraison de Caitlin Foord depuis la gauche ont fourni un exutoire productif. Pauline Peyraud-Magnin, également anciennement d’Arsenal, a dû être vigilante dans le but lorsque Blackstenius a franchi les lignes défensives à plusieurs reprises. L’attaquante suédoise aurait dû être plus clinique, en particulier lorsqu’elle a été écartée par Maanum pour diriger son tir directement vers le gardien de but.

La Juventus a offert sa propre menace avec le rythme de Beerensteyn causant des problèmes à Arsenal. Les hôtes ont terminé la mi-temps sur le pied avant et auraient dû prendre les devants : juste avant la pause, Arianna Caruso s’est retrouvée sans marque dans la surface mais a envoyé sa tête à côté.

La température a peut-être baissé lorsque les équipes ont refait surface, mais la Juventus était déterminée à augmenter la chaleur. Ils ont attendu leur heure, restant compacts face à la possession d’Arsenal avant de prendre les devants. L’électrique Beerensteyn avait fourni suffisamment d’avertissements à la ligne de fond et les avait finalement fait payer lorsqu’elle s’est cassée sur la passe défensive de Cristiana Girelli et a tiré cliniquement devant Manuela Zinsberger. Un rugissement a résonné dans le stade, alors que plus de 8 000 supporters ont applaudi avec joie.

La Juventus avait le vent en poupe, mais l’Arsenal d’Eidevall ne peut jamais être ignoré. Ils ont montré beaucoup de courage cette saison, et ici ils se sont battus pour égaliser. Miedema, toujours prêt pour les grandes occasions, s’est hissé le plus haut dans la surface pour rencontrer un corner précis de Frida Maanum. Dominant Julia Grosso et protégée par Lotte Wubben-Moy, elle a jeté un coup d’œil à la maison pour égaliser.

L’égalisation a amené Eidevall à mélanger son pack avec les options limitées dont il disposait. Jen Beattie a été amenée à offrir une solidité aérienne avec Katie McCabe poussant plus loin vers le haut. Le dernier quart-temps, cependant, a été une rencontre bégayée avec des fautes et des remplacements agaçants perturbant le flux. Aucun des deux gardiens n’a été vraiment troublé alors que le match touchait à sa fin et que les points étaient partagés.

Arsenal rentrera chez lui peut-être le plus heureux des deux. Un match nul à l’extérieur dans cette compétition n’est pas une mince affaire et ils conservent leur coussin en tête du groupe C. Ils accueilleront la même opposition aux Emirats dans quinze jours, une étape qui, selon eux, leur donne l’avantage car ils chercher à assurer la progression vers l’étape suivante.

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