Les plus petits attrapeurs de rats : des écoliers néo-zélandais piègent et tuent 600 parasites en 100 jours

Dans une petite école à l’extrême sud de la Nouvelle-Zélande, les enfants font la queue.

De gros rats bruns avec de longues queues, leurs estomacs recouverts de sang. Des rats plus petits, raides du réfrigérateur, les queues enchevêtrées.

Les enfants passent joyeusement les rongeurs à mains nues, fiers de la prise de la nuit dernière – et fixés sur l’objectif d’éradiquer les rongeurs des forêts environnantes.

Cette petite école insulaire de Halfmoon Bay sur l’île de Rakiura/Stewart a récemment déchaîné ses élèves contre la population locale de rongeurs, organisant un concours encourageant les enfants à attraper et à tuer des centaines de rats dans le but de préserver l’avifaune de l’île.

40 étudiants ont attrapé plus de 600 rats au cours du défi de 100 jours. Un enfant de cinq ans a réussi à attraper et à tuer 60 rats au cours des trois mois.

Dans les images de TVNZ, capturées au milieu de la compétition, les enfants jettent des seaux de rats sur la pelouse de l’école, les arrangent en fonction de leur taille et suspendent des spécimens particulièrement impressionnants par la queue pour les mesurer. Chaque enfant a reçu son propre piège, fabriqué à partir de panneaux d’affichage politiques recyclés.

« Mon piège, en gros, tout est une couche de sang », sourit un tueur de vermine enthousiaste.

« Même les enfants de cinq ans sont vraiment dans l’idée. Ils connaissent l’objectif final : ils veulent que les kiwis reviennent dans leur arrière-cour », a déclaré Emma Jenkinson, présidente du conseil d’administration de l’école, qui a aidé à organiser le concours. Les efforts des enfants font partie de l’un des efforts d’éradication des ravageurs les plus ambitieux au monde; L’objectif national de la Nouvelle-Zélande est d’être exempt de prédateurs d’ici 2050.

Une élève de l’école de Halfmoon Bay avec sa prise Photographie: école de Halfmoon Bay

Les enfants disent qu’ils se consacrent à essayer de débarrasser les îles des rats afin que les oiseaux indigènes puissent prospérer. « Nous sommes allés nous promener une fois et avons vu plus de rats que d’oiseaux, juste dans les arbres, gravir les arbres pour probablement atteindre les nids d’oiseaux et manger leurs œufs et tout ça », a déclaré Bella McRitchie-King, la gagnante ultime du concours.

Les rats sont considérés comme un ravageur dangereux en Nouvelle-Zélande et une menace majeure pour la faune indigène. Parce que la plupart des oiseaux de Nouvelle-Zélande ont évolué sans prédateurs mammifères, ils ont tendance à être très vulnérables aux rats, hermines, chats et autres mammifères introduits par les arrivées humaines.

Beaucoup pondent leurs œufs sur le sol où ils sont susceptibles d’être mangés, et certains, comme le kiwi incapable de voler, sont des proies faciles pour les chasseurs au sol. Le pays a maintenant pour mission d’éradiquer les prédateurs incontrôlés, afin de permettre à ces espèces d’oiseaux de se rétablir. Une grande partie de ce travail a été concentrée sur les petites îles d’Aotearoa, où la frontière maritime renforce leurs chances d’éradiquer complètement les prédateurs.

Avec leur vermine morte, les enfants ont concouru pour une série de prix, y compris pour la plupart des rats capturés – décernés à Bella, 11 ans, qui en a attrapé 64. L’école a également décerné des prix pour le manteau de fourrure de rat le plus esthétique (une riche couleur noire ), le rat avec la queue la plus étrange, les plus grosses dents et le plus gros rat – un impressionnant 45 centimètres de long.

Jenkinson a déclaré que les enfants étaient déjà très impliqués dans les activités de conservation et qu’ils n’étaient donc pas dégoûtés par leurs efforts de piégeage des rats. « Ce n’est pas grave pour eux de faire du piégeage de rats. Mais le fait d’avoir des prix offerts a vraiment augmenté les enjeux.

« Pour certains des gros attrapeurs, il s’agissait de piéger à la demande », a déclaré Jenkinson. « Ils piégeaient chez les voisins, dans leurs hangars, dans leurs arrière-cours. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*