L’Allemagne sans leader est une équipe de Coupe du monde coincée entre deux approches contradictoires | Jonathan Wilson

UNn réunion d’équipe en colère. Vérités maison échangées. Défaite utilisée comme rampe de lancement pour l’amélioration. L’Allemagne de l’Ouest l’a fait en 1954 après sa défaite contre la Hongrie et a remporté la Coupe du monde. Ils l’ont fait en 1974 après la défaite contre l’Allemagne de l’Est et ont remporté la Coupe du monde. Ils l’ont fait en 1982 après la défaite contre l’Algérie et ont atteint la finale. Mais c’était autrefois, quand l’Allemagne était un équipe du tournoi – une équipe de tournoi – et ils pouvaient compter sur leurs dirigeants, leurs chefpour les faire passer.

Il y a eu une réunion d’équipe en colère après la défaite de l’Allemagne contre le Japon mercredi, mais ils ne sont plus un équipe du tournoi et ils semblent n’en avoir plus chef. Pour la première fois en 20 ans, des questions sont posées sur l’orientation du football allemand.

Le problème quand on parle de côtés nationaux est le peu de preuves qu’il y a. Les matchs amicaux ne peuvent pas être pris au sérieux. Beaucoup de qualificatifs sont incompatibles. Et donc tout se résume à une poignée de matchs de tournoi, quand une décision, une erreur, un moment de génie, peut transformer la perspective. C’est pourquoi il vaut la peine de commencer par remonter à 2014 et au triomphe de l’Allemagne en Coupe du monde.

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La victoire 7-1 contre le Brésil en demi-finale, naturellement, exige l’attention. Mais ce match était vraiment une histoire d’hystérie et d’indiscipline brésilienne, impitoyablement punie par une ligne d’attaque allemande parfaitement entraînée en transition, comme elle l’avait été en battant le Portugal dans le groupe ; et en mettant quatre devant l’Australie, l’Angleterre et l’Argentine lors de la précédente Coupe du monde.

Le moment clé du succès de l’Allemagne en 2014 était survenu après la victoire 2-1 contre l’Algérie en huitièmes de finale. Jogi Löw, reconnaissant que son équipe avait eu de la chance dans ce match et contre le Ghana dans le groupe – et si Jordan Ayew avait réussi avec le Ghana 2-1 ? – est allé courir le long de la plage de Rio. Au moment où il est revenu, il avait décidé de revenir à l’essentiel. Miroslav Klose est revenu à l’avant-centre, le trois avant fluide a été abandonné et le centre a été bloqué. Le résultat a été les victoires fonctionnelles 1-0 contre la France et l’Argentine (et l’auto-immolation brésilienne).

La victoire en Coupe du monde est le point culminant de Le redémarrage, le processus de réforme qui a commencé en 2000 lorsque l’Allemagne est passée du statut de pays dédaigneux de la pression à celui de son partisan le plus enthousiaste. La nouvelle école allemande – Jürgen Klopp a turbocompressé la révolution avec son éloquent expert télévisé en 2006 – est devenue dominante à travers l’Europe, mais la victoire en Coupe du monde était finalement une valeur aberrante; il avait dans ses phases finales très peu à voir avec un pressing agressif.

Hansi Flick sur la ligne de touche lors de la défaite de l'Allemagne face au Japon
Hansi Flick a du mal à mettre en œuvre le style qu’il a employé au Bayern Munich avec l’équipe nationale d’Allemagne. Photo : Nigel Keene/ProSports/Shutterstock

Löw a toujours semblé pris entre le désir de jouer dans le style moderne qu’il avait contribué à inaugurer en tant qu’assistant de Jürgen Klinsmann lors de la Coupe du monde 2006 et une approche plus lourde mais peut-être plus efficace. L’Allemagne sous lui pouvait être attirante, offensive et vulnérable, ou terne, défensive et imprenable. Après 2014, il n’a jamais trouvé le bon équilibre, culminant avec la sortie embarrassante de la phase de groupes il y a quatre ans.

On parlait alors de cliques et de l’échec de Löw à intégrer la jeune génération qui avait conduit l’Allemagne à un succès spectaculaire à la Coupe des Confédérations en 2017. L’échec a de nombreux pères, mais ce qui est apparu ces derniers mois, c’est la persistance de ce problème tactique fondamental. Hansi Flick a réussi avec une ligne pugnace au Bayern Munich, remportant la Ligue des champions en 2020. Mais même avec un gardien de but aussi habile à balayer que Manuel Neuer, il est très difficile, compte tenu du temps limité disponible, de mettre cela en œuvre avec une équipe nationale. .

Serrer haut sur le terrain, essayer de récupérer le ballon le plus près possible du but de l’adversaire, arrêter les compteurs avant qu’ils n’aient eu la chance de se développer, peut être le moyen d’attaque le plus efficace. Mais l’inconvénient est l’espace laissé derrière la ligne défensive et, comme l’ont montré Liverpool en 2020-21 et encore cette saison, il ne faut pas grand-chose pour que cela tourne mal.

Regardez la défaite de l’Allemagne contre l’Italie à l’Euro 2012, le vacillement contre le Ghana en 2014, les défaites du Mexique et de la Corée du Sud lors de la dernière Coupe du monde, les luttes contre la Hongrie à l’Euro 2020 et encore cet été, et les mêmes schémas se reproduisent : L’Allemagne est vulnérable aux balles jouées derrière elle. C’était la source des deux buts du Japon : d’abord sur une contre-attaque, puis sur un simple coup franc. Soudain, l’Allemagne doute de sa réforme.

Le système actuel d’entraînement a clairement produit des joueurs techniquement compétents et tactiquement intelligents, mais quelque chose a-t-il été perdu en cours de route ? Où sont les Beckenbauers, les Rummenigges, les Matthäuses des temps modernes, les leaders qui les entraîneront ? Se concentrent-ils trop sur les rondes et pas assez sur les batailles individuelles ?

Ce n’est pas seulement un problème allemand. Il y a une curieuse pénurie de jeunes avant-centres dans cette Coupe du monde, c’est pourquoi Cristiano Ronaldo, Luis Suárez et Olivier Giroud (ou Karim Benzema s’il avait été en forme) restent si centraux à leurs côtés. Kylian Mbappé est l’exception évidente, mais même lui préfère ne pas jouer en tant qu’attaquant pur et dur. Mais c’est un résultat compréhensible compte tenu de l’influence du football espagnol, ou plus précisément de la vision du football de Pep Guardiola, dans l’élaboration de la philosophie des académies modernes d’Europe occidentale. L’Espagne n’a pas vraiment eu d’avant-centre de premier ordre depuis la jambe cassée de David Villa en 2011.

Peut-être que l’Allemagne aurait éliminé le Japon dans la première heure si Timo Werner n’avait pas subi de blessure à la cheville avant le tournoi, mais pour eux, le problème est moins lié aux combats individuels en ligne avant qu’en défense. Peut-être que faire venir Thilo Kehrer pour Niklas Süle éliminera le genre d’erreur qui a conduit au deuxième du Japon, mais cette incapacité à presser suffisamment pour jouer aussi haut que Flick le souhaite rend l’Allemagne vulnérable.

C’est peut-être le paradoxe de Le redémarrage; que ce qui a fait le succès de l’idée allemande du football au niveau des clubs est précisément ce qui mine l’équipe nationale.

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