Les «trolls odieux» qui encouragent l’automutilation en ligne risquent des poursuites pénales, selon le ministre

Les personnes qui utilisent les publications sur les réseaux sociaux pour encourager l’automutilation s’exposent à des poursuites pénales en vertu des modifications apportées par le gouvernement au nouveau projet de loi sur la sécurité en ligne.

La secrétaire à la Culture, Michelle Donelan, mettra à jour le projet de loi pour criminaliser l’incitation à l’automutilation lorsque la législation reviendra au Parlement le mois prochain.

Cette décision fait suite à l’enquête de cette année sur la mort de Molly Russell, 14 ans, qui s’est suicidée en 2017 après avoir consulté des documents en ligne liés à l’automutilation, au suicide et à la dépression. Dans un verdict révolutionnaire, le coroner a statué que les « effets négatifs du contenu en ligne » avaient contribué à la mort de Molly.

« Je suis déterminé à ce que les trolls odieux encourageant les jeunes et vulnérables à l’automutilation soient traduits en justice », a déclaré Donelan. « Je renforce donc nos lois sur la sécurité en ligne pour m’assurer que ces actes ignobles sont éradiqués et que les auteurs risquent la prison. »

L’amendement proposé au projet de loi, qui revient à la Chambre des communes le 5 décembre, oblige également les sociétés de médias sociaux à empêcher que de tels contenus apparaissent en ligne, sous peine d’être menacées d’amendes substantielles. Le projet de loi impose une obligation de diligence aux plateformes technologiques telles que Facebook, Instagram et Twitter pour empêcher que les contenus illégaux – qui comprendront désormais du matériel encourageant l’automutilation – ne soient exposés aux utilisateurs. Le régulateur des communications Ofcom aura le pouvoir d’imposer des amendes pouvant aller jusqu’à 10% des revenus d’une entreprise.

Donelan a déclaré: «Les entreprises de médias sociaux ne peuvent plus rester des spectateurs silencieux. Ils seront passibles d’amendes pour avoir permis à ce comportement abusif et destructeur de se poursuivre sur leurs plateformes en vertu de nos lois.

L’avancement du projet de loi sur la sécurité en ligne a été interrompu à deux reprises depuis sa présentation au Parlement en 2021, au milieu des inquiétudes des conservateurs d’arrière-ban quant à son impact sur la liberté d’expression. En juillet, Kemi Badenoch, alors candidat à la direction des conservateurs, a déclaré que le projet de loi n’était «pas en état» de devenir loi et, dans une référence apparente aux dispositions du projet de loi sur le contenu «légal mais préjudiciable», que «nous ne devrions pas être légiférer pour les sentiments blessés ». La secrétaire à la culture de l’époque, Nadine Dorries, a riposté en demandant si encourager les autres à se suicider devait être défini comme une «blessure».

Donelan a indiqué que les critiques de certains collègues parlementaires seront traitées en supprimant les dispositions sur le matériel légal mais préjudiciable pour les adultes. Elle a déclaré en septembre que la partie du projet de loi traitant du contenu qui cause du tort mais tombe en dessous du seuil de criminalité est « ce que nous allons changer » lorsque la législation reviendra.

Un porte-parole de la Molly Rose Foundation, une organisation caritative créée par la famille de Molly Russell, a déclaré que la proposition de criminaliser l’incitation à l’automutilation « semble être une mesure importante », mais que le contenu plus « nocif mais légal » devrait être abordé dans le projet de loi.

« D’après les preuves soumises à l’enquête de Molly Russell en septembre, le contenu » nuisible mais légal « a probablement causé le plus de dommages à la santé mentale de Molly », a déclaré le porte-parole. Se référant à l’un des messages vus par Molly et cités dans l’enquête, ils ont ajouté: « Cette nouvelle infraction empêcherait-elle les messages tels que: » Qui aimerait une fille suicidaire? ou continueraient-ils à être diffusés par les plateformes technologiques des médias sociaux ? Il est donc important que d’autres contenus « préjudiciables mais légaux », du type dont nous savons qu’ils étaient préjudiciables à Molly, entrent également dans le champ d’application du projet de loi. »

L’enquête a donné un nouvel élan à la réintroduction du projet de loi après qu’un tribunal du coroner eut entendu des preuves selon lesquelles l’adolescente avait consommé de grandes quantités de matériel en ligne nuisible avant sa mort. Sur 16 300 éléments de contenu avec lesquels Molly a interagi sur Instagram au cours des six mois précédant sa mort, 2 100 étaient liés au suicide, à l’automutilation et à la dépression. Il est également apparu que Pinterest, la plateforme de partage d’images, lui avait envoyé des e-mails de recommandation de contenu avec des titres tels que « 10 épingles de dépression que vous pourriez aimer ».

L’incitation au suicide est déjà illégale et le projet de loi renforcera les dispositions visant à protéger les enfants contre les contenus préjudiciables à leur retour.

Une modification du projet de loi a déjà été confirmée avec l’annonce la semaine dernière de nouvelles infractions couvrant la prise ou le partage d’images intimes d’une personne. Il criminalisera le partage de « deepfakes » pornographiques – des images ou des vidéos manipulées pour ressembler à une personne – et la prise d’images « downblouses » où des photos sont prises sur le haut d’une personne. L’installation d’équipements dans le but de prendre une image illicite d’un individu sera également incriminée.

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