Qu’est-il arrivé à la suite de « Casablanca » que Warner Bros. voulait faire ?

Casablanca n’est pas le genre de film dont on pourrait penser qu’il engendre une franchise, ou même une suite, et pourquoi le feriez-vous ? Après tout, le film se termine avec Rick Blaine (Humphery Bogart) forçant Ilsa Lund (Ingrid Bergmann) de monter dans un avion et de le quitter pour éviter d’être capturée par les nazis. Le récit est tout enveloppé dans un arc, parfaitement fini avec tous les personnages clés ayant subi une transformation satisfaisante. Rien dans cette conclusion ne crie « suite ». Et pourtant, il y a eu des tentatives pour obtenir un suivi. Peu de temps après sa sortie initiale, on a entendu parler d’un Casablanca suite, même si elle ne verrait jamais la lumière du jour.

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Les premiers grondements d’un « Casablanca » Suite

Image via Warner Bros.

En général, la construction de la suite a toujours existé dans la narration cinématographique, mais elle n’a pas toujours été sous la même forme dominante qu’aujourd’hui. Jusque dans les années 1960 et 1970, lorsque des franchises comme James Bond, Planète des singeset Le parrain changé le jeu pour les franchises, les suites étaient largement considérées comme des prises d’argent rapides sans beaucoup de talent artistique. Ils n’attiraient pas toute l’attention d’Hollywood, ils n’étaient que des moyens immédiats pour les studios de tirer parti du succès de films comme King Kong ou Frankenstein. Il est important de se souvenir de cette stigmatisation entourant les séquelles, car ce n’est pas comme un Casablanca la suite serait courue d’avance comme elle le serait aujourd’hui.

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Certes, si Casablanca est sorti aujourd’hui et est devenu une source de revenus, nous parlerions tous d’une paire de suites et d’une série télévisée préquelle de HBO Max avant la fin de son week-end d’ouverture. En 1942, cependant, les suites étaient un peu plus rares et traitées bien différemment qu’à l’époque de Marvel Studios et du MonsterVerse. Mais c’était une grande nouvelle des décennies plus tôt lorsque, peu de temps après sa sortie en salles, le mot d’un Casablanca suite a commencé à bouillonner à Hollywood. Comme le rapporte The Midland Journal, la fonctionnalité aurait été appelée Brazzaville. Ce titre indique que le film aurait suivi une dernière ligne de dialogue de Casablanca dans laquelle le capitaine Louis Renault (Claude Rains) mentionne cette ville française comme une option pour un endroit où se cacher.

Ce même rapport affirmait que Bogart et Rue verte de Sydney auraient repris leurs rôles de Casablanca dans Brazzaville, bien qu’il n’y ait aucun mot sur le type de scénario que le long métrage raconterait. Cependant, des décennies plus tard, dans un article du New York Post, il sera révélé qu’un traitement pour ce projet a été écrit par Frédéric Étienne et son intrigue était… eh bien, intéressante serait une manière aimable de la formuler. La partie la plus controversée de ce récit proposé était de savoir comment il aurait présenté une tournure que Rick et Renault avaient travaillé pour les forces alliées tout le temps. Pensez juste à Casablanca avec cette torsion à l’esprit. Cela signifie qu’il n’y a jamais eu d’incertitude sur les actions de Rick, il aurait dû laisser Ilsa partir pour être un bon espion allié. Ce n’est qu’une des façons immédiates dont cette histoire aurait chaviré rétroactivement Casablanca. Naturellement, les inquiétudes concernant la dilution du personnage de Rick dans ce suivi ont fait en sorte que Brazzaville serait mis au rebut.

‘Casablanca’ L’intérêt pour la suite revient dans les années 80

Humphrey Bogart comme Rick Blaine et Ingrid Bergman comme Ilsa Lund se regardant à Casablanca
Image via Warner Bros.

L’intérêt pour un Casablanca la suite sur grand écran deviendrait froide pendant des décennies, même si aucun film aussi populaire dans le monde ne resterait longtemps en sommeil à Hollywood. Cet article du New York Post susmentionné rappelle comment, au début des années 1980, Pierre cuisinierl’un des fils de Casablanca scénariste Howard Cochavait proposé une suite à Casablanca qui a été mis au rebut par Warner Bros. brass. Son pitch était centré sur le fils de Rick Blaine et Ilsa Lund parcourant le monde à la recherche de son père et aurait impliqué des personnes comme Ingrid Bergman reprenant leurs rôles du premier Casablanca des décennies plus tard.

C’est encore une autre proposition Casablanca concept de suite qui déprécie étrangement le sacrifice culminant de Rick. Ils n’avaient pas besoin d’être séparés après tout dans une démonstration de Rick faisant quelque chose d’altruiste, il s’est avéré qu’ils avaient un être humain vivant et respirant qui les liait pour toujours. La partie la plus amusante du pitch de Coch est la façon dont il sert de signe avant-coureur pour le genre de suites qui domineraient le paysage hollywoodien des décennies plus tard. Son suivi proposé s’intégrerait parfaitement dans l’ère moderne des suites héritées. On peut pratiquement entendre Lady Gaga« Hold My Hand » joue sur le générique de fin du long métrage…

Une tentative du 21e siècle pour faire une suite à « Casablanca »

Dooley Wilson comme Sam Wilson et Humphrey Bogart comme Rick Blaine à Casablanca
Image via Warner Bros.

Des décennies après ce concept proposé, le concept d’approcher même l’idée d’un Casablanca la suite devenait de plus en plus intimidante. Au fil des années, Casablanca n’a pas été relégué à la poubelle de l’histoire comme une relique, mais a plutôt constamment attiré de nouveaux fans à chaque génération qui passait. Son héritage de culture pop était énorme, ce qui signifiait que l’idée de donner une suite à son histoire devenait de plus en plus sacro-sainte chaque jour qui passait. Personne n’oserait essayer quelque chose d’aussi intrinsèquement controversé… jusqu’à un jour fatidique en 2012 où il semblait que le projet avait un certain élan.

En novembre 2012, le producteur Cass Warnerqui avait des liens étroits avec Howard Koch, a commencé à lancer une suite provisoirement intitulée Retour à Casablanca. Koch avait écrit des traitements pour un suivi qui ressemblent beaucoup à la suite proposée dans les années 1980, l’accent étant mis sur le fils de Rick Blaine et Ilsa Lund. Alors que Warner a révélé qu’elle avait des réunions avec des dirigeants de Warner Bros. à propos du projet, personne sur Internet n’aimait ce projet potentiel, y compris Stéphane Bogart, le fils de Humphery Bogart. Il n’y a jamais eu d’élan supplémentaire sur le suivi proposé, même si son existence même a montré à quel point la notoriété Casablanca exercé des décennies après sa sortie.

Le destin n’a pas été en mesure d’arrêter toutes les tentatives d’exploitation de la Casablanca nom de marque à but lucratif, comme en témoigne l’existence non pas d’une, mais de deux émissions de télévision distinctes basées sur ce film. Cependant, une suite de long métrage appropriée à Casablanca n’a jamais émergé, même dans les années 1940, lorsque Warner Bros. semblait enthousiaste à l’idée de faire un suivi avec la distribution originale. C’est une leçon qu’Hollywood n’apprendra jamais, mais tous les films n’ont pas besoin d’une suite. Comme l’ont montré d’innombrables suivis médiocres, vous ne pouvez souvent pas retrouver cette merveilleuse magie qui a rendu tant de films emblématiques en premier lieu. C’est particulièrement vrai pour quelque chose comme Casablancaqui fonctionne si parfaitement comme une suite autonome.

En d’autres termes, il n’est pas étonnant que les dirigeants de studio n’aient jamais été en mesure de mordre la balle et de donner le feu vert à cette suite. C’est peut-être quelque chose qui rapporte de l’argent à court terme, mais même les cadres les plus lâches savent qu’ils le regretteraient. Peut-être pas aujourd’hui. Peut-être pas demain, mais bientôt et pour le reste de leur vie !

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