Ben Stokes promet ses frais de match en Angleterre à l’appel contre les inondations au Pakistan

Il s’agit peut-être de sa première affectation à l’étranger en tant que capitaine d’essai de l’Angleterre et de la chance de découvrir si le nouvel élan offensif de son équipe peut se traduire par des conditions inconnues, mais Ben Stokes est néanmoins conscient de la situation dans son ensemble.

Après la première séance d’entraînement de l’Angleterre avant le premier test à partir de jeudi au Rawalpindi Cricket Stadium, à quelques minutes en voiture de leur hôtel aux allures de forteresse à Islamabad, Stokes a annoncé qu’il ferait don de ses trois frais de match à l’appel contre les inondations au Pakistan. « Le jeu m’a beaucoup apporté dans ma vie », a-t-il écrit sur Twitter. « Je pense qu’il est juste de donner quelque chose en retour qui va bien au-delà du cricket. »

D’une valeur d’environ 45 000 £, une somme qui servira à l’approvisionnement essentiel des régions touchées par les pluies dévastatrices de la mousson plus tôt cette année, le geste du capitaine s’inscrit dans le cadre d’une tournée de bonne volonté dans l’ensemble, qui après la récente étape réussie de Twenty20 voit un test en Angleterre retour au Pakistan pour la première fois en 17 ans au milieu d’une autre vaste opération de sécurité.

Il y a un survivant de leur dernière visite de test en 2005 – le toujours vert Jimmy Anderson, qui a dû attendre les internationaux d’un jour pour sa chance – et un couple parmi le personnel d’entraîneurs de Marcus Trescothick et Paul Collingwood. Sinon, c’est un pas dans l’inconnu pour la génération actuelle face à une équipe malmenée par sa récente défaite contre l’Angleterre en finale de la Coupe du monde T20.

Brendon McCullum, un entraîneur-chef qui a joué cinq ODI au Pakistan avant la lamentable interruption, estime que ce manque d’expérience ne doit pas être un obstacle. Après le camp d’entraînement d’une semaine à Abu Dhabi, il a exhorté ses joueurs à « être là où sont vos pieds, à jouer les conditions devant vous et à être prêts à être fluides dans nos plans ». C’est un mantra que le Néo-Zélandais espère inculquer plus largement alors que l’Angleterre cherche à réinventer son approche du test de cricket.

Cela a certainement été récompensé au cours de l’été, l’Angleterre remportant six de ses sept tests contre la Nouvelle-Zélande, l’Inde et l’Afrique du Sud, mais cela ne s’avérera peut-être pas aussi simple sur la route, notamment avec les joueurs sous clé pour les quatre prochaines semaines. Jonny Bairstow est également absent avec une jambe cassée tandis que Mark Wood, offrant rythme et swing inversé, est déjà exclu du premier test avec la blessure à la hanche qu’il a récemment subie en Australie.

Harry Brook devrait remplacer Bairstow et, selon sa charge dans les filets en premier, Ben Duckett est prêt pour son retour au test en tant qu’ouvreur à la place d’Alex Lees, le seul frappeur abandonné jusqu’à présent par le nouveau régime. En supposant qu’Anderson et Ollie Robinson partagent la nouvelle balle, le débat se déroule dans le département des spins avec Will Jacks, Liam Livingstone et Rehan Ahmed, 18 ans, se bousculant pour soutenir Jack Leach, plus expérimenté.

McCullum, en discutant d’Ahmed et de Livingstone, a révélé une ambivalence possible du système de comté. Livingstone a été choisi sur la base de ses capacités polyvalentes dans le cricket de forme courte, McCullum n’étant pas dérangé par son absence d’un an d’une action de première classe pour le Lancashire et louant Stokes pour avoir rendu l’équipe de test si attrayante pour un joueur qui vaut sept chiffres sur le circuit Twenty20.

Ahmed, en couches lorsque Shoaib Akhtar faisait éclater la bulle post-Ashes de l’Angleterre en 2005, semble un cas où il cueillait une pomme de l’arbre plutôt que d’attendre qu’elle mûrisse et tombe.

« C’est un diamant brut », a déclaré McCullum. « Et quelle est l’alternative ? Le laisser dans un système qui ne le verra peut-être pas nécessairement comme le produit que vous espérez en fin de compte ? Nous croyons que nous pouvons aider à faire passer son talent plus rapidement. Si nous ne pouvons pas, c’est notre problème, pas le sien.

Bien que Leicestershire (et plus généralement les partisans du cricket du comté) puissent chasser ici, McCullum a au moins fait l’éloge du talent suscité par le système, affirmant qu’il a dépassé ses attentes en acceptant le poste. Son régime consiste à enhardir cela avec beaucoup plus d’énergie et de chutzpah, répondant aux discussions sur les ventes avec : « Eh bien, le skipper veut qu’ils soient des rock stars et pour être une rock star, vous devez jouer devant les grandes maisons. ”

L’Angleterre a certainement battu en tant que telle sous un nouveau leadership. Ils sont allés à 4,4 points par over cet été, tandis que leur seul coup sûr contre les Lions la semaine dernière a produit 501 pour sept déclarés sur 79 overs.

Lorsqu’on lui a demandé si le plan était d’aller encore plus loin, McCullum a répondu : « Nous allons le découvrir. Cela pourrait être plus extrême, des moments où nous devons absorber davantage de pression et des moments où nous la remettons davantage. Tant que les gars vivent dans l’instant, nous nous donnerons la meilleure chance.

« Nous sommes impatients de jouer un style de cricket divertissant qui, espérons-le, aboutira à des résultats, que ce soit en notre faveur ou en celle du Pakistan. J’espère que tous ceux qui se connectent à cette série, pas seulement au Pakistan mais dans le monde entier, voient que le cricket international est de retour au Pakistan et que nous avons un produit qui vaut la peine d’être regardé.

Que ce soit ce zèle évangélique, l’angle caritatif, la fin d’une absence de 17 ans ou simplement voir « Bazball » en action à l’étranger pour la première fois, une série alléchante vous attend.

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