L’enquête des députés européens sur les logiciels espions ciblée par une campagne de désinformation, selon des experts

Des victimes de logiciels espions et un groupe d’experts en sécurité ont averti en privé qu’une commission d’enquête du Parlement européen risquait d’être dévoyée par une prétendue « campagne de désinformation ».

L’avertissement, contenu dans une lettre aux députés européens signée par les victimes, des universitaires et certains des experts en surveillance les plus renommés au monde, fait suite à l’annonce la semaine dernière que deux personnes accusées d’avoir tenté de discréditer des preuves largement acceptées dans des affaires de logiciels espions en Espagne avaient été invitées à comparaître devant le comité chargé d’enquêter sur les abus de logiciels de piratage.

« L’invitation de ces personnes entraverait l’objectif du comité d’enquêter et de rendre des comptes et découragerait les victimes de témoigner devant le comité à l’avenir », indique la lettre.

Il a été signé par deux personnes qui ont déjà été ciblées à plusieurs reprises par des gouvernements utilisant Pegasus : Carine Kanimba, la fille de Paul Rusesabagina, qui est en prison au Rwanda, et le journaliste hongrois Szabolcs Panyi. Parmi les autres signataires figuraient Access Now, l’Electronic Frontier Foundation, Red en Defensa de los Derechos Digitales et la Human Rights Foundation.

Un député européen a déclaré qu’il semblait que « l’intérêt national » de l’Espagne influençait l’enquête de la commission.

L’invitation à l’un des individus – José Javier Olivas, politologue de l’Université nationale d’enseignement à distance d’Espagne – a été annulée, mais l’autre, Gregorio Martin de l’Université de Valence, n’a pas comparu et devrait comparaître devant le panel parlementaire mardi. .

Au centre de la controverse se trouve la commission du Parlement européen qui enquête sur l’utilisation de Pegasus, un puissant outil de surveillance utilisé par les gouvernements du monde entier. Pegasus est fabriqué et licencié par NSO Group, une société israélienne qui a été mise sur liste noire par l’administration Biden l’année dernière, après que les États-Unis ont déclaré avoir des preuves que des gouvernements étrangers avaient utilisé leur logiciel espion pour cibler de manière malveillante des responsables gouvernementaux, des journalistes, des hommes d’affaires, des militants, des universitaires et des travailleurs de l’ambassade.

Des chercheurs du Citizen Lab de l’Université de Toronto et du Security Lab d’Amnesty International ont documenté son utilisation dans des pays comme l’Espagne, la Pologne et la Hongrie.

Bien que leurs conclusions aient été utilisées et acceptées comme preuves devant les tribunaux du Royaume-Uni et des États-Unis, elles ont fait l’objet d’attaques soutenues ces derniers mois par un groupe restreint mais vocal d’individus qui ont cherché à remettre en question les conclusions des chercheurs d’une manière rejetée comme infondée. et complot par des experts en sécurité.

La lettre accuse José Javier Olivas de se livrer à un schéma de harcèlement contre les chercheurs, notamment en « promouvant des théories du complot et de fausses allégations sur les chercheurs », les victimes et les institutions dans plus de 500 messages sur Twitter.

Olivas a déclaré au Guardian qu’il avait rejeté les accusations et avait demandé une explication formelle au comité au sujet de son invitation annulée. Il a également déclaré avoir porté plainte auprès du président du Parlement européen.

« Je crois que cette affaire peut être illustrative du risque d’instrumentalisation d’une commission d’enquête par des tiers ayant des intérêts particuliers. Cela crée un dangereux précédent. Céder aux pressions de tiers pour filtrer les preuves avant une audience va à l’encontre des principes de toute enquête sérieuse », a-t-il déclaré. Il a dit qu’il n’avait aucune relation avec les gouvernements espagnols actuels ou précédents.

Martín a été invité en tant que « peer reviewer » sur un article de recherche qui, selon les experts, a souvent été promu même si – selon la lettre – il contenait des erreurs techniques de base et de fausses déclarations sur certaines victimes de Pegasus.

Martín a déclaré dans un e-mail au Guardian qu’il avait été « blessé » par la lettre cherchant à le disqualifier mais qu’il était occupé à préparer son témoignage et à essayer d’être « aussi positif que possible ». Il a refusé de répondre aux allégations spécifiques soulevées dans la lettre.

« Je pense vraiment qu’il y a une influence nationale sur le travail de la commission d’enquête », a déclaré Saskia Bricmont, eurodéputée belge et membre du parti des Verts. « L’Espagne montre son intérêt national, mais pas seulement l’Espagne. »

Deux personnes proches de la commission parlementaire ont déclaré que la raison pour laquelle Olivas et Martín avaient été invités n’était pas tout à fait claire, mais qu’elles pensaient que leur nom avait été inscrit sur un ordre du jour préliminaire par des membres espagnols du PPE de centre-droit.

Juan Ignacio Zoido Álvarez, qui a été ministre de l’Intérieur espagnol au plus fort de la crise de l’indépendance catalane il y a cinq ans, et coordinateur du PPE au sein de la commission, a refusé de commenter. Un assistant de l’eurodéputé a déclaré qu’il ne souhaitait pas interférer avec les processus internes mais qu’il commenterait après l’audition de mardi.

Les révélations sur l’utilisation de logiciels espions en Espagne – à la fois contre des personnalités indépendantistes catalanes et des ministres du gouvernement central – ont proliféré ces dernières années, suscitant des inquiétudes quant au manque de surveillance et de sécurité et aboutissant au limogeage il y a six mois du chef des espions du pays.

En juin 2020, le Guardian et El País ont rapporté qu’au moins trois hauts responsables politiques catalans indépendantistes avaient été informés que leurs téléphones avaient été ciblés à l’aide de Pegasus.

À l’époque, le gouvernement espagnol a nié avec véhémence viser le mouvement indépendantiste catalan, déclarant : « Ce gouvernement n’espionne pas ses opposants politiques ». Le Centre national de renseignement (CNI), cependant, a donné une réponse plus prudente, affirmant que son travail était supervisé par la Cour suprême espagnole et qu’il a toujours agi « en pleine conformité avec le système juridique et dans le respect absolu des lois applicables ».

Un rapport de cette année de Citizen Lab a allégué qu’au moins 63 personnes liées au mouvement indépendantiste catalan – dont l’actuel président régional, Pere Aragonès – ont été ciblées ou infectées par Pegasus. Le rapport indique que des avocats, des journalistes et des militants de la société civile ont également été ciblés et que presque tous les incidents ont eu lieu entre 2017 et 2020.

Il est également apparu que les téléphones de trois des plus hauts responsables politiques espagnols – le Premier ministre, Pedro Sánchez, le ministre de la Défense, Margarita Robles, et le ministre de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska – ont été en 2021 soumis à des attaques « illicites » et « externes ». ciblage à l’aide de Pegasus.

Paz Esteban, le chef du CNI, aurait confirmé à une commission du Congrès que le centre avait espionné 18 membres du mouvement indépendantiste catalan – dont Aragonès – avec l’approbation judiciaire. Elle a été licenciée peu de temps après.

Ron Deibert, le fondateur et directeur du Citizen Lab, a déclaré dans une déclaration au Guardian que le travail du comité était « crucial pour faire la lumière sur les abus autour du marché mercenaire des logiciels espions ».

Il a poursuivi : « Nous respectons le comité et sa mission essentielle. Les gouvernements coupables et leurs alliés peuvent avoir tout intérêt à s’assurer que ces poursuites n’aboutissent pas. C’est pourquoi il est si essentiel que les témoins experts appelés à témoigner soient uniformément crédibles. Malheureusement, cela ne semble pas être le cas pour cette audience.

Le gouvernement espagnol n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

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