Offrez-vous une escale – ou au moins un cocktail – dans cet hôtel d’aéroport nostalgique

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C’est le week-end de l’anniversaire de mon mari, et nous nous tenons debout, émerveillés, dans l’hôtel TWA au thème rétro de l’aéroport JFK de New York. Conçu par l’architecte finno-américain Eero Saarinen en 1962, l’ancien centre de vol TWA, salué par l’American Institute of Architects comme l’un des plus grands exemples d’architecture moderne du milieu du XXe siècle, est inscrit au registre national des lieux historiques.

Avec une ligne de toit en flèche, il sert de hall spacieux à cet incroyable amalgame d’hôtel et de musée, avec de multiples expositions, organisées par la New-York Historical Society, servant de grand hommage à l’époque connue sous le nom de « L’âge d’or du vol ». ” Lorsque Trans World Airlines a fermé ses portes en 2001, le terminal TWA a également fermé ses portes. Après avoir été vide pendant des années, malgré son pedigree architectural et alors que tout ce qui est moderne au milieu du siècle connaît une nouvelle vogue, le terminal a rouvert au public en mai 2019 en tant que pièce maîtresse du nouvel hôtel.

Nous nous enregistrons avec une agréable préposée aux réservations et discutons avec elle de toutes nos aventures possibles. Nous restons bouche bée devant la planche de départ classique à volets divisés Solari avec fonctionnement mécanique d’origine authentique, fabriquée en Italie.

Le salon en contrebas de l’ancien terminal TWA. Notez le panneau de départ.

Stock

Main dans la main, nous traversons un hall recouvert d’une moquette rouge cerise aux murs d’un blanc immaculé et prenons l’ascenseur jusqu’à notre chambre, l’une des 512 chambres. La musique d’époque – les tubes de Frank Sinatra entrecoupés des Beatles – joue exactement au bon volume pour mes oreilles de baby-boomer.

Une vue imprenable sur la piste

Notre chambre avec vue sur la piste (chère et vaut chaque centime) avec ses baies vitrées, surplombe les pistes de JFK, où nous pouvons regarder les décollages. Envoûtés par notre proximité avec les vols au départ, nous sommes émerveillés par le calme de la pièce. Les fenêtres de l’hôtel seraient les deuxièmes les plus épaisses au monde. (Les fenêtres de l’ambassade des États-Unis à Londres sont plus épaisses.)

Une chambre avec vue – et, étonnamment, le silence.

Hôtel TWA

Les chambres moins chères, toujours ravissantes, donnent sur l’emblématique centre de vol TWA. Si vous voulez vous ruiner, la suite présidentielle Howard Hughes d’environ 1 000 $ la nuit (selon le moment de votre séjour) offre une vue sur la piste avec un coin salon luxueux. (Le magnat des affaires reclus Hughes a possédé TWA de 1939 aux années 1970.)

Après s’être affalés sur le lit king-size (extrêmement confortable pour nos lombaires un peu arthritiques), nous décidons de flâner dans l’hôtel. Il y a de nombreux coins et recoins à explorer, plus de 2 000 artefacts TWA à examiner et à vanter, et plusieurs bars parmi lesquels choisir. Des séances de photos se trouvent à chaque coin de rue.

Nous faisons une belle halte tranquille au bar du Sunken Lounge, où nous prenons des boissons (« Vodka est mon co-pilote » pour moi et « Mile-High Margarita » pour le garçon d’anniversaire), servies avec des bâtonnets à cocktail TWA.

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Beaucoup de touches de nostalgie

Vous souvenez-vous de Tab, le cola diététique conçu pour « nous aider à contrôler notre poids » à l’époque de Twiggy ? L’hôtel a des répliques de 4 pieds de haut de canettes Tab et une peinture à l’huile de ce qui était, en grandissant, mon soda préféré, surtout quand il était associé à ces moelleux roses Hostess Sno-Balls comme collation après l’école.

Ensuite, nous nous dirigeons vers le photomaton (rappelez-vous ceux, quand les images granuleuses en noir et blanc coûtaient quatre pour un dollar ?) Où nous prenons des photos avec des sourires maladroits sur nos visages. Nous visitons la salle Twister, avec un spinner surdimensionné, où nous jouons à la version mur à mur d’un jeu dont je me souviens depuis longtemps.

Nous vérifions également l’exposition d’uniformes d’agents de bord et de pilotes couvrant la période de 1945 à 2001. Je tends la main pour en toucher un particulièrement joli, et mon mari me lance un regard d’avertissement. Châtié, je recule.

Une exposition d’uniformes d’hôtesse de l’air.

Hôtel TWA

Le bureau de Howard Hughes est recréé avec un grand bureau et de nombreux détails emblématiques des années 60, tout comme celui de Saarinen, avec une table à dessin et des morceaux de papier millimétré.

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Nous devenons nostalgiques d’une reconstitution d’un salon de 1962 avec une authentique maison de rêve Barbie et apprécions le couloir bordé d’affiches vintage et d’artefacts TWA à grande échelle. Il y a de magnifiques plaques et photos avec des descriptions de l’histoire des compagnies aériennes, dont une avec le président John F. Kennedy et la première dame Jacqueline Kennedy descendant les marches d’un avion.

Le toit de l’hôtel.

Hôtel TWA

Plus tard, nous nageons dans la piscine à débordement chauffée sur le toit, d’où nous avons une vue plongeante sur les avions qui roulent sur la piste et décollent. Lorsque nous tournons la tête dans l’autre sens, nous pouvons voir des avions suspendus bas dans le ciel avant d’atterrir. Nous commandons des verres de club soda pétillant au bar de la piscine, assis à côté d’une femme qui passe la nuit à l’hôtel avant son vol pour Dubaï le lendemain matin.

« C’est l’un des endroits les plus cool que j’ai jamais vus », dit mon mari, et la femme, beaucoup plus voyageuse que nous, acquiesce immédiatement.

Nous ne patinons pas sur le Roll-a-Rama extérieur parce qu’aucun de nous ne veut risquer un flop disgracieux sur nos fesses ; ignorez l’immense et étincelante salle de sport de l’hôtel (prétendument la plus grande salle de sport d’hôtel au monde) et retournez dans notre chambre.

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Le salon Connie

Lorsque nous avons faim, le restaurant de l’hôtel, le Paris Café du chef étoilé Jean-George Vongerichten, offre d’excellentes options pour remplir nos estomacs de plats succulents et joliment présentés.

Après le dîner, nous nous prélassons dans le hall en nous remémorant des souvenirs. J’ai grandi à Flushing, dans le Queens, à 20 minutes de ce qui s’appelait à l’origine l’aéroport d’Idlewild. Quand nous étions petits, le père de mon amie Felicia avait l’habitude de nous emmener à l’aéroport certains samedis matins spéciaux, et nous regardions les allées et venues des avions et imaginions tous les endroits glamour que nous visiterions un jour.

Plus tard dans notre soirée à l’hôtel TWA, mon mari et moi nous dirigeons vers l’élégant Connie Cocktail Lounge, installé dans un jet Lockheed Constellation « Connie » restauré de 1958, qui est maintenant immobile sur le tarmac et sert des boissons et des grignotines aux visiteurs nichés dans des des sièges à carreaux beiges – avec des cendriers coulissants intacts – flanqués, bien sûr, de tables tulipes Saarinen blanches. Le « Connie » mesure environ 116 pieds de long et 23 pieds de haut, avec une envergure de 150 pieds. Il y a cinq ans, l’avion de ligne à quatre moteurs à hélices, commandé à l’origine par Hughes lui-même, a retrouvé sa gloire d’origine et est maintenant un lieu de prédilection pour les visiteurs.

Après le petit-déjeuner dans la salle de restauration en libre-service le lendemain matin, nous nous rendons bien sûr dans la boutique de cadeaux, où nous faisons des folies sur des sweats à capuche rouges assortis et une épingle en argent émaillé à 10 $ avant de partir.

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L’hôtel est accessible par le train aérien, gratuit dans l’aéroport, et une connexion entre l’hôtel TWA et tous les terminaux. Si vous êtes dans le JetBlue JBLU,
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Terminal, c’est un ascenseur facile jusqu’au hall de l’hôtel.

Que vous passiez quelques heures à flâner, surtout si vous avez une escale avant la prochaine étape d’un vol, ou si l’hôtel est votre destination finale, c’est un endroit à ne pas manquer. De nombreuses parties sont gratuites – vous pouvez vous promener, enregistrer vos bagages et passer une heure ou trois à explorer. D’autres attractions, comme la piscine et parfois le Paris Café, nécessitent des réservations.

Autres options pour se délecter du passé

Si vous n’allez pas être à New York de sitôt, vous pouvez visiter le musée TWA à Kansas City, Mo. Vous pouvez admirer les nombreux artefacts TWA, logés dans des vitrines ; testez vos ailes, comme on dit, sur un simulateur de vol immersif ; et entourez-vous de panneaux de simulateur de cockpit autrefois utilisés pour la formation des pilotes.

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Et si aucun voyage n’est en vue, vous pouvez lire le livre de 2022 de l’auteur Ann Hood, « Fly Girl: A Memoir », sur ses années en tant qu’hôtesse de l’air TWA, car ils ont été rappelés à l’époque où les gens applaudissaient encore lorsqu’un avion atterrissait en toute sécurité. . («Nous avons réussi!» Je me souviens de mes cris effrayants de mère aviateur, lors de mes voyages prépubères à Miami Beach.) Les mémoires de Hood capturent magnifiquement la gloire du voyage aérien à son apogée.

Barbra Williams Cosentino RN, LCSW, est psychothérapeute dans le Queens, NY, et rédactrice indépendante dont les essais et articles sur la santé, la parentalité et la santé mentale ont été publiés dans le New York Times, Medscape, BabyCenter et de nombreuses autres publications nationales et en ligne.

Cet article est reproduit avec l’autorisation de NextAvenue.org© 2022 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

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