Manifestations dans le port d’Adani: plus de 80 blessés lors du dernier affrontement pour arrêter un projet au Kerala en Inde

Plus de 80 manifestants et policiers ont été blessés en Inde alors que des villageois manifestant contre la construction d’un projet portuaire de 900 millions de dollars (744 millions de livres sterling) par Adani Group se sont affrontés avec la police dans l’État du Kerala, la dernière escalade d’une grève de plusieurs mois.

Les protestations d’une communauté de pêcheurs majoritairement chrétienne contre le projet mené par le milliardaire Gautam Adani, l’entreprise portuaire de 23 milliards de dollars, ont contraint ce dernier à arrêter les travaux au port de Vizhinjam, considéré comme un rival potentiel et lucratif de ceux de Dubaï, de Singapour et du Sri Lanka. .

Joseph Johnson, l’un des leaders de la manifestation, a déclaré qu’au moins 46 manifestants avaient été blessés. Un haut responsable de la police locale, M. Ajith Kumar, a déclaré à Reuters que 36 officiers avaient été blessés lors des affrontements.

La construction a été interrompue pendant plus de trois mois après que les villageois ont accusé le développement du port d’être responsable de l’érosion côtière et de les priver de leurs moyens de subsistance. Ils ont bloqué l’entrée du site en érigeant un abri de 111 mètres carrés (1 200 pieds carrés).

Au cours du week-end, la police a arrêté des manifestants qui empêchaient les véhicules de construction d’Adani d’entrer dans le port, malgré une décision de justice ordonnant la reprise des travaux.

Les arrestations ont incité des centaines de manifestants, dirigés par des prêtres catholiques, à marcher sur le poste de police dimanche soir, provoquant des affrontements avec le personnel et laissant des véhicules de police endommagés, selon un document de police et des images de la télévision locale.

Un responsable de la police qui n’a pas souhaité être nommé a déclaré que la sécurité avait été renforcée après les derniers incidents, avec plus de 600 agents déployés à travers Vizhinjam.

Situé à la pointe sud de l’Inde, le port cherche à se brancher sur les routes commerciales lucratives est-ouest, ajoutant à la portée mondiale de l’entreprise dirigée par Adani, l’homme le plus riche d’Asie et le troisième plus riche du monde.

Le groupe Adani n’a pas répondu à une demande de commentaire sur les manifestations du week-end. La société a précédemment déclaré que le port respecte toutes les lois et a cité des études suggérant qu’il n’est pas lié à l’érosion du littoral. Le gouvernement de l’État a déclaré que toute érosion était due à des causes naturelles.

Lors des derniers affrontements, la police a allégué que les manifestants « étaient venus avec des armes létales et avaient fait irruption dans le commissariat et retenu la police en otage, menaçant de mettre le feu au commissariat si les personnes détenues n’étaient pas libérées ».

Eugine H Pereira, vicaire général de l’archidiocèse et leader de la manifestation, a déclaré que la police avait bombardé les manifestants de pierres.

Un policier passe devant des décombres après un affrontement avec des manifestants dans un poste de police près du port proposé de Vizhinjam au Kerala, en Inde, le 28 novembre. Photographie: Reuters

Adani a déjà fait face à un contrecoup en Australie à propos de sa mine de charbon Carmichael. Là-bas, des militants préoccupés par les émissions de carbone et les dommages causés à la Grande Barrière de Corail ont forcé Adani à réduire ses objectifs de production et ont retardé de six ans la première expédition de charbon de la mine.

Les protestations indiennes se sont poursuivies malgré les ordres répétés du plus haut tribunal de l’État du Kerala d’autoriser le redémarrage de la construction. La police a largement refusé d’agir, craignant que cela ne déclenche des tensions sociales et religieuses.

Lundi, le tribunal a de nouveau entendu les préoccupations d’Adani et a demandé à l’administration de l’État pourquoi son ordre de garantir la poursuite de la construction du port n’était pas appliqué. Le juge a demandé aux responsables de l’État de déposer une réponse d’ici vendredi.

Le conglomérat Adani assume un tiers du coût du projet, le reste étant pris en charge par les gouvernements des États et fédéral. Il a un accord de 40 ans pour construire et exploiter le port.

Par ailleurs, la société de médias New Delhi Television Ltd (NDTV) a déclaré lundi qu’une entité soutenue par ses fondateurs avait émis des actions à une unité du groupe Adani, rapprochant ainsi le conglomérat de la reprise de la société de médias.

Le transfert d’actions donnera à Adani le contrôle d’une participation de 29,18% dans le groupe de presse. Adani mène également une offre ouverte du 22 novembre au 5 décembre pour une participation de 26% dans NDTV.

L’offre ouverte a attiré des offres pour 5,3 millions d’actions à la clôture de lundi, soit environ 32% des 16,8 millions d’actions proposées, selon les données d’échange.

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