Box office blues : pourquoi tant de films bombardent cette saison ?

JL’inévitable morosité qui s’infiltre dans presque toutes les images de la suite accablée de chagrin de Marvel, Black Panther: Wakanda Forever, a été compensée à sa sortie par la chaleur avec laquelle elle a été reçue. Les critiques n’ont peut-être été qu’un peu plus faibles cette fois-ci (un solide 84% contre un sterling 96% pour l’original sur Rotten Tomatoes), mais le public mondial s’est rendu en masse, le film se rapprochant déjà de la barre des 700 millions de dollars après moins d’un mois. dans les cinémas.

C’était une nouvelle excitante pour tous les membres de l’industrie après une saison d’automne précaire qui a vu plus de ratés que de succès, mais son succès de bannière masque toujours une image plus globale beaucoup plus inquiétante. Cette période de Thanksgiving aurait peut-être vu Wakanda Forever en tête du box-office avec 64 millions de dollars sur les cinq jours, mais dans l’ensemble, c’était la pire émission de vacances depuis 1994 (malgré les années de pandémie). En 2019, le total était de 181 millions de dollars. Cette année, il n’était que de 95 millions de dollars.

Le fantasme Disney Strange World n’a récolté que 18,6 millions de dollars, un début si difficile que les analystes suggèrent que le film perdra plus de 100 millions de dollars pour le studio (les Thanksgiving précédents les ont vus ouvrir Coco à 72 millions de dollars et Frozen 2 à 130 millions de dollars). Le drame d’action aéroporté de Sony Devotion a explosé à seulement 9 millions de dollars, ne capitalisant pas sur le succès estival de Top Gun: Maverick (son budget est de 90 millions de dollars). Et les extensions de Bones and All de Luca Guadagnino et The Fabelmans de Steven Spielberg ont toutes deux eu du mal à avoir un impact, avec respectivement 3,6 millions de dollars et 3,1 millions de dollars.

Les gros titres commerciaux sur l’état préoccupant du box-office se préparent maintenant depuis des semaines. Le prestigieux drame d’investigation Weinstein d’Universal She Said, Bros, la comédie romantique gay phare de Billy Eichner, le drame acclamé Tár dirigé par Cate Blanchett, la câpre étoilée Amsterdam de David O Russell, le polar d’époque See How They Run, le fantasme criard de George Miller Three Thousand Years of Longing and même la sortie DC de Dwayne Johnson, Black Adam, a toutes sous-performé à différents niveaux.

Jonathan Majors dans Dévotion. Photographie : Eli Ade/AP

« Il a été difficile d’attirer le public vers le multiplex », a déclaré Paul Dergarabedian, analyste principal chez Comscore. «Je ne pense pas que quiconque puisse se plaindre qu’il n’y a pas un mélange incroyable de films, mais ce marché a été si déroutant en termes d’essayer de le maîtriser et de déchiffrer le code expliquant pourquoi certains films se portent bien. et pourquoi les autres ne le sont pas. Il a qualifié cet Thanksgiving de « capteur d’attention pour une industrie qui est encore sous le choc des retards de production et des changements de calendrier de sortie ».

Une enquête menée plus tôt cette année a révélé que 41 % des consommateurs ne vont plus rarement voir des films au cinéma et 18 % n’y vont plus du tout.

Le succès de Wakanda Forever et Top Gun: Maverick avant lui (qui rapporte un peu moins de 1,5 milliard de dollars depuis cet été) a invité la couverture opposée, des déclarations excitantes selon lesquelles le « box-office est de retour! » mais la perspective et une lecture plus approfondie ont montré que l’industrie reste dans une situation difficile, qui est à la fois due à des circonstances récentes et qui est également de sa propre fabrication.

« Il y a eu un changement systémique dans la façon dont le public veut voir le contenu aujourd’hui », a déclaré Dallas Lawrence, vice-président senior de Samba TV, une société qui rassemble des analyses d’audience. « Nous étions déjà sur une trajectoire vers un avenir où tout le contenu serait diffusé en continu, et la pandémie de Covid-19 a accéléré ce changement significatif de plusieurs années. »

Au cours des jours les plus sombres des près de trois dernières années, les studios ont reporté les sorties, en ont vendu d’autres aux streamers et ont encore poussé l’option premium de vidéo à la demande (PVOD), qui permettait au public de payer un supplément pour louer des films qui auraient autrement été déroulés dans les cinémas. Alors que le monde commençait à rouvrir, il y avait suffisamment de signes en cours de route pour que, malgré certaines prédictions de morosité durable, le public était impatient de revenir au multiplex, avec des succès tels que Godzilla vs Kong, F9: The Fast Saga, A Quiet Place Part II et Spider-man : No Way Home. Ce dernier en particulier montre que même en décembre 2021, alors qu’Omicron augmentait les taux d’infection, 2 milliards de dollars de billets pourraient être vendus dans le monde, ce qui en fait le sixième plus grand film de tous les temps dans le monde.

Il est clair et rassurant en 2022 que les gens du monde entier restent disposés et à l’aise pour aller au cinéma. Cette année a vu des succès de franchise majeurs et faciles à prévoir comme Jurassic World: Dominion (1 milliard de dollars), Doctor Strange in the Multiverse of Madness (955 millions de dollars), The Batman (770 millions de dollars) et Minions: The Rise of Gru (937 $). m) mais aussi des succès originaux comme Elvis (286 M$), Nope (171 M$), Smile (215 M$) et The Lost City (190 M$). 2022 poursuit une tendance à la hausse depuis la canicule de 2020 et avec Avatar : The Way of Water à venir, elle devrait se terminer sur une note relativement élevée.

Ryan Gosling dans L'Homme Gris.
Ryan Gosling dans L’Homme Gris. Photographie : © 2022 Netflix, Inc.

Mais les changements qui ont été soit le résultat soit accélérés par l’apparition de Covid-19 restent très présents et, parfois, extrêmement destructeurs. Même avant qu’il ne frappe, le streaming avait modifié nos attentes quant à l’endroit où les nouveaux films atterrissent et comment nous pouvons les regarder. «Nous avions l’habitude d’acheter des DVD à 30 $ et de constituer des collections pendant des années pour nous assurer d’avoir cet accès« toujours actif », a déclaré Lawrence. « Désormais, les téléspectateurs n’ont qu’à s’inscrire et à conserver leurs abonnements pour conserver l’accès aux favoris de leur famille. »

Le modèle Netflix, désormais largement adopté, consistant à diffuser souvent des sorties au niveau des salles de cinéma directement sur votre smartphone, signifie que se fier uniquement à votre salon comme votre cinéma n’est pas une stratégie ridicule. Au cours des 12 derniers mois seulement, on a pu voir l’aventure Pixar Turning Red, le thriller d’action à gros budget The Grey Man, la comédie musicale Will Ferrell Christmas, le remake animé et brillant du père de la mariée et la suite mystérieuse Enola Holmes 2 à la maison dès sa sortie sans supplément charge. En août de cette année, on estimait que 82 % des Américains étaient abonnés à un ou plusieurs services de streaming, contre 52 % en 2015.

«Cela vous montre à quel point l’ensemble du marché est déconcerté lorsque certains des films qui sortent en salles ne sont pas nécessairement les plus commerciaux à première vue, mais certains des films qui ont été envoyés directement en streaming auraient peut-être été plus commerciaux dans théâtres », a déclaré Dergarabedian.

Cela a conduit certains à affirmer que les studios laissent de l’argent sur la table. Alors que Disney’s Strange World aurait pu bombarder en salles, sa suite Hocus Pocus 2 a battu un record de streaming lors de sa première sur Disney + avec plus de 2 milliards de minutes regardées. Thanksgiving a peut-être été mauvais pour tant de films, mais ce n’était pas pour la suite de Netflix, Knives Out, Glass Onion, qui a bénéficié d’une sortie exclusive d’essai d’une semaine dans les cinémas avant qu’il n’atteigne le streamer juste avant Noël.

Bien qu’il soit sorti sur moins de 700 écrans, on estime qu’il a rapporté près de 15 millions de dollars (la société refuse de partager les données du box-office). Cette semaine, le PDG de Netflix, Reed Hastings, a déclaré que « beaucoup » plus d’argent aurait pu être gagné si le film avait reçu une sortie traditionnelle plus large. Le streamer a payé 450 millions de dollars pour les droits de deux suites.

« C’est une tactique promotionnelle comme les festivals de cinéma, et si ça marche bien, nous en ferons plus », a-t-il ajouté. « Nous n’essayons pas de construire une entreprise théâtrale, nous essayons de briser le bruit. » Dergarabedian l’a appelé une autre « expérience de guichet » à un moment où nous sommes dans « un laboratoire de guichet ».

« Les studios continueront probablement à expérimenter avec un mélange de versions théâtrales, directes en streaming et théâtrales devenues en streaming pour voir ce qui fonctionne le mieux », a déclaré Lawrence. « C’est déjà en cours alors que les streamers tentent de diversifier leurs tactiques de diffusion. »

Ce que la pandémie a également fait, c’est modifier nos attentes quant à la rapidité avec laquelle nous pouvons nous attendre à ce que les films passent du grand au petit écran avec des fenêtres de sortie qui passent de mois à semaines à jours. La majorité des films Universal, Warner Bros, Disney et Paramount sont désormais disponibles 45 jours seulement après leur sortie en salles sur les plateformes de streaming des studios (cela signifiait récemment que Smile était disponible sur Paramount + le jour où il se classait encore cinquième au box-office).

Alors que les studios sont assez intelligents pour ne pas le spécifier dans le marketing (la bande-annonce de Don’t Worry Darling n’a pas alerté les téléspectateurs que le film serait sur HBO Max dans un mois et demi) et assez secrets pour ne pas laisser les fans savoir exactement date de sortie en streaming jusqu’à juste avant son atterrissage, cette vitesse ne peut pas passer inaperçue pour le consommateur moyen.

« L’une des choses que nous savions serait un défi pendant la pandémie alors que les studios modifiaient les stratégies de sortie, c’est qu’il serait difficile de remettre le génie dans la bouteille une fois que nous serons revenus à la normale », a déclaré Lawrence. « Les attentes ont changé. Ce que nous voyons également en même temps, c’est une avalanche de contenus en compétition pour attirer l’attention du public qui a raccourci la valeur globale de la durée de vie du contenu une fois qu’il atteint un streamer, faisant de la découverte du public un élément essentiel du succès.

Image tirée d'Avatar : la voie de l'eau.
Image tirée d’Avatar : la voie de l’eau. Photographie : Studios du 20e siècle

Tous les regards sont actuellement tournés vers l’Avatar tant attendu de ce mois-ci : la voie de l’eau, un pari majeur pour l’industrie à un moment où presque tous les paris sont ouverts. L’original de 2009 a rapporté près de 3 milliards de dollars et reste le film le plus rentable de tous les temps au niveau international, un phénomène que certains craignent d’avoir du mal à imiter à un moment très différent pour l’expérience théâtrale. La suite a coûté plus de 350 millions de dollars et a été réalisée consécutivement avec un autre suivi tout aussi coûteux (plus dépendra de la participation du public). Le réalisateur James Cameron est conscient du « scepticisme » dans l’industrie et a admis qu’il sait que l’acte d’aller au cinéma ne sera plus jamais le même.

« Je savais que ça ne reviendrait jamais à cent pour cent », a déclaré Cameron au Hollywood Reporter. « Je ne pense pas que ce sera jamais le cas. Mais peut-être que 80 % suffisent.

Mais si une suite d’Avatar réussit, cela correspondra à ce que l’année dernière nous a déjà montré, à savoir que le public est prêt à sortir en grand nombre si le film est réalisé à grande échelle et, comme l’a ajouté Dergarabedian, il y a une sorte de « lien émotionnel ». L’année prochaine devrait alors voir de bons résultats pour Scream 6, Creed 3, Ant Man 3, John Wick 4, Les Gardiens de la Galaxie 3, Indiana Jones 5, Dune 2 et Mission : Impossible 7. « Il y aura probablement toujours un appétit pour grands films sur grand écran », a déclaré Lawrence.

Pour le reste de l’industrie, qui réalise toujours des films moins attrayants, l’avenir reste incertain.

« Les personnes les plus puissantes d’Hollywood sont le public », a déclaré Dergarabedian. « Alors ils vont nous le dire. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*