« Je devais garder mon sang-froid parce que je ne voulais pas faire dérailler mon succès. » Ce conseiller financier a surmonté les obstacles contre elle.

Lanta Evans-Motte a été forcée de grandir rapidement. Sa mère est décédée alors qu’Evans-Motte était encore à l’école primaire. Deux ans plus tard, son père a subi un grave accident vasculaire cérébral. « Nous ne savions pas s’il vivrait », a déclaré Evans-Motte, maintenant conseiller financier à Calverton, dans le Maryland. « C’était un touch-and-go pendant un certain temps. »

Evans-Motte était le plus jeune de neuf enfants. Au début de son adolescence, Evans-Motte et sa sœur étaient les seuls enfants encore à la maison. Sa famille cultivait environ 100 acres dans une région pauvre du nord de la Floride. Le maïs et le tabac étaient leurs cultures de rente. Les deux sœurs sont devenues les soignantes de leur père, tandis que les frères et sœurs plus âgés ont aidé financièrement et ont rendu visite périodiquement pour faire fonctionner la ferme – la principale source de revenus de la famille. Evans-Motte dit qu’ils « auraient perdu la ferme familiale » sans le soutien financier des frères et sœurs.

Ses parents croyaient profondément en la valeur d’une éducation et encourageaient leurs enfants à travailler dur à l’école. Evans-Motte était un étudiant assidu et a obtenu de bonnes notes. Le taux de diplomation à son école secondaire était d’environ 50 %, dit-elle. Elle s’est battue contre toute attente et a obtenu son diplôme d’adieu au lycée tout en traitant la perte de sa mère, l’accident vasculaire cérébral de son père et les difficultés émotionnelles et financières qui l’accompagnaient.

« A l’époque, il n’y avait pas de conseil en santé mentale disponible pour les jeunes comme moi », a-t-elle déclaré. « Aujourd’hui, j’encourage les gens à rechercher des ressources pour aider à faire face aux traumatismes. Mais je ne me considérais pas comme privé. C’est si facile de regarder les gens autour de vous qui sont tellement plus mal lotis et de rejeter ce que vous vivez.

Une rencontre fortuite a donné à Evans-Motte une voie à suivre. Il se trouve que le directeur de l’aide financière de l’Université du Maryland rendait visite à sa famille dans le nord de la Floride. Feuilletant le journal local, il parcourut une liste de majors de promotion du lycée et repéra le nom d’Evans-Motte. Il l’a contactée et a fini par lui offrir une bourse d’études complète à l’université. Se souvenant de sa bonne fortune, Evans-Motte l’appelle avec gratitude «l’intervention divine».

Pendant ses années universitaires dans le Maryland, Evans-Motte a travaillé à temps partiel pour payer ses dépenses personnelles et aider son père à régler ses factures. Elle a acheté son manteau d’hiver dans une friperie. Ses frères et sœurs ont cotisé pour payer son billet d’avion pour ses allers-retours périodiques en Floride.

Evans-Motte est titulaire d’un BS en comptabilité et d’un MBA en finance et systèmes d’information de l’Université du Maryland. Après avoir terminé son MBA, Evans-Motte est entrée dans le monde de l’entreprise. En tant que femme noire, Evans-Motte a été confrontée à des situations de travail inconfortables, comme la fois où elle s’est blessée au pied en jouant au basket et s’est présentée au bureau avec le pied bandé. Un collègue a fait remarquer : « Comment t’es-tu blessé au pied ? Sauter d’un arbre ?

Quelques années plus tard, elle était directrice financière dans une grande entreprise. Quand quelqu’un lui a posé des questions sur ses antécédents et son éducation, elle a dévoilé tous ses diplômes. « Wow, vous êtes vraiment bien adapté à votre poste », a répondu la personne avec une pointe de surprise.

« Les deux fois, j’ai avalé très fort », se souvient Evans-Motte. « Je devais garder mon sang-froid parce que je ne voulais pas faire dérailler mon succès. »

Après plus d’une décennie à travailler pour de grandes entreprises, Evans-Motte a lancé sa carrière en tant que conseillère financière. Maintenant dans la cinquantaine, elle dirige son cabinet de planification financière depuis 20 ans.

Evans-Motte exhorte souvent les clients à se préparer au pire. Certains d’entre eux sont dans le déni, du moins au début, mais elle les presse gentiment d’envisager des produits d’assurance et d’autres services de soins de longue durée dont ils pourraient avoir besoin.

Compte tenu de son expérience de grandir, Evans-Motte a une conscience accrue des dangers de perdre un parent – et de perdre le revenu d’un parent en raison d’un décès ou d’une invalidité. « Quand j’avais la trentaine, j’ai souscrit une assurance soins de longue durée », a-t-elle déclaré. « J’ai reconnu le besoin. J’étais motivé par le traumatisme méconnu de ce que j’ai vécu avec mes parents.

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