Combien coûte un enterrement ? Les salons funéraires peuvent avoir à afficher les prix en ligne.

La planification d’obsèques pourrait devenir un processus plus simple et plus transparent dans le cadre d’un éventuel changement de règle qui obligerait l’industrie à divulguer tous ses prix et services en ligne, grâce aux efforts récents de la Federal Trade Commission.

La FTC a voté 4-0 en octobre pour envisager des changements et solliciter les commentaires du public sur la «règle funéraire» pour exiger des listes de prix en ligne.

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D’autres changements pourraient inclure la clarification que les consommateurs ont le droit de refuser l’embaumement et l’obligation pour les salons funéraires de divulguer entièrement tous les coûts de crémation, y compris les coûts des crématoires tiers. La période de commentaires sur les changements potentiels se termine le 3 janvier. Pour fournir des commentaires, visitez le site Web de la FTC.

« Lorsqu’un être cher décède, les membres de la famille et les amis en deuil doivent souvent prendre des décisions difficiles concernant les arrangements funéraires dans un laps de temps très court et sous un grand stress émotionnel », a déclaré la FTC dans un rapport. «Pour compliquer les choses, de nombreuses personnes se retrouvent à chercher des pompes funèbres et à prendre des dispositions à distance, sans se rendre au salon funéraire. Avec le coût médian des funérailles moyennes atteignant près de 8 000 $, organiser les funérailles est une décision financière importante.

«  «C’est normal que certains prix soient plus élevés que d’autres. Certaines personnes veulent une Porsche. Certains veulent une Hyundai. Les consommateurs de services funéraires ne sont pas sensibles aux prix.


— Christopher Farmer, avocat général de la National Funeral Directors Association

La règle funéraire originale, qui est entrée en vigueur en 1984 et a été modifiée en 1994, est antérieure à l’utilisation généralisée d’Internet par les consommateurs et ne précise pas que les prix et les services doivent être divulgués en ligne. La règle n’exige actuellement la divulgation des prix que lorsqu’un consommateur visite ou téléphone à une maison funéraire.

« Les gens sont les plus vulnérables lorsqu’ils sont en deuil », a déclaré la présidente de la FTC, Lina Khan, dans un communiqué. Les changements potentiels pourraient « aider les consommateurs à prendre des décisions éclairées pendant certains des moments les plus difficiles de leur vie. Cela pourrait également mieux inciter les salons funéraires à offrir les prix les plus compétitifs. Cela réduirait finalement le fardeau coûteux de mettre un être cher au repos.

«  « C’est l’un des plus gros achats d’une vie. Nous voulons plus de transparence et de responsabilité.’


— Sara Valentine, nouvelle présidente de la Funeral Consumers Alliance of Maine

La soi-disant règle funéraire, officiellement connue sous le nom de règle de réglementation commerciale concernant les pratiques de l’industrie funéraire, a été initialement promulguée pour réduire les obstacles à la concurrence des prix sur le marché des biens et services funéraires et pour aider à éclairer le choix des consommateurs.

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La règle exige que les consommateurs aient accès à suffisamment d’informations pour prendre des décisions éclairées et qu’ils ne soient pas tenus d’acheter des biens et des services dont ils ne veulent pas, tels que des forfaits de services groupés ou des services non requis par la loi.

Par exemple, un fournisseur de services funéraires doit montrer une liste de prix de cercueil lorsque quelqu’un pose des questions en personne sur ces articles ou leurs prix, et avant de montrer les articles ou des photos d’eux. Elle oblige également les salons funéraires à fournir des informations sur les services et les prix par téléphone.

Parce qu’elle a été promulguée il y a environ quatre décennies, la règle funéraire ne mentionne pas Internet ni aucune communication électronique et n’inclut aucune exigence explicite de divulguer leurs services et leurs prix en ligne ou par e-mail.

« C’est à peu près l’âge dans lequel nous vivons – l’ère numérique. Les gens doivent souvent prendre des décisions rapides lorsque quelqu’un meurt de façon inattendue. Ils sont à un moment vulnérable. Ils ont besoin d’accéder facilement à l’information et de disposer des informations les plus complètes disponibles », a déclaré Sara Valentine, nouvelle présidente de la Funeral Consumers Alliance of Maine, un groupe de défense des consommateurs. « C’est l’un des plus gros achats d’une vie. Nous voulons plus de transparence et de responsabilité.

Selon un examen du personnel de la FTC, 61 % des sites Web funéraires examinés n’ont fourni aucune information sur les prix. Parmi les sites Web qui fournissaient des prix, seuls 11 % ne fournissaient que des prix de départ ou des offres de forfaits et 4 % ne contenaient des informations que sur les prix des cercueils ou des contenants alternatifs. Seuls 24 % des sites Web contenaient une liste de prix détaillée.

« Dans la plupart des cas, les personnes consultant ces sites Web auraient du mal à déterminer les prix facturés par un fournisseur ou à comparer les prix entre les fournisseurs. La plupart des fournisseurs n’incluaient aucune information sur les prix et ceux qui offraient de telles informations ne fournissaient généralement que des informations partielles », a déclaré le personnel de la FTC. « Les consommateurs qui planifient des funérailles devraient, dans presque tous les cas, contacter directement les entreprises ou rendre visite aux fournisseurs en personne pour obtenir suffisamment d’informations pour prendre des décisions de prix éclairées ou pour comparer les prix. »

La FTC a constaté que les prix variaient considérablement, le prix le plus bas pour la crémation directe commençant à 595 $ et le plus élevé à 4 760 $, sans compter le coût d’un conteneur alternatif. Certains des sites Web répertorient les frais et les éléments inclus dans les prix des forfaits, tels que les frais de transport, les frais de crématoire et les certificats de décès, mais d’autres non, a constaté l’agence.

L’industrie funéraire s’oppose au changement potentiel des règles.

« Nous sommes à 100% en faveur de la transparence », a déclaré Christopher Farmer, avocat général de la National Funeral Directors Association. « Mais nous ne pensons pas qu’une règle fédérale rigide soit le moyen d’y parvenir. »

Farmer a déclaré que certains États, tels que la Californie et l’Oregon, ont déjà des mesures similaires aux modifications proposées par la FTC. Les États sont plus agiles dans la création et la mise à jour de ces lois au besoin que le gouvernement fédéral, a déclaré Farmer.

Exiger des prix en ligne serait onéreux pour l’industrie et inutile pour la grande majorité des consommateurs, qui ont tendance à ne pas comparer plusieurs salons funéraires, a déclaré Farmer.

Selon les enquêtes annuelles auprès des consommateurs funéraires de la NFDA de 2012 à 2020, les résultats composites des neuf enquêtes annuelles ont révélé que 80,7 % des consommateurs n’ont contacté qu’une seule maison funéraire et que seulement 17 % des consommateurs en ont contacté deux ou plus.

« C’est une industrie très relationnelle et à l’ancienne. Ce n’est pas technologiquement avancé. Je connais des salons funéraires qui n’utilisent pas d’ordinateurs », a déclaré Farmer. « C’est normal que certains prix soient plus élevés que d’autres. Certaines personnes veulent une Porsche. Certains veulent une Hyundai. Les consommateurs funéraires ne sont pas sensibles au prix.

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