Les lacunes familières des États-Unis révélées face aux Néerlandais cliniques lors de la Coupe du monde

UNla télévision rgentine l’appelle La Coupe Batacazos: une Coupe du monde de cahots, de surprises et d’imprévisibles. Ils sont venus à toute allure sur cette minuscule péninsule du Golfe au cours des deux dernières semaines, avec un nombre record de sept équipes classées dans le top 20 du classement mondial de la Fifa, dont l’Allemagne, s’effondrant en phase de groupes.

Les États-Unis sont entrés dans le match à élimination directe de samedi soir avec les Pays-Bas confiants qu’ils pourraient livrer le dernier rebondissement de l’intrigue dans une compétition où les étrangers ont constamment dépassé leur poids. Au lieu de cela, leur rêve est terminé d’une manière décevante et prévisible grâce à des lacunes qui ne sont devenues que trop familières.

C’était la même histoire pour les Américains, qui ont terminé avec plus de tirs (17 à 11), plus de tirs cadrés (huit à six), plus de passes (564 à 412) et une plus grande part de possession (58 % à 42 % ), mais manquait de la brutalité et de l’avantage professionnel des Néerlandais, qui sont passés à 19 matches sans défaite depuis que Louis van Gaal a pris la relève après le Championnat d’Europe de l’an dernier.

La prodigalité des Américains à partir de positions offensives prometteuses, leur imprécision dans la création d’occasions de possession et leurs coups de pied arrêtés toujours médiocres ont tous été critiqués durement sur la scène mondiale après avoir persisté pendant une campagne de qualification pour la Coupe du monde souvent mouvementée. Pendant trois matches au Qatar, ils ont réussi à combler la différence grâce à un jeu d’équipe soudé alimenté par une énergie débordante au milieu de terrain. Mais lorsque les réserves se sont taries samedi soir, leurs défauts ont fini par les rattraper.

La présence maîtrisée et efficace du milieu de terrain Tyler Adams-Weston McKennie-Yunus Musah qui incarnait la plus grande force et source d’optimisme des Américains contre les Néerlandais favoris était un raté. Toute crainte qu’ils aient tout laissé sur le terrain pendant la phase de groupes a été confirmée dans le premier quart d’heure. Adams était loin de Memphis Depay sur le premier but, McKennie a été remplacé avant l’heure de jeu et Musah a semblé épuisé dès le départ, faisant de mauvais cadeaux qui ont conduit à un certain nombre d’occasions néerlandaises. La fatigue physique et mentale travaillaient main dans la main.

Memphis Depay a fourni ce genre de pointe qui manquait aux États-Unis. Photographie : Martin Meissner/AP

Cette collaboration troublante était bien en vue dès le début, lorsque le milieu de terrain néerlandais Frenkie de Jong est tombé entre deux défenseurs centraux pour récupérer le ballon avant de commencer une séquence de 20 passes ininterrompues sur 114 secondes, laissant la presse américaine en rubans avant que Depay ne termine net. d’une croix de Denzel Dumfries pour ponctuer une masterclass de pass-and-move.

Soudain, la seule équipe à ne pas avoir concédé de jeu ouvert en phase de groupes était à la traîne pour la première fois de son tournoi. Parfois, ils semblaient dépassés tactiquement par une équipe néerlandaise pressant incroyablement haut, défiant les Américains de les faire payer.

« Quand vous regardez la différence entre les deux équipes, pour moi, il y avait une certaine qualité de finition offensive que Holland avait qui nous manquait un peu », a déclaré Berhalter. « Nous avons un groupe très jeune. Nous avons des joueurs qui commencent leur carrière et ils vont rattraper ça. Ils vont obtenir la même chose.

Les Américains ont bien fait de se mettre les pieds sous eux. Mais lorsque Daley Blind a trouvé des hectares d’espace au poste après avoir échappé à Sergiño Dest, le milieu de terrain de l’Ajax a marqué pour clore efficacement le spectacle contre des adversaires qui voulaient puissamment des buts contre des équipes de classe mondiale. Les États-Unis n’ont pas commis beaucoup d’erreurs samedi. Mais quand ils l’ont fait, les Pays-Bas les ont punis.

«La première mi-temps a été une excellente indication que le jeu était une question de moments. Nous étions au top pendant une grande partie de la première mi-temps et deux moments viennent et tout d’un coup nous sommes menés 2-0. Le message était que le football peut parfois être cruel », a déclaré Berhalter. « Ce ne sont que des moments où les joueurs étaient [switched] un peu ici et là et ça finit au fond du filet. Quand tu joues à ce niveau, contre des adversaires de grande qualité, c’est ce qui arrive. C’est malheureux que cela se produise dans le match à élimination directe, mais c’est arrivé et nous devons en tirer des leçons.

Maintenant, pour les bonnes nouvelles. À une époque où plus de jeunes joueurs américains que jamais passent leur adolescence en Europe, plus de la moitié des 26 joueurs de Berhalter participent aux cinq meilleures ligues du monde, dont Pulisic (Chelsea), Dest (Milan), McKennie (Juventus ) et Adams (Leeds United), qui part comme l’une des révélations du tournoi. Dix-neuf d’entre eux ont fait leurs débuts en Coupe du monde au cours des quinze derniers jours – un record pour une équipe américaine de loin – et tous ont goûté au chaudron à élimination directe.

Ils ont commencé trois des onze de départ les plus jeunes de ce tournoi et quatre des cinq plus jeunes. Huit des choix de Berhalter pour le match contre les Pays-Bas avaient 25 ans ou moins.

Pour une fois, le bavardage haletant sur une génération dorée américaine ne ressemble pas à une fanfaronnade promotionnelle. Et la prochaine fois qu’ils joueront un match de Coupe du monde, ce sera à domicile.

Même si Berhalter a résisté à l’idée que son mouvement de jeunesse ait été conçu au moins en partie avec 2026 à l’esprit, il n’en demeure pas moins que les principaux acteurs d’aujourd’hui seront dans leurs apogées présumées lorsque les États-Unis seront co-organisateurs.

« Je pense que ce groupe est plus proche », a déclaré Berhalter. « Pouvons-nous gagner contre les meilleures équipes ? Pouvons-nous être suffisamment performants contre les meilleures équipes pour gagner ? Aujourd’hui, c’est un type de résultat étrange dans un match comme celui-ci où nous jouons très bien, surtout en première mi-temps. Mais pour aligner les formations les plus jeunes de la Coupe du monde quatre fois de suite et pouvoir continuer à jouer comme nous le sommes, le public américain devrait être optimiste.

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