Ne nous parrainez pas avec un BBC Lite, ma tante. Faites simplement ce que vous faites le mieux | Tomiwa Owolade

je souviens-toi de la première fois où je suis tombé amoureux de la BBC. J’avais 15 ans et je venais de rentrer chez moi après une fête à la maison. C’était un vendredi soir de novembre. Lors de mon retour à la maison, serrant fermement mon manteau pour me protéger du froid mordant, mon esprit était un tourbillon d’émotions tendues – cette fille m’aime-t-elle ou non ? Ai-je ennuyé ce gars? – mais quand je suis revenu et que j’ai allumé la télé, je me suis soudain senti en paix; tous mes soucis avaient disparu. C’était parce que je suis revenu à temps pour regarder Le spectacle de révision sur BBC2.

Le spectacle de révision était un volet artistique qui s’est déroulé sous différents titres de 1994 à 2014. Dans la version que j’ai regardée, il était animé par Kirsty Wark et Martha Kearney et présentait trois invités chaque semaine pour parler du dernier film, livre, télévision, théâtre et exposition. J’ai adoré parce que c’était si intime et discret, un petit studio et quatre adultes parlant civilement de ce qu’ils ont regardé ou lu. Pourtant, cela m’a ouvert un vaste monde de culture et d’apprentissage depuis chez moi dans la banlieue de Londres. C’était ma petite salle secrète au trésor, un endroit où je pouvais aller pour m’évader de ma vie quotidienne dans un monde glamour d’érudition. C’était aussi amusant. Certaines des discussions, en particulier celles mettant en vedette Germaine Greer, John Carey et Ekow Eshun, ont eu une morsure et une énergie exaltantes.

La BBC a fourni cette expérience à de nombreuses autres personnes ; leur éducation culturelle a été façonnée par le riche réservoir de programmes de radio et de télévision proposés.

Au cours de l’été 2012, mon esprit n’était pas seulement dévoré par l’extravagance des Jeux Olympiques. J’ai aussi regardé la série extraordinaire de James Fox Une histoire de l’art en trois couleurs (or, bleu et blanc); J’ai écouté avidement Mark Kermode et Simon Mayo sur BBC Radio 5 Live sur les meilleurs et les pires films de l’année ; les archives en ligne de De notre temps m’a donné une éducation plus attrayante que bon nombre de mes cours universitaires ultérieurs. Tout cela était sous-tendu par les trois principes du fondateur de la BBC, Lord Reith : informer, éduquer et divertir. C’est pourquoi la BBC est souvent appelée Auntie Beeb. Vous aimez vos parents, mais c’est tante Beeb qui vous parlera d’un livre ou d’un film qui restera votre préféré pour le reste de votre vie.

Alors que la BBC a récemment eu 100 ans, elle fait face à une plus grande concurrence que jamais pour notre temps et notre attention. Nous avons l’embarras du choix. Nous avons tellement d’options en matière de télévision. Nous pouvons regarder un véritable documentaire sur le crime sur Netflix ; le dernier spectacle Marvel sur Disney; un drame policier fascinant sur Apple TV; un documentaire sur le mur sur l’équipe de football que nous soutenons sur Amazon Prime ; et tant de contenu divers sur YouTube.

Cela explique pourquoi la BBC prévoit de faire des drames et des comédies plus légers. Selon l’Ofcom, il n’attire pas suffisamment de publics plus pauvres et plus jeunes. Il n’y a que tant Strictement et Match du jour on peut regarder. La BBC ne veut pas perdre cette audience au profit d’autres chaînes et flux. Sa position est différente de celle des autres radiodiffuseurs : son modèle de financement par redevance universelle l’oblige à servir tout le monde. Mais cela ne doit pas se faire au détriment de la haute qualité.

Il est condescendant de supposer que la seule façon d’attirer des publics plus marginalisés est de faire du « divertissement léger ». Ce que j’entends sous l’euphémisme de « divertissement léger » est « dumbing down ». La BBC devrait plutôt viser l’excellence ; c’est ainsi qu’il continuerait à se démarquer des autres. Les personnes qui s’intéressent au « divertissement léger » ont une variété d’autres options – pourquoi seraient-elles soudainement fascinées par une vieille institution essayant de singer les formules de la télévision commerciale ?

Cela ne veut pas dire que la BBC ne devrait diffuser que des variations de Le spectacle de révision. Ce serait absurde. La solution est de produire des spectacles qui marient la qualité avec un large attrait populaire – plus de spectacles merveilleux tels que Je peux te détruire et le stupide mais délirant divertissant SAS Rogue Heroes; moins de naff montre dans le moule de Manger avec mon ex et Soleil, sexe et parents suspects.

C’est une question générationnelle. De plus en plus de personnes âgées ont encore un attachement intuitif à la BBC. Je ne regarde pas grand-chose à part le football et les séries télévisées occasionnelles et, comme beaucoup de jeunes adultes, je consomme des médias via un ordinateur portable.

L’Ofcom a récemment autorisé la BBC à ouvrir davantage de ses archives sur iPlayer. C’est une excellent idée. En 2020, la pièce de Mike Leigh La fête d’Abigail a été mis à disposition sur BBC iplayer et je l’ai regardé pour la première fois. Sorti en 1977, il faisait partie de la série d’anthologies télévisées de la BBC intitulée Jouez pour aujourd’hui, une tragi-comédie captivante qui brise les prétentions de la nouvelle classe moyenne suburbaine des années 1970 en Grande-Bretagne. Il constitue le meilleur de la BBC.

J’étais fasciné par l’idée d’une série d’anthologies de pièces télévisées ; Je voulais plus de drames comme La fête d’Abigail. J’ai donc cliqué sur le site Web d’iPlayer à la recherche d’autres pièces de la série. Je n’ai rien trouvé. Je viens de vérifier à nouveau, et quatre émissions sont en cours. La BBC devrait mettre toute la série sur l’iPlayer. De nombreux jeunes attendent de tomber amoureux de la BBC à nouveau ou pour la toute première fois. Ils ne seront pas servis par des animations légères. Ils seront servis par de belles animations.

Tomiwa Owolade est écrivain et critique

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