Revue The Wind in the Willows – les amitiés à fourrure triomphent dans un spectacle naturaliste

Jhé sont un lot timide, les créatures de la mise en scène de Trina Haldar de The Wind in the Willows. Ils marchent prudemment, ne se déplaçant que lorsqu’ils sont en sécurité, toujours attentifs au danger. Lorsque Ratty (Isobel Witcomb) tend la main en signe d’amitié, Mole (Charlotte Dowding) la renifle au lieu de la serrer. Décidant qu’il n’y a pas de menace, elle se tourne et montre son dos – cue beaucoup de gaieté dans l’auditorium.

Leur nervosité est justifiée. Le danger est partout. Devraient-ils s’égarer dans les bois sauvages, sombres et fantasmagoriques derrière les verts et les roux du plateau de Nettie Scriven ? Là, ils auront à affronter des belettes, des furets et des hermines. Partout au-delà de leur territoire, il y aura des êtres humains.

Les exploits de Toad (John Holt Roberts), avec ses caravanes, ses bateaux à moteur et ses voitures rapides, ressemblent moins aux bouffonneries amusantes d’un péquenaud prétentieux qu’à l’insouciance de quelqu’un qui les fera tous tuer. Pas étonnant que le bruissement des saules soit si inquiétant.

L’adaptation de Toby Hulse, relancée après une course post-confinement dans un chapiteau du centre-ville, prend Kenneth Grahame au sérieux. Les versions du classique de ses enfants donnent généralement aux personnages une fanfaronnade caricaturale, mais ces animaux sont subtilement dessinés, leur tempérament et leurs manières sont basés sur la nature.

Bien que Toad procure de l’excitation lorsqu’il s’enfuit dans sa voiture au mépris du morose Badger (Ivan Stott), il n’est pas dépeint comme un libertaire vif mais plutôt comme un problème constant pour Ratty et Mole, dont il met en péril la survie.

Lorsque la tentation vient – comme c’est le cas sous la forme d’un rat noir (Inés Sampaio) qui clique sur des castagnettes et attire Ratty dans le monde extérieur – la prudence l’emporte. L’amitié et la solidarité offrent une protection plus durable que l’égoïsme de faire cavalier seul.

Rien de tout cela ne suggère qu’il s’agit d’une production prudente. Haldar retient l’attention non seulement en honorant l’histoire, mais aussi en la remplissant de musique et d’action. La partition, de Stott, est composée de rythmes de skiffle et d’harmonies pop (la chanson d’ouverture de Toad comprend un intermède hip-hop et une référence à Blur’s Country House), tandis que la jeune compagnie du théâtre ajoute de la couleur sous forme d’oiseaux, de canards et de rongeurs en guerre. Mais pour tous les frissons, c’est la douce amitié de Ratty et Mole qui triomphe.

Jusqu’au 31 décembre.

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