Lula fait face à un défi de taille pour remplir son vœu d’inverser la déforestation amazonienne au Brésil

La courte victoire de Luiz Inácio Lula da Silva sur le président Jair Bolsonaro lors des élections d’octobre au Brésil a été saluée comme le salut potentiel de l’Amazonie, après quatre années de destruction effrénée qui ont rapproché la forêt tropicale d’un point de basculement, menaçant la survie même des populations indigènes dont la vie en dépend.

Lula s’est engagé à inverser la destruction de l’environnement causée par son prédécesseur d’extrême droite et à œuvrer pour une déforestation zéro en luttant contre la criminalité en Amazonie et en garantissant la protection des droits des autochtones. Mais le président élu, qui entrera en fonction le 1er janvier 2023, fera face à une bataille difficile pour tenir ces grandes promesses qu’il a faites au peuple brésilien et à la communauté internationale.

« Lula va relever le défi de savoir comment être ambitieux sur les questions climatiques, et en même temps être efficace, tenir les promesses qui sont faites », a déclaré Natalie Unterstell, présidente du groupe de réflexion sur la politique climatique Instituto Talanoa. « Le leadership climatique du Brésil devra être reconstruit sur la base des résultats, pas seulement des discours. »

Les priorités du nouveau gouvernement seront de reconstruire et de renforcer les institutions environnementales de l’État, qui ont été éventrées sous Bolsonaro, et de reconnaître le rôle vital de conservation joué par les Brésiliens autochtones, dont les droits ont été attaqués sans précédent. On parle de créer un ministère des Peuples autochtones.

Le gouvernement de Lula devra également faire face à une criminalité de plus en plus violente et diversifiée en Amazonie, avec des bûcherons, des accapareurs de terres, des mineurs illégaux et d’autres criminels enhardis par l’attitude de laisser-faire de Bolsonaro.

« La déforestation n’est que la pointe de l’iceberg, il existe de nombreuses économies illicites et de nombreux acteurs avec un niveau d’organisation, de sophistication et de violence bien plus élevé que lorsque les administrations précédentes de Lula ont connu de grands succès dans la réduction de la déforestation », a déclaré Ilona Szabó de l’Instituto Igarapé, un groupe de réflexion axé sur la sécurité publique et climatique.

Le groupe de travail environnemental de l’équipe de transition de Lula – qui comprend Marina Silva, la ministre de l’environnement qui a supervisé une forte baisse de la déforestation pendant le premier mandat de Lula et qui devrait peut-être reprendre son ancien rôle – a indiqué que l’application de la loi environnementale sera une priorité et a parlé de lutter contre la déforestation dans les autres biomes du Brésil.

« L’apathie, l’impunité sont terminées », a déclaré Aloizio Mercadante, coordinateur de l’équipe de transition, lors d’une récente conférence de presse.

La déforestation de l’Amazonie a totalisé 11 568 km2 au cours de l’année d’août 2021 à juillet 2022, selon le récent rapport annuel sur la déforestation de l’agence spatiale nationale INPE – une diminution de 11 % par rapport à l’année précédente, mais toujours le deuxième chiffre le plus élevé depuis 2008. Au cours des quatre années s’étendant sur Pendant le mandat de Bolsonaro, une zone plus de deux fois la taille du Pays de Galles (plus de 45 000 km2) a été défrichée en Amazonie.

La déforestation et le changement d’affectation des terres sont les principaux contributeurs aux émissions de gaz à effet de serre du Brésil, qui ont augmenté de 12,2 % au total l’année dernière selon l’Observatoire du climat. La destruction des biomes du pays a représenté 1,19 milliard de tonnes du total de 2,16 milliards de tonnes de CO2 l’équivalent du géant sud-américain émis en 2021.

Réduire les niveaux de déforestation est donc d’une importance primordiale si le Brésil veut réduire ses émissions globales et atteindre les objectifs convenus au niveau international.

Des troncs carbonisés sont vus sur une étendue de jungle amazonienne, qui a récemment été brûlée par des bûcherons et des agriculteurs, à Porto Velho, au Brésil, en 2019. Photographie : Ueslei Marcelino/Reuters

Tout cela nécessitera des fonds – un autre défi majeur pour le nouveau gouvernement car les dépenses obligatoires et les règles fiscales du Brésil lui laissent très peu de marge pour augmenter les budgets environnementaux. L’équipe de transition est actuellement en pourparlers avec le Congrès pour exclure certaines dépenses – y compris les dons étrangers destinés à l’agenda environnemental – d’un plafond de dépenses imposé par la Constitution.

Bien que la tâche à accomplir soit immense, Lula bénéficiera d’un scénario positif au niveau international, a déclaré Márcio Astrini, directeur général de l’Observatoire du climat.

Le président élu a été accueilli en héros lors du sommet sur le climat Cop27 à Charm el-Cheikh en novembre, où il a annoncé que « le Brésil est de retour » dans la lutte contre la crise climatique. L’Allemagne et la Norvège ont indiqué qu’elles relanceraient les dons au Fonds Amazon, un outil important de lutte contre la déforestation qui a été paralysé sous le gouvernement Bolsonaro, après que la Cour suprême a ordonné la réactivation du fonds peu après les élections.

La victoire de Lula aurait également stimulé les pourparlers avec l’Indonésie et la République démocratique du Congo – les deux autres grandes nations de la forêt tropicale humide – sur la coordination des efforts de conservation.

Unterstell et Szabó ont tous deux déclaré que la poursuite du soutien international dépendra de la rapidité avec laquelle le nouveau gouvernement Lula fournira des résultats et sera transparent sur ses politiques et les obstacles qu’il rencontrera en cours de route.

« Lula ne fera pas de miracles en Amazonie », a concédé Astrini, ajoutant qu’il était peu probable qu’il y ait une diminution significative de la déforestation au cours de la première année de Lula – en partie parce que le prochain ensemble de données annuel inclura les cinq derniers mois du gouvernement de Bolsonaro, pendant quel déboisement semble devoir atteindre de nouveaux records.

Mais, a déclaré Astrini, après « l’enfer environnemental » de Bolsonaro, Lula représente « l’espoir concret » que l’Amazonie puisse être protégée et que le Brésil revienne dans la lutte internationale contre la crise climatique.

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