« Nous devons être plus courageux »: de jeunes naturalistes sur le monde au-delà de la Cop15

Me plus de 300 jeunes du monde entier se réunissent à Montréal pour un sommet de deux jours sur la jeunesse en prévision de la conférence Cop15 des Nations unies sur la biodiversité. Ici, trois jeunes naturalistes du Royaume-Uni racontent au Guardian leurs expériences préférées avec la faune, ainsi que leurs espoirs – et leurs préoccupations – pour la Cop15 et au-delà. Mya et Arjun, qui figurent dans un nouveau documentaire du Guardian, Skyward, qui suit la vie quotidienne des deux jeunes ornithologues amateurs, et Kabir, un autre jeune naturaliste britannique, sont fascinés par le monde naturel mais s’alarment également de son déclin.

« Mon grand rêve est d’être présentateur animalier »

Mya Bambrick, 20 ans, étudiante à l’université de Bournemouth
Je suis entré dans la nature quand j’avais huit ans en regardant Springwatch. J’ai grandi dans une zone urbaine à Crawley, dans le West Sussex, donc je n’ai pas été autant exposé à la faune que dans les zones rurales et ma famille ne s’y intéresse pas. J’ai harcelé ma mère pour qu’elle m’emmène dans une réserve naturelle locale appelée Warnham. Je me suis assis dans une cachette et les martins-pêcheurs ont vraiment captivé mon intérêt – vous ne les voyez que fugitivement, donc c’est toujours très spécial.

Pendant les cinq premières années, je ne m’intéressais qu’aux oiseaux, mais ensuite, pendant le confinement, j’avais tellement de temps que je me suis penché sur tout, en particulier sur les insectes et les plantes. J’ai réalisé qu’il y avait beaucoup plus de nature près de chez moi que je ne le pensais; même le long des routes il y a des fleurs sauvages sur les bords. J’ai commencé à les identifier et à les montrer à mes amis et à ma famille. J’ai installé un piège photographique et j’ai vu des blaireaux, des chevreuils et des renards.

Mya Bambrick dans le documentaire du Guardian Skyward. Photo: Guardian Documentaries

Il est assez bouleversant de voir combien d’oiseaux sont en déclin. J’aimerais que mes enfants et petits-enfants voient tous ces oiseaux. Beaucoup d’ornithologues amateurs plus âgés me disent à quel point la faune était abondante – la campagne était pleine d’appels et de chants, mais elle est plus désolée maintenant. Cela pourrait être encore pire à l’avenir si nous continuons comme nous le faisons. Ce n’est pas une bonne idée. Vous devez prendre les histoires positives de conservation et vous y accrocher pour avoir de l’espoir et de la motivation.

Mon grand rêve est d’être un présentateur de la faune. Pendant le confinement j’ai réalisé plus de 60 vidéos animalières pour les rendre accessibles aux jeunes. Beaucoup de ce que vous voyez à la télévision donne l’impression que vous n’allez voir la faune que dans des endroits éloignés où la plupart des gens ne peuvent pas se permettre d’aller. Nous devons montrer de petites choses plus près de chez nous. J’aimerais faire des émissions réalistes avec des histoires sur des choses telles que des invertébrés dans le jardin ou des ailes rouges volant au-dessus de votre maison en hiver.

Cop15 semble être beaucoup de discussions et pas d’action. C’est bien d’entamer des conversations, mais c’est une urgence – tout le monde doit prendre des décisions sérieuses et faire quelque chose. Il arrive au point où il pourrait être trop tard. Dans les 10, 20 ou 30 prochaines années, nous ne pourrons pas inverser ces déclins, car les espèces disparaîtront.

Dans le domaine de la conservation, les gens peuvent être assez traditionnels et réticents à essayer de nouvelles choses. Nous devons être plus courageux et faire des travaux de restauration à l’échelle du paysage, comme les projets de réensauvagement en Écosse et dans des endroits comme Knepp. C’est déprimant, mais nous n’allons pas sauver toutes les espèces. Nous ne pouvons pas nous concentrer uniquement sur des espèces spécifiques, nous devons donc penser à des paysages entiers qui affecteront positivement des écosystèmes entiers. Les réintroductions d’animaux tels que les castors et les loups – si elles sont effectuées correctement – pourraient avoir un tel impact positif.

J’enregistre les oiseaux, sachant que je ne les reverrai peut-être plus ‘

Arjun Dutta, 19 ans, étudiant à l’Université de Cambridge
J’avais sept ans quand j’ai commencé à m’intéresser à la faune. Ma mère en avait marre que je parle de dinosaures et de football, alors elle m’a traîné pour faire le Big Garden Birdwatch de la RSPB. Je me souviens avoir vu un pic vert, et ça m’a rendu accro.

Mon objectif principal est d’enregistrer des sons d’oiseaux. Pendant le confinement, je vivais encore à Londres. La ville était plus calme et j’ai pu obtenir de bons enregistrements, surtout ce premier printemps – tant d’oiseaux chantaient. Depuis, je suis devenu un peu accro à l’enregistrement autant que possible : j’ai enregistré 158 espèces d’oiseaux au Royaume-Uni. Mon préféré est celui que j’ai fait avec des martinets, parce que c’est mon oiseau préféré. Nous avons passé de très belles soirées en 2020, juste assis dans le jardin à écouter les martinets crier au-dessus après qu’ils se soient reproduits avec succès. Je les ai enregistrés tous les soirs. Pour moi, un martinet hurlant est le son de l’été.

L'ornithologue Arjun Dutta tient un microphone pour enregistrer le chant des oiseaux
Arjun Dutta : « Pour moi, un martinet hurlant est le son de l’été. » Photo: Guardian Documentaries

Je suis une personne assez optimiste, mais cela peut être déprimant d’entendre des personnes âgées parler de la fréquence des martinets, des hirondelles et des tourterelles. J’ai vu une tourterelle pour la première fois cette année, et ce pourrait être la dernière que je vois. J’essaie d’obtenir des enregistrements d’eux en sachant que je ne les reverrai peut-être plus. Cela touche vraiment à la maison lorsque vous entendez des gens qui ont été témoins de changements aussi spectaculaires.

Nous couvrons la crise de la biodiversité dans mon cours de géographie à l’université, mais pas autant que la crise climatique. Je pense qu’il y a une opportunité de les relier davantage à l’avenir – les militants du climat devraient aussi être des militants de la biodiversité. Les gens négligent souvent la crise de la biodiversité, bien que mon cours ait souligné comment Cop27 et Cop15 sont liés, et nous sommes encouragés à prendre conscience de ce qui se passe.

Je ne sais pas ce que je ferai à l’avenir, mais je suis presque sûr que cela aura quelque chose à voir avec la nature. Tout ce qui touche à la biodiversité est ce que j’aime le plus. Les tigres sont probablement l’espèce numéro 1 que je veux encore voir.

Pour se lancer dans la vie sauvage, le mieux est de commencer localement’

Kabir Kaul, 17 ans, étudie pour le baccalauréat à Londres
J’avais environ trois ans quand j’ai vu ma grand-mère regarder la planète Terre. J’étais fasciné de voir tant de beaux animaux du monde entier. Plus tard, j’ai réalisé qu’une faune incroyable vivait également à ma porte, par exemple, des cerfs-volants rouges survolant ma maison tous les jours.

Le réservoir de Ruislip Lido est mon site animalier préféré dans la capitale. C’est un grand lac entouré de broussailles et de landes, ce qui est assez rare à Londres. Des centaines de canards y migrent pour l’hiver, dont des canards souchets et des milouins. Ils migrent de l’Arctique et de la Scandinavie pour se nourrir. Whinchats, redstarts et tree pipits ont tous été repérés au lido pendant le verrouillage. Ils étaient toujours là, mais quand le confinement est arrivé, les gens ont eu le temps de leur rendre visite et de vraiment les chercher. Ils étaient bien cachés dans la garrigue.

L'ornithologue Kabir Kaul tenant des jumelles parmi les arbres
Kabir Kaul : « Nous devons être optimistes quant à la Cop15 et à ce qui peut être réalisé. Photo : Gayatri Kaul

Mon observation d’oiseau la plus mémorable à Londres a eu lieu en 2020, juste après l’assouplissement du premier verrouillage. Je traversais Whitechapel par une journée venteuse quand j’ai vu deux mouettes au-dessus de ma tête. Puis j’ai vu un oiseau plus gros, avec un cou plus long et une envergure beaucoup plus large, planer entre les grands blocs résidentiels – j’ai réalisé que c’était une jeune cigogne blanche. C’était si proche de la City de Londres. Je n’y croyais pas, j’étais sans voix. Je n’étais pas sûr d’où il venait, peut-être d’Europe continentale. J’ai informé les autres ornithologues amateurs sur WhatsApp, mais je ne pense pas que quelqu’un d’autre l’ait vu.

Si les gens veulent se lancer dans la vie sauvage, le mieux est de commencer localement. Ne perdez pas de temps à identifier différents animaux et plantes si vous ne le souhaitez pas. Soyez simplement là dans l’instant et profitez de ce que vous voyez – vous ne savez jamais ce que vous pourriez trouver. Soixante-huit pour cent de la population vivra dans des zones urbaines d’ici 2050, il n’y a donc jamais eu de moment plus crucial pour apprécier la biodiversité urbaine.

J’aimerais étudier la géographie à l’université pour en savoir plus sur le lien entre la nature et les gens dans les zones urbaines. J’aimerais me lancer dans la radiodiffusion pour promouvoir et sensibiliser à la nature urbaine. Avec les crises climatiques et écologiques inévitables, il est facile d’être catastrophique, mais nous devons être optimistes quant à la Cop15 et à ce qui peut être réalisé.

Je suis membre du London Rewilding Taskforce, qui soutient la restauration de la nature dans la capitale par le biais du rewilding. De nombreux projets étonnants sont déjà en cours, notamment la réintroduction des castors à Enfield et des campagnols aquatiques à Kingston. Je veux impliquer des personnes de tous horizons dans la protection de la nature urbaine qui les entoure.

Trouvez plus de couverture sur l’âge de l’extinction ici et suivez les journalistes de la biodiversité Phoebe Weston et Patrick Greenfield sur Twitter pour toutes les dernières nouvelles et fonctionnalités


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