Cinquante ans plus tard, des images remastérisées révèlent Apollo 17 avec une clarté étonnante

Peu après minuit, il y a 50 ans ce matin, la mission Apollo 17 décollait de Floride. Avec Gene Cernan, Harrison Schmitt et Ron Evans à bord, il s’agissait du sixième et dernier vol spatial de la NASA vers la surface lunaire.

Cernan et Schmitt ont passé trois jours sur la Lune, établissant des records pour la plus longue distance parcourue dans leur rover – 7,6 km – et la quantité de roches lunaires renvoyées. Mais aujourd’hui, ce dont on se souvient peut-être le plus de la mission, c’est le fait que c’était la dernière fois que des humains ont atterri sur la Lune, ou même sont allés au-delà de l’orbite terrestre basse.

De manière mémorable, avant de monter à bord du module lunaire pour décoller de la surface de la Lune, Cernan a renvoyé par radio au contrôle de mission sur Terre. Les gens, a-t-il dit, retourneraient sur la Lune « pas trop longtemps dans le futur ». Lui parlant beaucoup plus tard dans la vie, il était clair, d’après les frustrations de Cernan, qu’il ne voulait pas dire des décennies dans le futur.

Quand il est mort il y a cinq ans, à 82 ans, Cernan est resté la dernière personne à avoir marché sur la Lune.

Plus tôt cette année, un photographe britannique nommé Andy Saunders a publié un livre intitulé Apollo Remastered, qui présente 400 photos des missions Apollo sur la Lune. Les astronautes ont pris environ 20 000 images avec des appareils photo Hasselblad pendant le programme Apollo. Saunders a utilisé diverses techniques de montage, y compris l’empilement d’images à partir de films vidéo 16 mm, pour créer des images beaucoup plus claires de ces missions emblématiques que celles qui ont été vues auparavant. Les résultats sont révélateurs et beaux.

Pour marquer le lancement historique d’Apollo 17, Saunders a partagé huit images haute résolution de son livre avec Ars, ainsi que des légendes. Vous pouvez cliquer sur chacune des photos pour les agrandir.

Les photos

Harrison Schmitt, vêtu de sa combinaison, a flotté à travers le tunnel, dans le module lunaire pour sa vérification. Il pointe le Minolta Space Meter (pour évaluer l’éclairage pour les réglages de la caméra) vers Ron Evans, qui est dans le tunnel. Le sac à dos du système de survie portable de Gene Cernan est près de son coude droit.


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