Les météorites et les rayons gamma auraient pu donner à la Terre les éléments de base de la vie

Même si des images détaillées de galaxies lointaines du télescope spatial James Webb nous montrent plus du grand univers, les scientifiques ne sont toujours pas d’accord sur la façon dont la vie a commencé ici sur Terre. Une hypothèse est que les météorites ont livré des acides aminés – les éléments constitutifs de la vie – à notre planète. Aujourd’hui, les chercheurs qui rapportent dans Sciences centrales de l’AEC ont montré expérimentalement que des acides aminés auraient pu se former dans ces premières météorites à partir de réactions provoquées par des rayons gamma produits à l’intérieur des roches spatiales.

Depuis que la Terre est une planète stérile nouvellement formée, les météorites traversent l’atmosphère à grande vitesse vers sa surface. Si les débris spatiaux initiaux avaient inclus des chondrites carbonées – une classe de météorites dont les membres contiennent des quantités importantes d’eau et de petites molécules, telles que des acides aminés – alors cela aurait pu contribuer à l’évolution de la vie sur Terre. Cependant, la source des acides aminés dans les météorites a été difficile à identifier. Lors de précédentes expériences en laboratoire, Yoko Kebukawa et ses collègues ont montré que des réactions entre des molécules simples, telles que l’ammoniac et le formaldéhyde, peuvent synthétiser des acides aminés et d’autres macromolécules, mais que de l’eau liquide et de la chaleur sont nécessaires. Les éléments radioactifs, tels que l’aluminium-26 (26Al) – qui est connu pour avoir existé dans les premières chondrites carbonées – libère des rayons gamma, une forme de rayonnement à haute énergie, lorsqu’ils se désintègrent. Ce processus aurait pu fournir la chaleur nécessaire à la fabrication de biomolécules. Ainsi, Kebukawa et une nouvelle équipe ont voulu voir si le rayonnement pouvait avoir contribué à la formation d’acides aminés dans les premières météorites.

Les chercheurs ont dissous du formaldéhyde et de l’ammoniac dans de l’eau, scellé la solution dans des tubes en verre, puis irradié les tubes avec des rayons gamma à haute énergie produits à partir de la désintégration du cobalt-60. Ils ont constaté que la production d’acides α-aminés, tels que l’alanine, la glycine, l’acide α-aminobutyrique et l’acide glutamique, et d’acides β-aminés, tels que la β-alanine et l’acide β-aminoisobutyrique, augmentait dans les solutions irradiées à mesure que le total dose de rayons gamma augmentée. Sur la base de ces résultats et de la dose attendue de rayons gamma provenant de la désintégration de 26Al dans les météorites, les chercheurs ont estimé qu’il aurait fallu entre 1 000 et 100 000 ans pour produire la quantité d’alanine et de β-alanine trouvée dans la météorite Murchison, qui a atterri en Australie en 1969. Cette étude apporte la preuve que les réactions catalysées par les rayons gamma peut produire des acides aminés, contribuant peut-être à l’origine de la vie sur Terre, selon les chercheurs.

Les auteurs reconnaissent le financement de la Société japonaise pour la promotion de la science KAKENHI.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Société américaine de chimie. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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