Nick Bollettieri – Agité jusqu’à la vieillesse

La mort de Nick Bolletieri a profondément affecté le tennis. Ce qui reste est le travail d’une vie qui n’a pas son pareil.

Nick Bollettieri (ici avec Bethanie Mattek-Sands) a toujours été l’homme au centre de l’attention

Il s’est levé à quatre heures du matin pendant la plupart des années de sa vie. A cinq heures, on le voyait déjà transpirer sur les poids dans une des salles de fitness de son académie de tennis. Et à six heures au plus tard, même au début des années quatre-vingt, il était déjà sur le court de tennis et frappait les premières balles avec les étudiants. Nick Bollettieri n’a pas pu s’en empêcher, c’était dans le sang de l’homme qui fut autrefois l’entraîneur le plus titré, le plus connu et aussi le plus astucieux du monde : « Quand je reste assis, je deviens agité et nerveux. Je dois toujours faire quelque chose.

Ce n’est que lorsque les maladies ont commencé à l’affliger dans la vieillesse que les choses sont devenues plus calmes et plus calmes pour le fils d’un maître boucher napolitain. Il ne suivait les meilleures compétitions que de loin, depuis son lit de malade. Il y a quelques semaines, sa mort a été annoncée – à tort – il l’a prise avec humour et a déclaré que les nécrologies devraient « attendre un peu. » Mais maintenant, Nicholas James Bollettieri est décédé à l’âge de 91 ans, l’un des plus mémorables les plus divertissants, mais aussi les personnalités les plus controversées et les plus polarisantes de son sport.

Quelle vie se cache derrière l’éblouissant entraîneur, qui est venu une fois au tennis parce qu’il ne pouvait pas terminer ses études de droit. Son centre de formation à Bradenton, fondé en 1978, couvrant plus de 420 000 mètres carrés, est devenu le port d’escale des plus grands talents de la planète – et le tremplin de carrières telles que celles d’Andre Agassi, Jim Courier, Monica Seles, Maria Sharapova ou encore Tommy Haas et Sabine Lisicki. Bollettieri était la figure centrale de cet empire broyeur, indubitable dans son apparence : un auto-vendeur et commerçant impitoyablement bon qui préférait être photographié et filmé, la peau torse nu et bronzée donnant les instructions. Ce qui ne pouvait pas manquer : les lunettes de soleil entièrement miroir, même les jours de pluie. Il les portait également lorsqu’il était provisoirement responsable des affaires de Boris Becker – d’abord lui-même, puis en tant que chef d’orchestre du fond, qui plaçait aux côtés de l’Allemand des entraîneurs de son académie comme Mike dePalmer (également décédé).

Agassi a quitté Bollettieri en colère

Bollettieri a toujours eu de fervents supporters parmi ses élèves, mais aussi des superstars qui l’ont laissé en colère. Cela incluait, douloureusement pour le sur-entraîneur, son enfant adoptif Agassi, qui jugea plus tard que le temps passé dans le camp de Bollettieri ressemblait à « un camp de prisonniers. » John McEnroe le décrivit comme un « charlatan » qui ne connaissait rien au tennis. D’autres, comme Maria Sharapova, ont déclaré que Bollettieri était l’inspiration clé de sa carrière, la force motrice derrière sa tentative de s’élever au sommet du monde : « Il n’a jamais faibli dans sa croyance en moi, il était une source éternelle de force. » Tommy Haas, qui avait 12 ans lorsqu’il est venu à l’école de tennis de l’enfant d’émigrés italiens, a déclaré que Bollettieri lui avait donné la meilleure opportunité de « suivre mes rêves ».

Quoi qu’on ait dit et écrit sur Bollettieri, son palmarès parle de lui-même : plus de dix joueuses numéro un sont passées par son site d’entraînement difficile, les sœurs Williams Venus et Serena ont également été les invitées de « l’homme à l’étrange or » à un jeune âge. peau » (New York Post). Au début et au milieu des années 90, au sommet de sa puissance créative, il y avait parfois trois douzaines de protégés actuels et anciens dans les domaines principaux du Grand Chelem. Ce n’est qu’un peu plus tard, en 2014, qu’il a été intronisé au Tennis Hall of Fame, le temple de la renommée de son sport. Lors de la cérémonie, il a été submergé par l’émotion, affirmant qu’il sait maintenant ce que c’est que d' »atteindre l’Everest. » D’autant plus que lui, l’autodidacte, s’est toujours considéré comme un outsider toléré parmi de nombreux spécialistes du tennis et des personnalités établies. feutre. « En fin de compte, je ne pensais pas qu’on me donnerait cet honneur », a déclaré Bollettieri.

Il a continué sans relâche en tant qu’ancien parachutiste et lieutenant de l’armée, et avec sa huitième épouse Cindi s’est également occupé de l’éducation de ses fils adoptifs Giovanni et Giacomo. Cependant, il a préféré ne pas les regarder jouer au tennis, mais plutôt jouer au football.

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