Des millions de personnes ne peuvent pas se permettre de chauffer leurs maisons alors que le Royaume-Uni fait face à une vague de froid arctique

Selon des recherches, plus de 3 millions de ménages britanniques à faible revenu ne peuvent pas se permettre de chauffer leur maison, car un front météorologique « dangereusement froid » est arrivé de l’Arctique.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire a émis une alerte par temps froid recommandant aux personnes vulnérables de chauffer leur maison à au moins 18 ° C, de porter des couches supplémentaires et de manger des aliments chauds pour se protéger des températures en chute libre.

Les ministres ont également confirmé que les habitants de plus de 300 zones de codes postaux en Angleterre et au Pays de Galles recevraient des paiements par temps froid dans les prochains jours. Les paiements de 25 £ sont déclenchés lorsque la température moyenne est de 0 ° C ou moins pendant sept jours consécutifs.

Mais environ 710 000 ménages auront encore du mal à payer les vêtements chauds, le chauffage et la nourriture, selon une analyse de la Fondation Joseph Rowntree (JRF).

Un cinquième des 2,5 millions de ménages à faible revenu se retrouvaient sans nourriture ni chauffage, a-t-il estimé. L’enquête JRF menée le mois dernier auprès de 4 251 personnes dans les 40% des revenus inférieurs a également révélé qu’environ 4,3 millions avaient réduit leurs dépenses de chauffage avant la vague de froid.

Plus de 7 millions de ménages se sont privés d’au moins l’un des éléments essentiels depuis juin, dira le JRF lors de la publication de son rapport complet la semaine prochaine.

Environ 2,4 millions de ménages ont emprunté de l’argent ou utilisé le crédit pour payer leurs factures jusqu’à présent cette année. La vague de froid actuelle signifie qu’ils sont confrontés à l’impossible décision de s’endetter davantage pour chauffer leur maison au niveau recommandé par les professionnels de la santé.

Rachelle Earwaker, économiste principale chez JRF, a déclaré: «Le gouvernement doit voir que les familles ne pourront pas passer l’hiver avec les niveaux de soutien actuels.

« Pour des centaines de milliers de foyers, il ne s’agit pas de choisir entre allumer ou non le chauffage. Nos recherches montrent qu’ils ne peuvent pas se permettre quoi que ce soit recommandé pour se protéger des effets de la chute des températures.

« Nous connaissons toujours une inflation historiquement élevée et les prix des produits de première nécessité continuent de monter en flèche. Les factures d’énergie, bien que plafonnées, sont encore presque le double de ce qu’elles étaient l’hiver dernier. La pénurie de logements, la hausse des loyers et les versements hypothécaires surchargent les budgets partout au pays.

Elle a dit que le temps dangereusement froid était préoccupant. « Les gens sont obligés de parier leur santé financière et s’ils peuvent se permettre plus de dettes, contre leur bien-être sans suffisamment de chaleur, de vêtements ou de nourriture chaude. »

Le niveau de base de la sécurité sociale était « terriblement en dessous » du niveau qui permettrait aux gens de se payer les produits de première nécessité, a ajouté Earwalker.

La fondation exhorte le gouvernement à modifier le crédit universel et à augmenter le taux de base de l’aide.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Notre priorité sera toujours de soutenir les plus vulnérables. Nous reconnaissons que les gens sont aux prises avec la hausse des prix, c’est pourquoi nous protégeons des millions de personnes les plus nécessiteuses avec au moins 1 200 de paiements directs et offrons aux ménages 400 pour les coûts énergétiques.

«Notre soutien immédiat comprend également notre garantie de prix de l’énergie, permettant d’économiser environ 900 pour un ménage typique pendant l’hiver et notre fonds de soutien aux ménages aide les personnes ayant des dépenses essentielles. Pendant ce temps, la chancelière a récemment annoncé un nouveau programme complet sur le coût de la vie, garantissant que ceux qui en ont le plus besoin seront soutenus l’année prochaine ainsi que celle-ci.

Le Met Office a émis un certain nombre d’avertissements météorologiques pour la neige et la glace pour certaines parties de l’Écosse, de l’Irlande du Nord, du Pays de Galles et de la côte est et du sud-ouest de l’Angleterre au cours des prochains jours.

Son météorologue en chef, Steve Willington, a déclaré: «Alors qu’une masse d’air maritime arctique s’installe à travers le Royaume-Uni, les températures chuteront avec des gelées nocturnes généralisées, sévères par endroits, et des températures diurnes à seulement quelques degrés au-dessus du point de congélation.

« Les averses deviendront plus hivernales avec un risque croissant de neige au fur et à mesure que la semaine avance, en particulier dans les zones côtières ou sur les hauteurs. Il y aura des gelées généralisées avec des températures descendant jusqu’à -10 ° C pendant la nuit dans des endroits isolés d’ici la fin de la semaine.

Age UK a conseillé aux gens de maintenir un approvisionnement en nourriture et en médicaments pour réduire le nombre de sorties à l’extérieur et de torches avec des piles de rechange en cas de coupure de courant.

Les sans-abri de Londres seront hébergés après l’activation du protocole d’urgence par temps violent pour la première fois cet hiver afin de fournir un hébergement d’urgence aux sans-abri.

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