Le groupe Frasers de Mike Ashley défie la morosité de la vente au détail alors que les jeunes acheteurs continuent de dépenser

Le groupe Frasers de Mike Ashley a défié la morosité de la vente au détail au premier semestre alors que les jeunes acheteurs plus protégés de la crise du coût de la vie ont continué à dépenser, y compris dans sa chaîne de créateurs à croissance rapide Flannels.

Le groupe, qui possède plusieurs chaînes dont Sports Direct et House of Fraser, a déclaré que les jeunes, qui représentent une grande partie des acheteurs du groupe, étaient toujours prêts à dépenser pour des vêtements car ils étaient plus protégés contre la hausse des factures énergétiques, les taux hypothécaires et même les frais de nourriture.

« Le nombre d’emplois est toujours élevé et de plus en plus de personnes vivent plus longtemps à la maison avec leurs parents et dépensent une plus grande partie de leur salaire net en sorties et en vêtements », a déclaré Chris Wootton, directeur financier de Frasers.

Frasers, qui comprend également la marque de vêtements de loisirs Jack Wills et Evans Cycles, a déclaré que les bénéfices avant impôts avaient augmenté de 53% pour atteindre 284,6 millions de livres sterling au cours des six mois précédant le 23 octobre sur des ventes en hausse de près de 13% à 2,6 milliards de livres sterling, tirées par les acquisitions et le l’expansion de la chaîne Flannels. Six autres magasins Flannels sont prévus l’année prochaine.

Wooton a déclaré que le groupe achèterait plus de détaillants au Royaume-Uni et ailleurs en Europe dans les mois à venir, car la pression sur les petits détaillants et les marques incite beaucoup à rechercher de nouveaux financements.

« Attendez-vous à ce que d’autres accords se produisent », a-t-il déclaré, ajoutant que le groupe était déjà en pourparlers avec un certain nombre de cibles potentielles. « Il y a beaucoup d’opportunités là-bas et il y en aura forcément plus à l’avenir compte tenu des circonstances macroéconomiques actuelles. »

Il a déclaré qu’il y avait désormais moins de capitaux disponibles sur le marché et que les entreprises qui avaient recherché des ventes sans se soucier de la rentabilité étaient désormais « dans le pétrin ».

« Beaucoup de jeux purs [online only retailers] nous nous sommes beaucoup concentrés sur le chiffre d’affaires alors que nous nous sommes concentrés sur la rentabilité », a déclaré Wootton.

Frasers, qui a déjà acheté les marques de mode rapide en ligne Missguided et I Saw it First ainsi que le spécialiste en ligne Studio Retail, souhaite ajouter d’autres marques de sport, de luxe et connexes à son portefeuille déjà important.

Malgré des bénéfices plus élevés, les actions du groupe ont chuté de 7% jeudi matin, faisant de Frasers le plus gros perdant du FTSE 100, après avoir révélé que les ventes de sa division sportive principale avaient baissé de 3,1%, hors acquisitions, bien que cela soit en grande partie dû au résultat. des ventes en baisse de sa chaîne de jeux vidéo Game UK.

Le groupe s’est dit confiant d’atteindre ses objectifs de profit pour l’année. « Alors que l’environnement macroéconomique est clairement difficile et que le contexte pour l’année à venir est difficile à prévoir avec certitude, nous avons une forte dynamique stratégique et commerciale derrière nous. »

Wootton a déclaré que Frasers continuerait d’investir dans le commerce de détail car ce mélange « nous rend forts » et ses partenaires de marque voulaient les avantages d’un mélange de magasins en ligne et physiques.

Il a déclaré que davantage de succursales House of Fraser étaient susceptibles de fermer, après la fermeture de neuf des grands magasins au cours de la dernière année, portant le total à seulement 34, contre 59 lors de l’acquisition en 2018. Cependant, il a déclaré que les plans étaient en cours d’examen dans le à la lumière des modifications bienvenues apportées au système de tarification des entreprises annoncées par le gouvernement le mois dernier.

Frasers a déclaré qu’il prévoyait d’investir 600 millions de livres sterling dans un nouveau centre de distribution et des bureaux à Coventry, préparant potentiellement le terrain pour un déménagement de son siège actuel à Shirebrook, Derbyshire. Wootton a déclaré que le bail sur le complexe de Shirebrook prendrait fin en 2034, mais que Frasers « sera probablement très différent dans 10 ans » et qu’il n’était pas clair si les opérations principales déménageraient.

Il a déclaré que les travaux n’avaient pas encore commencé à Coventry où Frasers n’avait pas encore obtenu de permis de construire, mais il a ajouté: «Nous pouvons construire à partir de zéro à Coventry, une opération entièrement automatisée avec toutes les références vertes, y compris un entrepôt et un campus avec bureaux et un centre de santé, c’est un projet incroyable.

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