Les dinosaures étaient en hausse avant la chute de l’astéroïde

Les découvertes fournissent la preuve la plus solide à ce jour que les dinosaures ont été abattus à leur apogée et n’étaient pas en déclin au moment où l’astéroïde a frappé.

Les scientifiques ont longtemps débattu de la raison pour laquelle les dinosaures autres que les oiseaux, y compris Tyrannosaurus rex et Triceratops, ont disparu, alors que les mammifères et d’autres espèces telles que les tortues et les crocodiles ont survécu.

L’étude, dirigée par une équipe internationale de paléontologues et d’écologistes, a analysé 1 600 archives fossiles d’Amérique du Nord. Les chercheurs ont modélisé les chaînes alimentaires et les habitats écologiques des animaux terrestres et d’eau douce au cours des derniers millions d’années du Crétacé et des premiers millions d’années du Paléogène, après l’impact de l’astéroïde.

Les paléontologues savent depuis un certain temps que de nombreux petits mammifères cohabitent avec les dinosaures. Mais cette recherche révèle que ces mammifères diversifiaient leur régime alimentaire, s’adaptaient à leur environnement et devenaient des composants plus importants des écosystèmes au fur et à mesure que le Crétacé se déroulait. Pendant ce temps, les dinosaures étaient retranchés dans des niches stables auxquelles ils étaient extrêmement bien adaptés.

Les mammifères n’ont pas seulement profité de la mort des dinosaures, disent les experts. Ils créaient leurs propres avantages en se diversifiant – en occupant de nouvelles niches écologiques, en développant des régimes et des comportements plus variés et en endurant de petits changements climatiques, en s’adaptant rapidement. Ces comportements les ont probablement aidés à survivre, car ils ont mieux su que les dinosaures faire face à la destruction radicale et brutale causée par l’astéroïde.

Le premier auteur, Jorge García-Girón, Unité de recherche en géographie, Université d’Oulu, Finlande et Département de la biodiversité et de la gestion de l’environnement, Université de León, Espagne, a déclaré : « Notre étude fournit une image convaincante de la structure écologique, des réseaux trophiques et des niches des derniers écosystèmes dominés par les dinosaures du Crétacé et des premiers écosystèmes dominés par les mammifères après l’impact de l’astéroïde. Cela nous aide à comprendre l’un des mystères séculaires de la paléontologie : pourquoi tous les dinosaures non oiseaux sont morts, mais les oiseaux et les mammifères ont enduré. »

Le co-auteur principal, Alfio Alessandro Chiarenza, Département d’écologie et de biologie animale, Université de Vigo, Espagne, a déclaré : « Il semble que l’écologie stable des derniers dinosaures ait en fait entravé leur survie à la suite de l’impact de l’astéroïde, qui a brusquement changé À l’inverse, certains oiseaux, mammifères, crocodiliens et tortues étaient auparavant mieux adaptés aux changements instables et rapides de leur environnement, ce qui aurait pu les rendre plus aptes à survivre lorsque les choses ont soudainement mal tourné lorsque l’astéroïde a frappé . »

L’auteur principal, le professeur Steve Brusatte, titulaire de la chaire personnelle de paléontologie et d’évolution de la School of GeoSciences de l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « Les dinosaures allaient fort, avec des écosystèmes stables, jusqu’à ce que l’astéroïde les tue soudainement. Pendant ce temps, les mammifères diversifiaient leur régime alimentaire. , écologies et comportements alors que les dinosaures étaient encore en vie. Ce n’était donc pas simplement que les mammifères profitaient de la mort des dinosaures, mais ils tiraient leurs propres avantages, ce qui les préadaptait écologiquement pour survivre à l’extinction et se déplacer dans des niches laissées vacantes par les morts. dinosaures. »

La recherche est publiée dans la revue Les avancées scientifiques. Il a été financé par National Science Foundation (USA), Academy of Finland, European Union Next Generation European Research Council (ERC) Starting Grant, Programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne, Juan de la Cierva Formación 2020 Fellowship financé par le ministère des Sciences et l’innovation de la prochaine génération de l’Union européenne.

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